Moesson

2.5
(2)

De verkenningstocht van een tiener door Zuid-Thailand in het hete natte seizoen, waarin hij uiteindelijk de ware liefde vindt. Waarschuwing: Dit regenseizoen is soppig en lang.

Het constante gedreun van de motoren van het vliegtuig
vulde mijn oren. Een van mijn benen deed pijn en het andere was gevoelloos. Ik schoof zijwaarts in de zetel, probeerde ze iets anders op te vouwen om het bloed weer te laten circuleren. Mijn knieën drukten tegen de rugleuning van de kruk voor me. Sommigen van ons waren wakker geworden en hadden een paar luxaflex van de ramen gelicht en de zon stroomde de cabine binnen. Het was waarschijnlijk een zonnestraal die me wakker had gemaakt. Ik keek het vliegtuig rond naar mijn medepassagiers, de meesten van hen in een ongemakkelijke houding, diep in slaap op dunne bleekgele vliegtuigkussens en onder dunne bleekgele vliegtuigdekens. Ik tilde mijn rugleuning zo ver mogelijk op zonder me vast te klemmen tegen de achteroverleunende stoel voor me, en tilde toen mijn eigen rolgordijn op om naar buiten te kijken, naar de helderblauwe sprankelende oceaan die zich uitstrekte tot de hele horizon onder ons. Ik had geen idee hoe laat het was, noch waar we waren, noch hoe lang we nog moesten vliegen. Het was mijn eerste vlucht met een vliegtuig en mijn eerste reis naar het buitenland en de opwinding welde in mij op. Mijn naam is Steve en ik was op weg naar Thailand!

Mijn oom Roger woonde in Thailand met zijn Thaise vrouw. Hij stuurde regelmatig brieven waarin hij een heel rustig en vredig leven beschreef in een tropisch paradijs en soms zaten er foto’s bij van hem en zijn vrouw Nin. Roger had voortijdig wit haar en zag er ouder uit dan zijn ongeveer 50 jaar. Nin was een kleine mollige Thaise vrouw die altijd leek te glimlachen. Niemand van de familie had Roger in jaren ontmoet en niemand had ooit zijn vrouw ontmoet en Roger begon zware hints te geven over hoe iedereen welkom was om hen te komen bezoeken. Om de een of andere reden had hij nooit overwogen dat ze ons zouden bezoeken. De hints in zijn brieven werden steeds luider en in het voorjaar stelde hij ronduit voor dat ik een tussenjaar voor mijn studie met hem in Thailand zou doorbrengen! Eerst had iedereen het idee verworpen, maar het zaadje was gezaaid en al snel werd geaccepteerd dat ik mijn zomervakantie in Thailand kon doorbrengen om Roger te bezoeken! Ik moest het alleen nog financieren en regelen.

De minachting van de familie voor Roger’s louche levenskeuzes werd me pas duidelijk nadat was overeengekomen dat ik zou gaan. Ik had er nog niet veel over nagedacht, maar Nin was misschien een postorderbruid? Dit was net een ding aan het worden in Engeland en oom Roger kon een vroege adopter geweest zijn. Mijn oom Sam kwam op een lenteavond voor een barbecue en nadat papa en hij een paar biertjes hadden gedronken, begon hij ons te plagen over hoe Roger me op een dwaalspoor zou brengen. Mama was razend en ik was bang dat de reis plots niet door zou gaan.

Wat er uiteindelijk gebeurde was dat vader me een paar dagen later apart nam en me de feiten van het leven probeerde bij te brengen. Ik was gekrenkt, het was geen gesprek dat een kind ooit met zijn ouders zou willen hebben. Pap leek zich even ongemakkelijk te voelen, maar hij had mam beloofd dat hij met me zou praten. Ik weet niet zeker wat hij mam precies had beloofd – waarschijnlijk in de trant van Nancy Regan’s just-say-no campagne – maar pap koos voor een meer pragmatische aanpak en probeerde me af te schrikken om ooit een Thais meisje aan te raken met angstverhalen over de risico’s van seksueel overdraagbare ziektes en de indruk wekkend dat Thailand vol zat met hoeren en meisjes die rijke echtgenoten wilden vinden. Als het zijn bedoeling was geweest om me bang te maken, dan is dat mislukt: hij heeft me juist opgewonden gemaakt over de mogelijke vooruitzichten die in het verschiet liggen. Met alleen de films Full Metal Jacket en Apocalypse Now als leidraad voor mijn verbeelding keek ik uit naar een zeer louche doopsel!

En nu was het juni 1997, en ik zat in een vliegtuig op weg naar Thailand voor het avontuur van mijn leven! Ik was zo opgewonden. Een stewardess liep door de cabine en ik wenkte haar om te vragen of we er al bijna waren.


De drukkende hitte en vochtigheid sloegen als een muur op ons in toen we in Phuket uit het vliegtuig stapten. We moesten de trappen af en het platform oversteken om de schok van de koude airconditioning van het kleine terminalgebouw te bereiken en het was een van de zwaarste korte wandelingen die ik ooit heb gedaan. Ik voelde me duizelig tegen de tijd dat ik de beschutting en beschutting van het gebouw bereikte. De rij voor de paspoortcontrole duurde een eeuwigheid, maar ik kreeg mijn allereerste stempel en ik bestudeerde hem opgewonden. Tegen de tijd dat ik erdoor was, lag mijn bagage al op de bagageband en ik liep snel door de uitgang naar de aankomsthal.

Hier zag ik oom Roger en tante Nin onmiddellijk. Na veel handen schudden met oom Roger en een kuise eenarmige omhelzing van tante Nin zocht ik zenuwachtig in mijn rugzak naar het cadeau van Nin dat mij was toevertrouwd om te dragen. Het was een zeer elegant en duur maar ook zeer sierlijk gouden horloge dat mijn moeder had uitgekozen als een geschenk van de hele familie. Een verlaat huwelijksgeschenk, denk ik. Nin werd extatisch, tranen van blijdschap liepen over haar wangen, en ik kreeg een wat strakkere tweede knuffel van haar. Ze kwam nauwelijks tot aan mijn borst.

En toen was het tijd om de terminal uit te lopen en in hun kleine witte Suzuki jeep te stappen die buiten geparkeerd stond. Gelukkig was er een overdekte gang in het midden van het parkeerterrein die de zon op afstand hield, maar de hete plakkerige lucht drong nog steeds op me terug toen ik me door het voetgangersverkeer naar de jeep begaf. Gelukkig had de jeep een hard-top met airconditioning en na de zeer oncomfortabele vijf minuten in een hete oven daalde de temperatuur toen we ons op weg begaven naar het middagverkeer.

Er was een onophoudelijk gerommel terwijl we reden, omdat de wegen in delen gebetonneerd waren en er om de twee of drie seconden een lichte hobbel was als je van het ene deel naar het volgende deel ging. De weg krioelde van de brommers en vreemde kleine open brommers-met-zijspan, “tuk tuks” genaamd, en minibusjes. Het leek wel of we elkaar inhaalden en inhaalden, zigzaggend tussen brommers met hele families erop en tuk tuk taxi’s. De wegen waren afgezet met winkelgevels en huizen met platte blikken daken en overal liepen dikke stroomkabels van zwart rubber kriskras tussen de gebouwen en de masten door. Overal zaten mensen en kleine kinderen zwierven langs de kant van de weg. Er waren gewoon zo veel mensen! Het was een schok om zoveel menselijkheid te zien.

Oom Roger week plotseling af van de hoofdweg en nam ons mee door een kleiner straatje en langs de achterkant van de huizen. Toen we tot stilstand kwamen sprong tante Nin eruit en opende een paar indrukwekkende witte stalen hekken en de jeep reed een kale geplaveide achtertuin in. We waren aangekomen.

Oom Roger en tante Nin – ik ga ze vanaf nu Roger en Nin noemen om typewerk te besparen – woonden in een van de vele gecombineerde winkel- en wooneenheden langs de weg. Hun huis was duidelijk beter betegeld dan dat van de buren en ze hadden airconditioning. Het winkelgedeelte aan de voorkant was eigenlijk geen winkel, maar ingericht als huiskamer. Tot op de dag van vandaag weet ik niet zeker wat Roger en Nin voor inkomen hadden, maar ze leken heel goed te leven. Ik heb hen nooit zien werken in een conventionele zin. Roger en ik gingen in de woonkamer zitten met de grote etalage die uitkeek op de drukke, drukke straat, en Nin bracht ons lekkere koude flessen water en verdween toen. Roger keek me verwachtingsvol aan en vroeg wat ik van dit alles vond. Hij grijnsde om mijn ongemak en onbehagen over mijn zintuiglijke overbelasting en zei dat ik er binnen een paar dagen wel aan gewend zou zijn. Hij liet me wat rusten en zo plotseling als ik was aangekomen, was ik alleen in een vreemd huis in een vreemd land en ik voelde me eenzaam. De vlucht had mijn lichaamsklok in de war gebracht en ik was eigenlijk best moe, dus gleed ik in een barmhartige slaap.

Die avond werd ik wakker geprikt door een giechelende Nin. Ze sprak charmant gebroken Engels, miste veel woorden maar was toch gemakkelijk te begrijpen en mee te communiceren. “Je wordt nu wakker” blafte ze en giechelde opnieuw. Ik stond op en rekte me uit. Daarna gingen we met z’n drieën op weg voor een avondmaaltijd.

Het was erg donker buiten, maar er waren veel erg gele, doffe straatlantaarns en veel verkeer. De lucht was nog steeds erg warm, maar het was veel aangenamer om ’s avonds buiten te zijn. Een tuk tuk stopte voor ons en wij kropen op de bank in de grote zijspan. De tuk tuk vertrok weer, gespannen onder ons gewicht, terwijl Nin en Roger gezellig in het Thais praatten met de chauffeur. Het leek erop dat Roger redelijk Thais kon praten. Nin verbond haar arm met de mijne, misschien deels om ervoor te zorgen dat ik niet van het bankje in het verkeer zou vallen, maar ik denk vooral om me deelgenoot van het avontuur te maken. Het was een vrolijke groep die een minuut of wat later werd afgezet bij een nabijgelegen restaurant. We waren zo dicht bij huis dat we hadden kunnen lopen, maar ik leerde al snel dat het de gewoonte was om een tuk tuk aan te houden, zelfs voor de kortste ritten. Roger leidde de weg naar binnen en Nin volgde achter mij.

Het restaurant was een groot open terras met een groot schuin dak er overheen. Het was als een huis zonder muren. We zaten op comfortabele lage sofa’s met een lage tafel tussen ons in. Roger en Nin namen de ene kant en ik zat tegenover hen. Roger probeerde uit te leggen hoe alles werkte in Thailand, van de tuk tuks tot de restaurants tot de winkels en markten die ik nog niet gezien had. Komend uit Engeland waar fooi geven de uitzondering was, zelfs in cafés, naar een land waar alles bespreekbaar leek, maar waar je geacht werd fooi te geven en af te dingen bij elke gelegenheid, leek dat ontmoedigend.

De serveerster was prachtig. Echt beeldschoon. Het viel me al snel op dat alle jonge meisjes dunne, prachtige dingen waren en alle dames van middelbare leeftijd mollige, lelijke dingen, net als Nin! Ik wist niet goed hoe de mooie jonge dingen in mollige lelijke dingen veranderden, maar er leken geen tussenliggende toestanden te zijn. Ik heb mijn hele vakantie gezocht naar een glimp van de missing-link dertiger Thaise dame, maar ik heb er nooit een gezien!

Het eten was heet. Roger had voor de bestelling gezorgd en in het begin dacht ik dat hij me voor de gek probeerde te houden, maar na verloop van tijd begon ik eraan te wennen en accepteerde ik dat al het Thaise eten behoorlijk pittig is. Die eerste avond probeerde ik veel verschillende kleine gerechten, maar at vooral een zeer goede massaman curry. Massaman curry is, op Thaise schaal, mild. Het is een soort pittige stoofpot van soep met hele aardappelen erin. Het is absoluut heerlijk.

Roger had grote flessen Singha bier voor ons besteld, een zeer populair Thais merk, en we werden behoorlijk dronken. Alcohol is vrij duur in Thailand, het benadert de Engelse prijzen, en het eten kostte waarschijnlijk minder dan het bier. Toen Roger de rekening vereffende, wierp ik een blik op de rekening en was verbaasd over hoe goedkoop alles was. Het begon me te dagen hoe ver mijn in Thaise Baht omgerekende bestedingsgeld me in Engeland zou brengen. We lieten een fooi achter en vertrokken. Een korte tuk tuk rit bracht drie zeer verzadigde mensen thuis voor een slaapmutsje en bed.

Mijn bed stond in een zeer westers aandoende kamer. Het hele huis was een beetje westers ingericht, maar met betegelde vloeren en glazen tafels. Het was eigenlijk wel prettig om koele oppervlakken te hebben. Nergens tapijt. Ik vraag me af hoe vies tapijt zou worden in zo’n warm, nat klimaat.


Ik werd onhandig vroeg wakker, mijn lichaamsklok liep nog steeds niet synchroon. Mijn eerste volledige dag begon met een ontbijt van gesneden fruit en yoghurt in het piepkleine keukentje in het huis. Het was duidelijk dat Nin zelden thuis kookte, hoewel er wel wat voorraden in de kasten lagen.

Zoals ik al zei, ik heb geen idee wat Roger en Nin voor werk deden. Zeker toen ik er was, werkten ze niet. Ze begonnen mij te vermaken.

Het eerste uitstapje die eerste ochtend was naar een grote markt. Er was een zee van marktkrukjes uitgespreid onder een groot roestend golfplaten dak. Veel plaatsen waren gewoon doeken die recht op de grond waren uitgespreid met daarop schalen en trossen chili’s en fruit en noten verpakt. Andere kraampjes waren schraagtafels gestapeld met t-shirts en korte broeken en riemen en dingen. De markt was druk met inboorlingen en ik was een van de weinige toeristen. Zoals Roger uitlegde, was juni het begin van het regenseizoen en zou de markt vol toeristen zijn tijdens het droge seizoen van december tot april. Was ik gewoon op het verkeerde moment van het jaar gekomen? Roger haalde zijn schouders op en zei dat Thailand het hele jaar door een paradijs was en dat de toeristen niet wisten wat ze misten.

Roger zei me de kraampjes te bekijken en als ik iets zag dat me beviel, moest ik het kraampje en hoe het eruitzag goed noteren. Daarna moest ik alles aan Nin beschrijven en zou ze teruggaan om het te kopen. Blijkbaar als ik probeerde af te dingen, of als de marktkraameigenaars wisten dat Nin bij mij was, zouden we een minder goede deal krijgen. Alles was onderhandelbaar in Thailand.

Dat is een leugen. Meteen na de markt, waar ik een stapel t-shirts en korte broeken had gekocht en een goede zonnebril en een strooien hoed, gingen we een gewone winkel binnen. Blijkbaar wordt er in normale winkels niet gemarchandeerd en is de prijs in het schap de prijs die je betaalt, altijd. Ik voelde me eigenlijk wel op mijn gemak met dat concept, en ook met de airconditioning van de winkel, en zag er een beetje tegenop om te vertrekken en terug te keren in de drukte van de hoofdstraat.


Die namiddag nam Roger me mee om ‘de stad te zien’. Nin ging met ons mee. Ik wist niet precies wat hij van plan was, maar we waren al snel in een deel van de stad dat uit één lange aaneengesloten keten van bars bestond! Dit was wat ik me had voorgesteld waar oom Sam op zinspeelde…

Go-go bars zijn bars vol met schaars geklede jonge dames. Hun kont is volledig tentoongesteld met niets meer aan de verbeelding overgelaten. Als we langs de straat liepen, probeerden de meisjes mijn aandacht te trekken. Nin had haar arm door Rogers gestoken en ik volgde, de sirene van de blozende zwaaiende meisjes in de bars die we passeerden deed me struikelen en gedesoriënteerd raken. Ik wist niet welke kant ik op moest kijken. Aan alle kanten werd ik gebombardeerd met oogstrelingen van mooie jonge lichamen die te huur waren.

We stopten bij een normale bar, dat wil zeggen een bar zonder meisjes. Wij waren de enige klanten, maar de barman, een oude blanke kerel met een vreemd accent waarvan ik denk dat het Duits was, scheen Roger en Nin goed te kennen en wij gingen aan de bar zitten om met hem te babbelen. Roger stelde me voor aan Otto. Blijkbaar was Otto de eigenaar van deze bar en van heel wat die we met de meisjes hadden gepasseerd. Technisch gezien kan een buitenlander blijkbaar geen eigendom hebben in Thailand, maar Otto had, voorspelbaar, een Thaise vrouw en haar familie had de eigendomsakte en Otto had de touwtjes in handen. Als hij een lokale kleine gangster was, was hij daar erg aardig over.

Zittend en op mijn gemak begon ik opgewonden te raken van al het vlees dat zo verleidelijk dichtbij was in de omringende bars. Er waren maar heel weinig ‘johns’ in de buurt en de meisjes waren onderbezet en scanden me regelmatig, hopelijk, verwachtingsvol. Ik dacht dat het slechts een kwestie van tijd was voordat ik de moed zou verzamelen om een van hen te bezoeken. Het was een vreemd gevoel, de prostitutie zo zichtbaar en duidelijk te hebben en het was bevrijdend om zo ver van huis te zijn. Ik had het gevoel dat Roger het goed vond en ik moest alleen de moed verzamelen om het te laten gebeuren.

Een andere Engelsman van middelbare leeftijd drentelde de bar binnen en ik werd opnieuw voorgesteld. Al gauw stond deze Engelsman met Roger en Nin te kletsen en ik bleef alleen achter, starend over de bamboe bar naar de meisjes in de bar aan de overkant. Otto glipte om de bar heen en kwam naast me zitten met een biertje van hem.

“Weet je, de meisjes komen niet naar deze bar”, zei hij zachtjes tegen me. Hij begon uit te leggen hoe het systeem werkte. Ik hoefde alleen maar aan een van de andere bars te gaan zitten en de gastvrouwen bleven om me heen hangen tot het gesprek ging over wat ik wilde gaan doen. Ik kon heel direct zijn. Als ik eenmaal onderhandeld had, betaalde ik de barman en werd ik weggeleid naar een van de kamers die aan de zijkant waren verscholen. Het was laagseizoen en veel meisjes waren naar huis gegaan om hun familie te bezoeken. Maar de meisjes die overbleven waren wanhopig op zoek naar zaken. “Heel veilig, heel veilig” bleef hij herhalen, “De politie laat ons met rust”.

Toen ik geen aanstalten maakte fluisterde hij samenzweerderig: “Hou je van jongens? Wij hebben ook jongens! We hebben zelfs jongens die zich als meisjes kleden…”.

Hoewel iedereen zich zo op zijn gemak leek te voelen bij het kopen van seks – Roger had zelfs Nin bij zich – voelde ik me uiterst ongemakkelijk en nerveus. Flauw, zelfs. Maar hoe langzaam ik ook van mijn bier nipte, mijn bier was bijna op. Ik keek eenzaam in mijn lege glas. “Wil je nog een biertje?” Vroeg Otto opgewekt. Ik knikte. “Sorry, de barman is er niet!” riep hij uit, terwijl hij zijn arm over de lege bar uitstrekte. Duh, de barman zat naast me. Hij vertoonde geen teken terug te keren naar de bar. “Misschien probeert u een andere bar?” grijnsde hij breed. Ik was hem te slim af geweest. Ik stond op en rekte me uit. Otto kwam naast me staan, drukte een arm hard op mijn schouder, draaide me om en gaf me een schop terug langs de barren.

Alleen langs het pad tussen de tralies lopen maakte van mij een doelwit. Elk meisje staarde naar me, probeerde me te verleiden. Ik liep halverwege het pad en ik zweer dat het smaller werd, de meisjes veel dichterbij, allemaal “hallo” en “hoi” zeggend en proberend mijn aandacht te trekken. Ik voelde de hitte op mijn wangen en het zweet langs mijn ruggengraat lopen. Ik scande de meisjes. Op de een of andere manier was hun duidelijke beschikbaarheid intimiderend en afschrikwekkend; een verlegen, nerveuze nieuwkomer als ik zou levend worden opgegeten!

En toen zag ik haar. Ze viel op omdat ze het enige meisje was dat niet al te hard haar best deed om mijn aandacht te trekken. Ze zat zelfs aan de andere kant van de bar, apart van de andere meisjes. Ze zag er onervaren en verlegen en mooi uit en ik voelde mijn sprongetje maken bij het zien van haar. Twee uit de toon vallende jonge bange mensen in een wereld omgeven door schandalig openlijke seksuele spanning. Onbewust aangetrokken, draaide ik me scherp om en naderde haar bar.

Toen ik bij de bar kwam, gingen de andere meisjes uit elkaar, zodat ik op een barkruk kon gaan zitten. Er stonden nu een stuk of tien meisjes om me heen te draaien, spinnend, proberend om me zover te krijgen dat ik ze beoordeelde. Er waren helemaal geen andere klanten in deze bar. Het stille meisje bleef aan de andere kant van de bar. Ik keek over de bar naar haar op en ze zag me kijken en wierp haar ogen neer. Ik had zo’n medelijden.

De barman, die uitstekend Engels sprak, merkte mijn blik op. Hij ging naar haar toe en zei iets ruw, waarop zij zich vermande en naar mij toe kwam. De andere meisjes leken haar op de een of andere manier kwalijk te nemen, omdat ze allemaal van een plee waren beroofd en zo. Het meisje schoof op een barkruk naast me en werd het enige meisje dat ging zitten. “Wil je Kohsoom een drankje aanbieden?” vroeg de barman verwachtingsvol en ik knikte. Tot mijn afgrijzen zag ik hem een kurk van een grote gekoelde fles bubbels ontkurken en plotseling wist ik zeker dat dit een hele dure middag zou worden.

“Hoi, ik ben Steve”, zei ik en bood haar mijn hand. “Hoi Steve, ik ben Kohsoom”, antwoordde ze in goed Engels. Zodra we elkaars hand hadden vastgehouden, gingen de andere meisjes weer naar het pad lopen, zodat Kohsoom en ik wat konden drinken en kletsen. Kohsoom liet mijn hand niet los. Vrijwel onmiddellijk legde ze mijn hand met de palm naar beneden op haar zijdezachte dijbeen en hield ze hem met haar linkerhand op zijn plaats, terwijl ze met haar andere hand een slok van haar cocktail nam.

De barman verdween ook, Kohsoom en ik konden aan de slag. Het was vreemd, maar haar verlegenheid maakte me juist dapperder. Het was duidelijk dat zij net zo’n uitslover was als alle andere meisjes, maar haar terughoudendheid maakte dat ik haar bijna als gelijke zag en ik probeerde haar op haar gemak te stellen door met haar te praten. Ze bleef vragen stellen over mijn leven en waar ik vandaan kwam en wat ik ging studeren en zo. Ze bleef mijn vragen terugleiden naar haar leven en toekomst. Ze leek een beetje uit haar schulp te kruipen.

De barman kwam terug en stelde voor dat ik Kohsoom nog een drankje zou aanbieden. Ik denk dat het slecht voor de zaken is om een meisje bezig te houden zonder te betalen voor het voorrecht. Ik accepteerde. Kohsoom vertrouwde me toe dat het geen alcohol was en eigenlijk best lekker. Ze praatte nu heel snel, rustig en aardig en we maakten grapjes over hoe louche deze plek, Patong Beach, was.

Hoewel we misschien pas een half uur aan het praten waren, werden de bars al wat levendiger. Ik was niet langer de enige gokker en de andere meisjes probeerden minder openlijk actie van mij te krijgen. Er liep nu een gestage stroom van hoeren over het pad tussen de bars en de meisjes probeerden hen te lokken. Een van hen, een pratende lelijke zonverbrande toerist, kwam op de kruk naast me zitten. Plotseling wreven alle meisjes die zich om hem verdrongen met hun rug tegen mij aan. Kohsoom giechelde en wees erop dat er veel meer ruimte was aan de andere kant van het bareiland, dat helemaal leeg was. We trokken ons terug en stonden nu alleen aan de andere kant van de bar, uitkijkend over de toonbankring en naar de straat.

Kohsoom stond nu heel dicht bij me, haar in bikini geklede buste – alle meisjes droegen alleen bikini’s – streek tegen mijn arm terwijl we praatten. Ze wist wat ze deed. Al snel streelde een van haar handen breeduit op en neer langs de binnenkant van mijn dij terwijl we onschuldig over het weer praatten. Blijkbaar zou het nu elk moment gaan regenen; het regende elke middag in Phuket in deze tijd van het jaar. “Misschien moeten we ergens heen gaan waar het droger is?” vroeg ik op een nette manier. “Ik dacht dat je het nooit zou vragen” antwoordde ze opgelucht, “Ik ben al nat!”

Onze relatie nam een nieuwe wending, Kohsoom coachte me in hoe ik de barman kon vragen haar ‘vrij te geven’ van haar barbaan als gastvrouw. Ze vertrouwde me zelfs de gangbare tarieven toe en legde uit hoe ik moest afdingen. Dat was voor toekomstige referentie, natuurlijk. Ze leek er geen probleem mee te hebben mij het normale tarief te laten betalen, ondanks mijn onervarenheid en het feit dat ze zeker wist dat ik naïef haar belachelijk hoge openingsbod zou hebben betaald. Kohsoom gebaarde behendig naar de barman, die zich met de andere klanten aan de andere kant van het bareiland had beziggehouden, en ik betaalde voor een vol uur ‘alles’, de hoogste prijsklasse. Zelfs met de drankjes erbij, was dit eigenlijk niet zo veel. Een snelle rekensom drong zich in mijn hersenen op toen ik uitrekende dat ik het me makkelijk kon veroorloven om Kohsoom dagelijks te bezoeken.

Kohsoom verbond haar arm met de mijne en leidde me weg. Het was moeilijk te rijmen dat de verlegen dame die me nauwelijks een uur eerder voor het eerst was opgevallen en deze volmaakte courtisane me wegleidden uit een go-go bar op Patong Beach. Achter de tralies stonden enkele hutten, nauwelijks krotten, waar de meisjes woonden en sliepen en hun klanten vermaakten. Kohsoom leidde me naar een tweede rij hutten achter de eerste rij, deze rij nog meer vervallen en vervallen. Misschien was Kohsoom een tweederangs prostituee?

De hut was eigenlijk heel schoon en netjes van binnen. Het was maar één kamer, met matten op de vloer en de muren en een muskietennet over de matras die direct op de vloer lag. Er stond een klein schemerlampje op een laag kastje naast de hut. Toen we door de deur naar binnen doken begon het te regenen, eerst lichtjes, maar al snel een stortbui. Kohsoom lachte en zei dat ik misschien langer dan een uur zou moeten blijven. Ze sloot de deur achter zich en trok in één snelle beweging haar bikinitopje uit.

Natuurlijk had ik haar lichaam al beoordeeld toen ik haar een uur geleden voor het eerst zag. Maar op de een of andere manier, nu ze topless was, werd ik opnieuw gegrepen door het staren naar en het proeven van haar verschijning. Ze was klein, zoals veel Thaise vrouwen, maar slank en jeugdig. Haar strakke buikje en slanke armen en benen hadden geen grammetje vet op zich. Haar borsten waren groot, zo niet de grootste van de meisjes aan de bar. Ze waren behoorlijk puntig. Ik had een gezonde drang om ze te onderzoeken en te strelen, die twee stevige, de zwaartekracht tartende piramides van vlees. Maar het was eigenlijk haar gezicht, haar aarzelende verlegen blik, die me tot haar had aangetrokken en op de een of andere manier was die blik voorbij en was ze nu net zo zelfverzekerd als de andere meisjes. Op de een of andere manier was dat minder aantrekkelijk. Misschien is dat het harde zakelijke gezicht van een meisje dat bereid is haar lichaam voor geld te verkopen?

Mijn verlegenheid keerde terug, Kohsoom bewoog zich verleidelijk naar me toe, haar heupen wiegend. Ze duwde haar bikinibroekje naar beneden en stapte eruit terwijl ze liep, waardoor het midden op de mat van deze kleine kamer bleef liggen. Ik stootte plotseling tegen de rand van de matras, me er niet eerder van bewust dat ik achteruit was gelopen toen Kohsoom op me af kwam. “Het is goed,” spinde Kohsoom, “ik kan zien dat het je eerste keer met een meisje is”. Zij glimlachte een lieve glimlach die zich tot haar twinkelende ogen uitbreidde en ik voelde mij een stuk beter. Ze legde haar handen op mijn schouders en duwde me op de matras. En toen, langzaam, kleedde ze me uit.

Ze verraste me toen ze zich zachtjes naast me nestelde. Ik had verwacht dat ze mijn harde lul zou vastpakken en zou beginnen pompen, of zoiets. In plaats daarvan gleed ze naast me op het matras en knuffelde me. De warmte van haar lichaam tegen me aan was erg comfortabel. Een vingertop streelde zachtjes over mijn borst terwijl ze in mijn ogen keek en mij bestudeerde zoals ik haar bestudeerde. Ze was weer zo mooi. Zo’n perfecte huid, zo’n symmetrisch gezicht, zo’n kleine sierlijke trekken, zulke diepe warme ogen. Misschien zien alle meisjes er bijzonder mooi uit van zo’n intieme afstand? Kohsoom was weer beeldschoon. Ik wilde haar kussen. Maar ergens, in mijn achterhoofd, zei een stemmetje me dat ze net een andere vent had gepijpt. Dat was geen gedachte die ik kon negeren. Kohsoom keek verbaasd, alsof ze kon zien dat ik plotseling van gedachten was veranderd. “Sorry”, glimlachte ik onhandig, “ik ben dit niet gewend”.

“Ik ook niet” zei Kohsoom zachtjes, bijna in zichzelf, terwijl ze zich naar beneden bukte en mijn kloppende pik opslokte.

De extase was totaal. Binnen enkele seconden was mijn geest leeg, niet in staat om me op bewuste dingen te concentreren, terwijl de extreme nieuwe sensaties vanuit mijn kruis omhoog sijpelden door mijn lichaam. Mijn hele lichaam begon te tintelen. Slechts een paar seconden van aandacht was genoeg voor mijn haartrekker: het ging gebeuren.

Kohsoom, haar mond om de kop van mijn lul geklemd, keek vragend naar me op. Ze pakte mijn voet beet en hield die stevig vast, extreem stevig, en haalde haar mond van mijn pik. Ze lachte een grote grijns en zei met lachende ogen: “Jij te snel! Sorry!” verontschuldigend. Was ze bang dat ik mijn, eh, money te snel zou uitgeven?

Onder haar niet aflatende strakke greep nam mijn bijna-orgasme af en kwam langzaam tot rust. Toen streelde en rukte Kohsoom zachtjes aan me, bracht zachte golven van euforie over me, maar hield mijn orgasme op afstand. Ze leek zowel geamuseerd als tevreden.

“Speel je wel eens met jezelf?” vroeg ze bedachtzaam. De vraag kwam uit het niets. Op de een of andere manier, bedierf het de stemming niet. Ze leek het echt te willen weten. Ik schaamde me om te antwoorden, maar uiteindelijk knikte ik schoorvoetend. Ze glimlachte opnieuw. “Goed” zei ze zacht. Toen, na een pauze, ging ze verder: “Hoe vaak kun je komen?”. Dat was een uiterst technische vraag, waar ik het antwoord niet helemaal op wist. Ik haalde mijn schouders op en vroeg me af waarom ze dat vroeg. Het was niet bepaald een romantische, stemmingmakende liefdespraatje. “Ik laat je nu in mijn mond klaarkomen”, legde ze autoritair uit, “als je me belooft dat je daarna weer hard wordt.” Ze keek me verwachtingsvol aan, alsof we een deal sloten. “Of we doen het gewoon rustig aan” zei ze zachter, alsof dat niet haar voorkeur had. Ik knikte. “Welke?” vroeg ze me ter verduidelijking. “Ik beloof dat ik minstens drie keer hard zal worden” antwoordde ik met een gespannen stem in een plotselinge vlaag van bravoure. Kohsoom giechelde alleen maar opgewonden en mooie kleine kuiltjes plaagden de randen van haar mond terwijl ze dat deed.

Kohsoom wist wat ze deed. Ze nam mijn pik weer in haar mond en zoog me al snel terwijl ze met haar ene hand op de basis van mijn pik pompte en met de andere mijn ballen kietelde. En in een mum van tijd spoot ik gloeiend heet sperma in haar strakke mondje en zij slikte het allemaal door. Ze liet mijn lul niet los en bleef er op zuigen en spelen, zodat hij niet naar beneden kon gaan terwijl ze me recht in de ogen keek.

Toen sprong ze op en ging over me heen staan, terwijl ze zich voorover boog om de lade ernaast te openen. Omhoog kijkend kon ik haar grote borsten en glinsterende kutje zien, net buiten mijn bereik, boven mij wiegend. Ik tilde instinctief mijn hoofd van het kussen en kuste de dichtstbijzijnde tepel, Kohsoom krijste speels en giechelde nog wat meer.

Kohsoom keerde terug naar mijn pik met een condoom. Ik ben eeuwig opgelucht dat ze dit deed, want ik was niet in staat om helder te denken en zou haar niet gevraagd hebben er een te gebruiken. Ze schoof het condoom over mijn pik die nog steeds pijnlijk hard was. Langzaam liet ze zich op mijn pik zakken en spietste zichzelf. Het was hemels. Weer kwamen er vreemde nieuwe sensaties uit mijn kruis die mijn hele lichaam overspoelden terwijl mijn ogen begerig keken naar Kohsooms rechtopstaande torso die op en neer bewoog terwijl wij samenkwamen. Toen ging ze volledig op me zitten, zakte tot aan de basis, en begon haar heupen heen en weer te wiegen. Ze legde haar handen op mijn borst om zich te stabiliseren en kneep haar ogen dicht en hijgde seksueel. Haar ogen flikkerden open en ze keek me met intens verlangen aan voordat ze dichtklapten en haar wenkbrauwen fronsten en ze hijgde en tekende en schudde.

Plotseling was ze weer op en neer aan het zagen op mij, haar borsten wild zwaaiend op haar ritme, en ik voelde de bekende sensatie opbouwen in mijn ballen en omhoog stuwen toen ik weer een orgasme voor haar kreeg. Deze keer mijn allereerste keer bij een vrouw. Ik was geen maagd meer!

Kohsoom voelde het en opende haar ogen en sloot ze op mij. Ze leek tevreden. Ze tilde zich langzaam van me af. Ze trok het condoom van me af en gooide het als een basketbalster recht in een bakje bij de deur. Toen, zonder aarzelen, legde ze haar hoofd neer en likte en zoog al het sperma weer van mijn lul.

Al snel werd ik weer hard van haar aandacht, en ze kirde en giechelde. “Jij bent een man die zijn belofte nakomt!” plaagde ze me speels en stak haar hand uit met drie vingers omhoog. Toen stond ze op, stond weer schrijlings over me heen, en reikte naar de lade van het kastje naast me. Ze kronkelde om haar borsten wat leven in te blazen en ze hingen weer slingerend boven mijn gezicht. Ik denk dat ze deze keer opzettelijk lager zat en ik begreep het en tilde mijn hoofd op om aan de dichtstbijzijnde tepel te zuigen. Ze nam haar tijd om het tweede condoom te pakken en liet me spelen.

Met het tweede condoom om, ging Kohsoom snel weer op me zitten. Ze glimlachte. “Heb je een goede eerste keer gehad?” vroeg ze nieuwsgierig. Ik denk dat geen enkele man in zo’n situatie ooit nee zal zeggen tegen zo’n vraag, ook al hadden ze er stiekem niet van genoten. Ik was nog steeds niet in staat om fatsoenlijk te spreken en knikte alleen maar, mijn hele lichaam glinsterend van het zweet net als het hare. “Wil je nog een gaatje proberen?” vroeg ze, bijna opgewonden. Ik wist niet zeker wat ze precies bedoelde, maar ze demonstreerde het snel door van me af te gaan staan, mijn pik los te laten zodat die met een smakkend geluid tegen mijn gespannen buikspieren sloeg. En toen, terwijl ze mijn glinsterende condoomlul rechtop hield, ging Kohsoom langzaam weer op me zitten en duwde me omhoog in haar kont.

Dit was een totaal nieuwe sensatie. Het voelde veel strakker, en zelfs warmer, dan haar kutje. Zij bewoog zich uiterst langzaam naar beneden, mij helemaal in zich opnemend. Toen zat ze daar maar, glimlachend, zonder te bewegen. Ze keek me onderzoekend aan. “Geef me je hand” beval ze me, maar op een vriendelijke toon. Ik had mijn handen zachtjes op haar heupen gelegd en nu hield ik er een voor haar omhoog. Ze nam hem in de hare en hield hem tegen haar kutje. Ze nam één van mijn vingers en begon me uit te leggen en te tonen hoe ik haar poesje moest aanraken en vingeren. Ze leidde me naar haar clitje en leerde me hoe ik erover moest wrijven en hoe ik het moest plagen en hoe ik het moest laten rusten. Plotseling was haar genot ook belangrijk voor mij. Ik was ongetwijfeld een hopeloos onervaren minnaar, maar ik was enthousiast en deed mijn best om haar instructies op te volgen. Langzaam begon ze weer met haar heupen te wiegen en de extreme seksualiteit van het moment bouwde zich op tot mijn derde orgasme van het uur. Ze leunde een beetje achterover en kreunde terwijl ik haar vingerde en haar clitoris aanraakte, terwijl een van haar handen tussen mijn benen naar beneden gleed om zachtjes aan mijn ballen te trekken. En toen kwam ik klaar.

Kohsoom sprong weer van me af en rukte snel het condoom af en gooide het in de prullenbak. Nadat ze me weer had schoongemaakt nestelde ze zich weer naast me en liet mijn pik leeglopen. Ik was opgelucht dat ik niet in was voor een vierde erectie; ondanks een mooi jong meisje dat tegen mijn zij kronkelde bleef ik resoluut slap en uitgerust liggen. “Bedankt, dat was lekker” fluisterde ze zachtjes in mijn oor. Het is wat een Jan wil horen, waarschijnlijk.

We glipten naar buiten toen het stopte met regenen en terwijl ik me een weg baande tussen de tralies door, negeerden de meisjes me. Het moet duidelijk geweest zijn dat ik verzadigd en opgebruikt was. Roger en Nin zaten nog steeds aan Otto’s bar en hoewel ze niets zeiden, glimlachte en grijnsde iedereen wetend. We vertrokken kort daarna en zodra we thuis waren nam ik een doorwaakte douche en stortte uitgeput in op mijn bed tot ik die avond gewekt werd om uit eten te gaan.

Die nacht droomde ik levendige opwindende dromen waarin ik de bedieningen van Kohsoom herbeleefde. Ik was verliefd.


De volgende middag keerde ik alleen terug naar Patong Beach en ging meteen weer dezelfde straat van go-go bars in. Ik was nog maar 48 uur in Thailand en ik voelde me al op mijn gemak toen ik tuk tuks aanreed en go-go bars binnenliep. Ik was volwassen geworden en had mijn draai snel gevonden.

Natuurlijk had ik die dag maar één gastvrouw in mijn gedachten: Kohsoom. En natuurlijk bereidde ik me voor op een grote teleurstelling: zodra ik haar bar bereikte, zag ik dat ze naast een andere vent stond! De man, een bijzonder lelijke oude man, aaide en kneep in haar borsten terwijl ze praatten. Kohsoom moet mijn boze blik hebben gevoeld, want ze keek naar me op, schokte snel met haar hoofd en richtte haar aandacht weer op de pezige man die op zijn stoel zat, wellustig verloren in haar decolleté.

De barman kwam naar me toe en verwelkomde me terug alsof hij me herkende. Toen keek hij even naar Kohsoom, zei dat ze bezig was en vroeg of ik een uurtje wilde wachten. Toen keek hij weer, grijnsde en zei dat ik misschien maar een half uur hoefde te wachten. En toen gebaarde hij naar de meisjes die om mij heen stonden en vroeg zich af of ik misschien ander gezelschap aangenaam zou vinden.

Eerst was ik boos op Kohsoom, maar dat werd al gauw boosheid op mezelf, boosheid op mijn stommiteit. Kohsoom was duidelijk een werkend meisje. Ze had duidelijk evenveel klanten als de andere meisjes. Ik zag hoe ze haar plee wegleidde naar haar hut.

Een meisje naast me probeerde mijn aandacht te trekken door te vragen of ik iets zag wat ik lekker vond, terwijl ze haar ruime bloesem in mijn richting stootte. Ik voelde een tinteling van opwinding in mijn ballen terwijl ik wild en boos om me heen keek naar de ring van meisjes om me heen. Ze leken allemaal zo op elkaar. Ik greep de pols van het meisje dat het dichtst bij me stond en gromde: “Je mag blijven” en zo bleef ze staan terwijl de anderen zich verwijderden. Mijn nieuwe meisje keek me nadenkend aan “Vind je Kohsoom echt leuk?” vroeg ze. En voordat ik kon antwoorden, of zelfs maar aan een antwoord kon denken, zei ze “Jij vindt mij ook erg leuk. Ik vind je echt leuk.” en mijn woede werd vervangen door een afstandelijke kilte terwijl ik mijn emoties uitschakelde en me concentreerde op de zakelijke transactie van het ruilen van geld voor seks.

Het meisje, wiens naam ik nooit heb gevraagd, was uitstekend in pijpen. Ze pijpte me twee keer in haar kleine hutje op de eerste rij en ik ging verzadigd en gelukkig weg. Maar ik was niet echt tevreden. Ze had me geleerd hoe vals de emoties waren die ik dacht dat Kohsoom me had getoond, had beantwoord. Ik ging terug naar het huis met een berustend en gebroken hart, en kwam aan lang voordat het zelfs maar begon te regenen.


Ik was pas drie dagen in Thailand en ik had al betaald om mijn maagdelijkheid te verliezen. De euforie van het uurtje met Kohsoom was overweldigend en overstemde het knagende vieze gevoel, maar ik was nog niet helemaal klaar om terug te keren naar de go-go bars voor meer. Ik voelde me een beetje eenzaam en geïsoleerd en wilde iets anders vinden en doen. Roger en Nin lieten me al mijn eigen ding doen en ik had de dag eigenlijk voor mezelf. Ze maakten beleefde praatjes bij het ontbijt en het avondeten maar lieten me overdag alleen op verkenning gaan. En, op de derde dag, moest die verkenning iets nieuws zijn; geen go-go bars meer voor mij.

Ik had een toeristische wegenkaart die Nin en ik de avond tevoren hadden opgepikt bij een balie in het restaurant en die ik bestudeerde. Nin vertelde me dat in de foyers van alle hotels stapels folders en flyers lagen voor toeristische activiteiten zoals duikcursussen en olifantenritjes. Dus besloot ik de toeristische strandboulevard en hotels te gaan verkennen en wat toeristische informatie te zoeken.

De tuk tuk rit was niet veel verder dan de go-go bars; de bars waren strategisch dicht bij het strand en al snel stond ik alleen op het snikhete strand.

Het zand was te heet om op blote voeten te lopen en ik wilde geen zand in mijn sandalen, dus ik hield me op de verharde promenade. Er waren veel hagelwitte, torenhoge resorthotels met zwembaden, verspringende balkons en keurig in rijen geplaatste ligstoelen ervoor en een paar verlaten discotheken en bars ertussenin. Omdat het midden op de dag was en omdat het laagseizoen was, waren er niet zo veel toeristen, maar er waren wel een paar gepensioneerden en zelfs een paar gezinnen met kleine kinderen. Wat ik niet zag waren veel mensen van mijn leeftijd.

Toen ik helemaal aan het eind van de promenade kwam, kwam ik bij een strandbar die anders aanvoelde. Het heette de Bamboo Bar and Bed, en, trouw aan zijn naam, was het gemaakt van bamboe met een rieten dak. Het leek in de schaduw te staan van de grote betonnen hotels ernaast, in de hoek geduwd tegen de rotsachtige kaap waar het strand ophield. Maar hier zat een handjevol mensen van mijn leeftijd in het bargedeelte te loungen!

Ik kwam er stilletjes aan, bang, met het gevoel dat ik me opdrong. Maar de oude Thaise man achter de bar keek blij op en vroeg me wat ik wilde drinken. Ik vroeg om een Singha en probeerde zelfverzekerd te klinken; ik wist dat de wettelijke leeftijd voor drinken in Thailand twintig was en ik voelde me niet zo zeker van mezelf zonder Nin en Roger om me te beschermen. Hij bediende me maar er was een twinkeling in zijn ogen alsof we een geheim deelden. Misschien was ik paranoïde. Ik nam het glas en nipte er snel van om het op te eisen.

De barman, Aat, was de eigenaar van de Bamboo Bar and Bed en nam, net als kleine ondernemers over de hele wereld, klantenservice serieus. Hij betrok me snel in het gesprek met de andere gasten, die allemaal backpackers waren.

Er zaten vijf backpackers aan de bar. Een mooi gestapeld Aussie meisje, Natalie, en een lange blonde Nederlandse jongen, Lucas, hadden elkaar net een week eerder in Bali ontmoet en waren op weg naar het noorden, in de hoop over een paar weken in Bangkok aan het eind van hun reis te komen. Ze hadden elkaar ontmoet in een hostel en waren verliefd geworden en hadden hun vrienden achtergelaten op Bali zodat ze samen een tijdje konden reizen. Het was een lief jong stel. Soms ontmoet je mensen die je meteen aardig vindt, en zo waren deze twee voor mij.

Jason, Damien en Linda, daarentegen, waren drie Engelse backpackers die aan hun tweede backpackzomer bezig waren; het jaar daarvoor hadden ze samen door Griekenland gereisd en nu waren ze Thailand aan het aanpakken en ze straalden ervaring uit. Ik kwam er niet helemaal uit wie met wie sliep in dat groepje. Linda, de meest spraakzame van de drie, beschreef een strand een paar uur noordelijker waar ze geweest waren voordat ze Phuket bereikten. Natalie en Lucas maakten opgewonden aantekeningen in hun Lonely Planet boek. Aat, die de paden kende, gaf tips over de hostels waar je het beste kon overnachten en hoe je het beste naar het noorden kon reizen. Ik was erg jaloers.

De Bamboo Bar and Bed was een gebruikelijke rustplaats voor rugzaktoeristen die Thailand verkenden. Het bood goedkope en eenvoudige accommodatie en een leuke gemeenschappelijke eetsfeer. Ik begon honger te krijgen en toen anderen het over eten hadden, besloot ik om mezelf uit te nodigen om mee te eten. Er waren geen conventionele menu’s, maar Aat somde de twee of drie mogelijkheden van die dag op. Toen de anderen allemaal groene curry kozen, ging ik met hen mee en bestelde hetzelfde. Aat ging de kok roepen.

Achter de bar kon je de keuken nog net zien, want de bamboe- en biezen schermen verhulden die niet helemaal. Ik zag dat er kippengaas was in plaats van een dak, waarvan ik later hoorde dat het was om de apen buiten te houden. Een klein meisje was druk bezig met onze groene curry. Al snel spoelde het zoete, kruidige aroma over de bar en liet iedereen zijn buikje rommelen.

We gingen op banken aan een lange tafel zitten en omdat de bar nu leeg was, voegde Aat zich bij ons en ging aan het hoofd zitten. Natalie zat tegenover mij en had haar armen over elkaar geslagen, ellebogen op tafel, met haar ruime boezem wapperend en uitwaaierend eroverheen. Ze zag eruit alsof ze probeerde het gewicht van haar rug te halen, maar het leidde me enorm af en ik wist niet waar ik mijn ogen moest plaatsen!

Het meisje uit de keuken bracht een grote ketel groene curry en een paar schalen gloeiend hete rijst en deze werden langs de tafel doorgegeven en we hielpen allemaal onszelf. Het eten was absoluut fantastisch; de beste, en meest authentieke, curry die ik tot nu toe had gegeten. Toen Aat om zich heen keek om te zien of er nog andere klanten in aantocht waren, zei hij iets tegen de kokkin en zij ging bij ons zitten aan het voeteneind van de lange tafel tussen Natalie en mij. Het was niet zo’n lange tafel dat we niet allemaal samen konden praten.

Aat klaagde dat hij de bar voor een paar weken zou sluiten om van het laagseizoen gebruik te maken om naar het binnenland te gaan en familie te bezoeken. Blijkbaar was er een ander goed maar minder spectaculair gelegen hostel dichter bij het centrum van de stad waar de stroom passerende backpackers van het natte seizoen konden verblijven. Aangezien het drietal naar het zuiden ging en Natalie en Lucas naar het noorden, wilde Aat dat ze deze informatie doorgaven aan alle backpackers die ze op weg naar Phuket passeerden.

Aat keek nadenkend op naar het meisje aan het eind naast me. “Pakpao, heb je al nagedacht over wat je zou kunnen doen?” vroeg hij haar vriendelijk in het Engels, alsof het net bij hem was opgekomen dat hij enige verantwoordelijkheid droeg voor zijn werknemer.

Het meisje keek snel om zich heen, alsof ze op haar plaats werd gezet. Ze schudde haar hoofd.

Natalie begreep dat de kok, Pakpao, een beetje Engels verstond en begon haar naar het recept te vragen en Pakpao, die heel goed Engels bleek te spreken, begon enthousiast uit te leggen.

Na de lunch stonden de rugzaktoeristen op en dreven terug naar de barruimte. Het meisje keek me ongemakkelijk geamuseerd aan toen ik de faux pas maakte van het verzamelen van de afwas. Ik stond niet te popelen om te vertrekken en geen van de backpackers scheen echt zin te hebben om Phuket te gaan verkennen. Ik begon de indruk te krijgen dat backpacken inhield dat je van het ene hostel naar het andere ging en tussendoor niets zag of deed. Het was evenzeer een sociale verkenning als een locatieverkenning. Maar het was een zeer warme en vochtige namiddag en misschien wachtte iedereen op de avond.

Nu stond het meisje, Pakpao, met Natalie in de bar. Het gesprek was overgegaan op allerlei onderwerpen en Pakpao was begonnen iedereen naar hun verdere reizen te vragen. Meestal stelde ze Linda de zinnige vragen over accommodatie aan het strand in het noorden die Natalie en Lucas niet dachten te stellen.

Natalie, zoals ik al liet doorschemeren, was een schoonheid. Ze was vrij lang, vrij gebruind, vrij mager en met belachelijk grote borsten en een prachtige glimlach. Haar borsten waren als twee grote meloenen die met veel minder huid dan nodig was aan haar dunne frame vastzaten. Ze zakten niet door. Ze had benen tot aan haar oksels en tieten voor de rest. Ze was beeldschoon. Linda was ook mooi, hoewel niet zo lang en niet zo rondborstig en ook een beetje verbrand. Maar het is grappig dat, ervan uitgaande dat de meisjes bezet waren, ik niet aan hen dacht in termen van potentiële partners.

Linda liet Jason en Damien er geen woord tussen krijgen, dus de twee jongens kwamen aan mijn kant van de bar en begonnen me over mijn reis te vragen. Ze waren verbaasd dat ik zelf geen backpacker was. Ik vertelde hen een beetje over mijn achtergrond en over hoe ik eigenlijk gewoon nog drie weken in Thailand zou rondhangen zonder vaste plannen. Ze stelden voor dat ik zou gaan backpacken. Dat idee beviel me wel.

We dronken veel en terwijl ik hen hoorde jammeren over de prijs van treinen en bussen, en bedacht dat ik met mijn geld niet naar Bangkok of Bali en terug hoefde, begon ik voor iedereen drankjes te kopen. Ik begon me deel van de menigte te voelen. Backpacken was iets wat ik nu vastbesloten was om te doen.

Aat, die op kunstige wijze iedereen bij de gesprekken betrokken hield, vulde nu een onderbreking door mij te vragen wat mijn plannen waren. Hij kon misschien zien waar mijn gedachten heen gingen met alle krachtige suggesties die rondzweefden. Ik kondigde aan dat ik van plan was te gaan backpacken en dat nieuws werd met gejuich en toast begroet.

Aat begon ernstig te praten over dat ik niet alleen moest gaan backpacken. Linda pikte dit op en probeerde me uit te nodigen om met haar mee te gaan naar het zuiden, maar ik bespeurde bij Jason en Damien het minste spoor van onbehagen over dit idee en probeerde me er niet aan te binden. Ik wist niet wie met wie sliep in dat triootje, maar Linda begon mijn blik vast te houden telkens als ik in haar richting keek en ik denk dat de jongens een beetje opgewonden raakten. Lucas nodigde me ook uit om met Natalie en hem naar het noorden te gaan op zoek naar het mysterieuze strand, maar hoewel de uitnodiging oprecht leek, voelde het aan alsof ik de pineut zou zijn, dus was ik vrijblijvend. En toen loste Aat alles op door voor te stellen dat Pakpao me naar het noorden zou vergezellen als gids. Dit zou haar dilemma netjes oplossen terwijl Aat de bar gesloten had. Ik vermoedde dat Aat in het geheim ieder van ons had ondervraagd om te bepalen met welke groep ik Pakpao mee zou sturen, en op de een of andere manier had ik gewonnen. Mijn rugzakavontuur was begonnen!

De regen kwam en we bleven binnen in de Bamboo Bar and Bed. De regen hield op en we bleven. Pakpao kookte een rode curry voor het avondeten en we aten het weer samen. Kleine Pakpao kwam bij ons aan tafel zitten en begon op te sommen wat ik allemaal moest kopen; ik had niet eens een rugzak. Er werd besloten dat we elkaar de volgende dag zouden ontmoeten om samen te gaan winkelen. Dat scheen deel uit te maken van de taak van reisleider.

Iedereen begon zich al uiterst beschonken te voelen, maar de nacht was nog jong. Aat stak een kampvuur aan in een vuurplaats op het strand en wij zaten er rond op matten en kussens en probeerden hippieliedjes te zingen terwijl hij op een oude akoestische gitaar tokkelde. Een paar toeristen gingen erheen en probeerden mee te doen.

Pas toen ik ’s avonds laat per tuk tuk thuiskwam, besefte ik schuldbewust dat ik veel beloofd en gepland had zonder eerst met Roger en Nin te praten.


Ik legde mezelf uit aan Roger en Nin bij het ontbijt. Ze leken niet bezorgd over het feit dat ik de avond voordien niet thuis was gekomen voor het avondeten en ze leken niet bezorgd over het feit dat ik van plan was hen te verlaten en naar het noorden te gaan backpacken. Ze veegden mijn verontschuldigingen weg. Ze leken zelfs opgewonden voor me. Opgelucht begaf ik me naar de Bamboo Bar and Bed om de anderen te ontmoeten.

Aat leunde op de lege bar en de anderen aten pannenkoeken voor het ontbijt toen ik aankwam. De backpackers zagen er allemaal even slecht uit; ze hadden allemaal net zo’n kater als ik.

Pakpao leek alert en opgewonden. Aat vertelde Natalie, Lucas en mij dat we in goede handen waren. Blijkbaar had Pakpao al eerder andere onervaren backpackers naar het volgende hostel geholpen.

Natalie stelde voor om ’s ochtends te gaan zwemmen en Lucas, Linda en Pakpao sloten zich bij haar aan. Ik bewonderde de meisjes die in hun bikini’s naar beneden renden en in de branding plonsden. Natalie had haar donkerbruine haar in een enkele lange vlecht die omhoog en rond haar hoofd ging, haar gezicht omlijstend met haar heldere blauwe ogen en zachte borstel van sproeten. Haar huid was gebruind als leer en haar bolvormige borsten leken bijna te groot voor haar magere gestalte. Linda was wat roder, minder gewend aan de zon, met lichter bruin haar tot op haar schouders en een respectabele boezem op een zwaarder postuur. Pakpao was klein en lenig met geen greintje vet op haar kleine bruine lichaam; ze droeg een zeer sportief uitgesneden bikini en zwemshort die haar een atletische uitstraling gaven. Je kon duidelijk haar tepels tegen de stof zien duwen terwijl haar kleine borsten werden samengedrukt en stevig werden gehouden door het strakke topje.

Het was zo’n studie in contrasten. Terwijl Natalie liep, sprongen en wiebelden haar grote borsten, haar topje kon ze niet in bedwang houden. Het was ondenkbaar dat ze veilig kon lopen. Linda zag eruit als het buurmeisje op vakantie en zou, als ze niet naast Natalie stond, best oké zijn geweest om de ogen op te laten rusten. En dan kleine chocolade Pakpao, beslist een vrouw en geen meisje, die zo klein was dat ze de blanke meisjes op reusachtige amazones deed lijken.

Zodra de meisjes en Lucas naar de rand van het water waren gejogd, kwamen Jason en Damien naar me toe en leunden samenzweerderig dicht tegen me aan. Het duurde geen vijf seconden om erachter te komen wat ze van plan waren; ze vroegen zich af hoe de go-go bars precies werkten. Ze wisten wat ze verkochten, maar niet hoe ze het moesten kopen. Ik gaf toe dat ik het wist, met de bewering dat het natuurlijk tweedehands kennis was, en gaf hen een spoedcursus in de procedure en de prijzen. Ze trokken hun portemonnee en overwogen hun opties voordat ze vertrokken in de richting van de bars.

Nu was ik alleen met Aat. Hij vroeg niet waar we over gefluisterd hadden, maar ik voelde me nog steeds beschaamd en ongemakkelijk. Ik keek weer naar de anderen die op het strand aan het spetteren en spelen waren en probeerde niet naar Natalie’s enorme tieten te staren.

Toen de zwemmers terugkwamen zei Pakpao dat ik zwembroeken op mijn boodschappenlijstje moest zetten. Linda keek rond naar de jongens, maar ik vertelde haar dat ze de stad waren gaan verkennen. Ze bood aan om met Pakpao en mij mee te gaan terwijl ik me uitrustte voor mijn allereerste trektocht met rugzak en we namen het graag aan.

De stad inlopen tussen Pakpao en Linda was al een leuke tienerervaring op zich. Pakpao was gekleed in een strak t-shirt en spijkerbroek en een baseballpet. Linda droeg nog steeds haar blauwe bikini met een kleurige sjaal om haar middel geknoopt. Ze leek niet te denken dat ze te weinig gekleed was. We sloten ons al snel aan bij een druppelende stroom toeristen die door steegjes met marktkraampjes zwierven, waar de verkopers ons toeschreeuwden: “Zeer goede prijs! Zeer goede prijs!”.

Pakpao leidde ons van kraam naar kraam en wist welke kraampjes we moesten bezoeken. Linda had veel meningen over welke rugzak ik zou moeten kopen, maar ik keek stiekem naar Pakpao om te wijzen welke ik eigenlijk zou moeten kopen en dan was het gewoon een kwestie van Linda het te laten aanvullen, zodat ze het haar keuze kon vinden. Linda was een agressieve onderhandelaar en de kraamhouders leken eerst beledigd door haar lage biedingen, maar accepteerden al snel een bod dat onder de helft lag van waarmee ze hadden geopend. Toen we eenmaal een rugzak hadden en een paar eenvoudige t-shirts en een muskietennet, gingen we een gewone apotheek binnen om mijn eigen voorraad zonnebrandcrème en insectenspray en EHBO-kit te kopen. Daarna gingen we terug op zoek naar een zaklamp en de laatste voorraden. Al met al was mijn rugzak klein en licht vergeleken met die van degenen die de hele lengte van het land doortrekken.

We keerden terug naar de Bamboo Bar and Bed met mijn nieuwe uitrusting en iedereen daar bekeek het en gaf zijn mening. Josh en Damien waren teruggekeerd en zagen eruit alsof ze wachtten op een kans om me te vertellen hoe hun missie was verlopen. Het was moeilijk uit hun onderdrukte opwinding op te maken of ze al dan niet geslaagd waren.

Natalie hielp Pakpao in de keuken met de lunch. Natalie had erop aangedrongen om te helpen en Pakpao leek het niet erg te vinden; het was alsof Pakpao nu deel uitmaakte van onze bende en niet langer een bediende was.

Dat besef deed me beseffen dat we het met Pakpao niet over vergoedingen hadden gehad. Hoeveel zou ze willen om onze reisleidster te zijn? Ik had een beetje het gevoel dat het mijn verantwoordelijkheid was om voor haar te betalen, aangezien Natalie en Lucas een krap budget hadden en ik het was die ze het meest hielp. Ik vroeg me af of ik Aat moest betalen om haar ‘vrij te laten’ als een meisje in een go-go bar, maar dat leek me belachelijk; het was moeilijk om de relatie tussen Aat en Pakpao te beoordelen, maar het leek erop dat Aat zich bijna vaderlijk voelde tegenover haar, hoewel ik niet dacht dat ze familie van elkaar waren, anders zou Pakpao hem zeker vergezellen op zijn reis om zijn familie te zien? Ik nam me voor Aat te vragen hoeveel ik Pakpao moest betalen, en ik was aangenaam verrast door zijn antwoord; het leek erop dat het hebben van een rugzakgids per dag ongeveer even duur was als uit eten gaan in het soort restaurant waar Roger en Nin me mee naartoe namen. Ik besloot geen moeite te doen om Natalie en Lucas om een bijdrage te vragen.

Na de lunch stelde Aat voor om naar het noorden te gaan en gaf ons het adres van het volgende hostel waar we heen moesten. Natalie en Lucas gingen hun spullen bij elkaar zoeken en Aat glipte weg om een bus te regelen. Jason en Damien duwden me in een sofa, ver weg van Linda die onbewust naar de branding zat te kijken; toen, in opgewonden gefluister, beschreven ze hun voorspelbare escapades in de go-go bars van Patong Beach die ochtend. Het was vreemd hoe onaangedaan en onaangedaan ik was; mijn eigen heldendaden leken zo lang geleden en mijn geest was te vol van het op handen zijnde avontuur om stil te staan bij Kohsooms geneugten of de verhalen van anderen.


De ‘bus’ die Aat had geregeld was eigenlijk een oude pick-up truck met bankjes onder een canvas dak achter op de vlakke bedding. De cabine was versierd met een gekke verzameling verchroomde badges en ornamenten, maar de achterkant was zakelijk en onopgesmukt. De rugzakken gingen er eerst in – Pakpao had zelf ook een kleine tas – en toen klommen we aan boord, Natalie en Lucas aan de ene kant en Pakpao en ik aan de andere kant, wij jongens aan het uiteinde, ons stevig vastklampend aan het steigerframe.

Onderweg passeerden we Roger’s huis en ik rende naar binnen om te zeggen dat ik al weg was en om me nogmaals te verontschuldigen. Ze bekeken het busje en spraken met Pakpao en de chauffeur en de leerling van de chauffeur die voorin zat. Toen trok Roger me opzij en duwde me een stapel Baht-bankbiljetten in de hand. Ik wilde ze niet tellen waar de anderen bij waren, maar ik kon zien dat het bijna net zoveel was als ik al bij me had. Ik voelde me een beetje te zwaar en kwetsbaar met zoveel geld.

En toen gingen we op weg, ongeveer een uur rijden langs de kustweg om de eerste halte te bereiken. Reizen in een onbeschutte wagen met de verzengende hitte van de zon recht op mijn rechterdij was erg oncomfortabel en ik was opgelucht toen we aankwamen op onze bestemming, een eenzame strandbar in een kleine zanderige baai, omringd door mangrove moeras. We waren al in de jungle!

Pakpao hielp me de chauffeur te betalen en had schotelvormige ogen toen ze in mijn portefeuille zag. Ik voelde me super beschaamd over mijn rijkdom, die in westerse termen eigenlijk niet zo veel was. Voor een tiener zou het misschien op de grens van ‘veel’ liggen, maar voor een volwassene was het toch zeker niet veel meer dan een gewoon bedrag om uit te geven.

Pakpao leidde ons vervolgens over een paar honderd meter zandpad van de weg naar de bar.

De strandbar was verlaten en Pakpao moest hard schreeuwen om de eigenaar uit een nabijgelegen hut, verborgen achter wat biezen, te wekken. Een kleine oude man en zijn vrouw en een klein kind kwamen allemaal in beeld om te zien wat er aan de hand was. De man leek Pakpao te herkennen en al snel waren ze vriendelijk aan het babbelen. De man vertrok om een dieselgenerator te starten om de lichten en de bierkoeler van stroom te voorzien en de rest van ons verzamelde zich bij de bar en Pakpao wees op de gastenkamers die verspreid lagen tussen de mangroven en met elkaar verbonden waren door slanke plankwandelpaden. Afgezien van het gezoem van de generator voelde dit aan als een Robinson Crusoe paradijs op een onbewoond eiland.

Pakpao leidde ons om ons de kamers te laten zien. Elke kamer was een vrijstaande rieten hut met een matras op een matten vloer. Er was een enkel naakt elektrisch licht dat aan een kabel aan de nok hing en een muskietennet, verder geen meubilair. Pakpao maakte er een punt van om elk bed te controleren “op verrassingen”. Er werden geen schorpioenen gevonden. De eerste slaapkamer was voor Natalie en Lucas; Pakpao vroeg onzeker of ze wilden delen maar ze werden allebei rood en stemden haastig toe. Dan was de volgende mijn kamer. Natalie vroeg aan Pakpao waar ze sliep, en Pakpao antwoordde: “Er is een keet voor het personeel”. Natalie stond geschokt en gekwetst achterover. Ook ik werd getroffen door schuldgevoelens. Natalie keek me onmiddellijk aan alsof ze me smeekte iets te zeggen. “Pakpao, je bent niet alleen personeel, je bent nu ook onze vriend. Je kunt een kamer als de onze krijgen. Je bent één van ons. Het is inbegrepen, mijn traktatie”. Natalie keek alsof ze me kon omhelzen. Pakpao keek beschaamd maar blij. Lucas zag eruit alsof hij het niet al te nauw volgde; ongetwijfeld dacht hij aan het delen van een eenpersoonsmatras met Natalie. Ik vroeg me af hoe de slaapafspraken waren geweest in de Bamboo Bar and Bed.

We schuilden in de bar terwijl het regende en daarna liepen we in de branding toen de zon onderging. Natalie en Lucas hielden elkaars hand vast en Pakpao en ik liepen achter hen aan, zodat ze een respectabele afstand hadden. Pakpao bedankte me verlegen voor de kamer; het leek haar heel wat. Ik probeerde het van me af te zetten. Ik stopte om enkele perfecte zeeschelpen op te rapen en Pakpao begon te helpen en wees de betere aan totdat ik een handvol had om mee naar huis te nemen. Het strand was niet erg lang en we moesten al snel omkeren om terug te gaan naar het einde van de bar.

Het diner die avond was weer een curry. Sinds ik in Thailand was, had ik elke dag curry gegeten als lunch en avondeten en ik genoot er echt van. Deze curry was de pittigste tot nu toe, maar het leek erop dat mijn tolerantie aan het toenemen was. Lucas zag er een beetje ongemakkelijk uit, maar de Singha biertjes waren nu gekoeld en hij hield vol. Pas toen we klaar waren herinnerde Pakpao hem er lachend aan dat “als het brandt op de weg naar beneden, het brandt op de weg naar buiten…” en hij keek hopeloos in paniek. Misschien ging Natalie nog eens nadenken over de slaapregeling.

Na de zonsondergang zaten we in de bar, slechts verlicht door wat feeërieke lichtjes en het schijnsel van de verlichte bierkast. Natalie en Lucas waren zich aan het bezatten en, voor het eerst dat ik had gezien, dronk Pakpao met ons mee. Er speelde een radio en we probeerden mee te zingen met de klassieke western rock nummers die speelden. Hoewel het nog niet erg laat was, voelde het aan alsof het een lange dag was geweest en we waren behoorlijk moe. Natalie stond op en trok Lucas omhoog en leidde hem op een laatste maanverlichte wandeling langs het strand. Pakpao en ik gniffelden en keken naar hen tot de duisternis voorbij het schijnsel van de feeënlichtjes hen opslokte.

“Ben je familie van Aat?” vroeg ik. Pakpao lachte en begon me haar beknopte levensverhaal te vertellen.

Pakpao was een beetje naar het zuiden opgegroeid, vlakbij de grens met Maleisië. Haar favoriete schoolvak was Engels en ze had naar de universiteit willen gaan om lerares Engels te worden. Maar haar familie kon zich dat niet veroorloven en er was veel onrust in het zuiden, dus vorig jaar was ze naar het noorden verhuisd, naar Phuket, waar haar talenkennis haar aan een baan zou kunnen helpen. Ze beschouwde zichzelf als gelukkig dat ze Aat had gevonden, een aardige man en een aardige baas, die haar beter betaalde dan een receptioniste in een van de hotels. Ze vond de Bamboo Bar and Bed leuk en ze vond haar baan leuk. Ze ging niet in op de situatie in het zuiden en thuis, maar ze leek opgelucht dat ze met ons reisde in plaats van de kans te grijpen om terug te gaan en haar ouders te bezoeken. We klonken met onze biertjes “Op naar het nieuwe avontuur!”. Ik kon niet stoppen met naar haar te kijken en zij kon niet stoppen met naar mij te kijken.

“Kijk eens naar deze twee kleine tortelduifjes”, kirde Natalie toen ze naderden. We hadden ze nog niet horen terugkeren. Pakpao keek verlegen naar beneden naar haar biertje en ik keek op en om om het terugkerende stel te lokaliseren. “Kijk naar jullie twee! Neem een kamer!” Natalie giechelde terwijl ze zich weer op de kussens tegenover ons neerplofte. “Steve heeft al een kamer voor me” herinnerde Pakpao ons blij en we lachten allemaal. De domste kleine dingen leken grappig in die vrolijke stemming onder de feeënverlichting met de kakofonie van insecten om ons heen. Natalie vertelde ons dat het moeras leefde van de flikkeringen van vuurvliegen, en ik wilde voorstellen dat ik ze aan Pakpao zou laten zien, maar ik durfde niet. Al snel hadden we ons biertje op en gingen we naar bed.

De volgende ochtend werd ik vrij vroeg wakker toen het licht door de dunne rieten muren stroomde. Ik ging naar de bar en zag dat de vrouw het ontbijt klaarmaakte. Ik zat aan de bar en keek naar een paar vissersboten – ‘long tailed boats’ genoemd omdat ze worden aangedreven door oude automotoren die een schroef aandrijven op een lange rechte as die uit de achterkant steekt – die door de monding van de baai voeren.

De man sprak niet veel Engels, maar de vrouw, die Daw heette, sprak het beter en mengde zich in onze discussie over waar de volgende stop zou zijn en hoe we daar konden komen. Ze bood aan haar man een ‘bus’ te laten halen, of haar broer te vragen ons in een langstaartboot mee te nemen. Het was meteen duidelijk dat de long-tailed boat nieuw en opwindend voor ons was. Niemand van ons, zelfs Pakpao niet, had ooit eerder in een long-tailed boat gereisd! Dit werd doorgegeven aan de echtgenoot en hij ging na het ontbijt op weg om het te regelen.

We hebben de ochtend op het strand doorgebracht om aan onze kleur te werken. Pakpao lette er goed op dat we niet onder kokospalmen lagen, want een kokosnoot die op je hoofd valt is dodelijk. Blijkbaar was het een belangrijke doodsoorzaak voor toeristen! De kokospalm groeit aan de vloedlijn waar de noot – technisch gezien geen noot – is aangespoeld. De palm groeit hangend over het strand, zodat de vallende kokosnoten door het getij in zee worden gespoeld, om te worden vervoerd naar een ander strand in een ander land. We verzamelden vier kokosnoten en brachten ze naar de bar waar Daw met een machete de bovenkant eraf sneed en er een rietje in stak en ze uitdeelde als drankjes. Het had een vreemde, vloeibare smaak, maar het was erg verfrissend. Het vreemdste was dat ze er niet uitzagen als kokosnoten; de harige bruine bolster die we gewend zijn te zien zit in werkelijkheid in een dikke zware buitenste bolster die glad en groen is. Ze wogen enkele kilo’s per stuk en het was gemakkelijk voor te stellen hoe je dood zou gaan als je door zo’n kokosnoot hersenen zou krijgen.

Daw bood goede Thaise massages aan en Natalie ging eerst. We zaten toe te kijken hoe Daw haar rug masseerde en kneedde, terwijl ze uitkeek over de perfecte zanderige baai en de open zee voor haar. Het was vreemd, maar na zoveel huid en lichaam gezien te hebben de afgelopen dagen, hadden we niet echt meer de behoefte om elkaar te controleren. Lucas en ik en uiteindelijk zelfs Pakpao kregen een massage. Hoewel het een beetje pijn deed toen Daw het deed, voelde het daarna fantastisch.

De lunch was weer een heerlijke massaman curry en toen, aan het begin van de middag, kwam een langstaartboot met een groot canvas zonnescherm de baai in varen om ons op te halen en ons naar de volgende strandtent te brengen voordat het ging regenen. Ik rekende af en na een snelle berekening van de wisselkoers naar pond sterling, gaf ik een grote fooi omdat ik vond dat ik te weinig betaald kreeg. Het was op het platteland zelfs goedkoper dan in Phuket.

De boottocht was fantastisch. Er waren geen banken om op te zitten, maar we hurkten neer langs de zijkanten van de ondiepe romp en keken over de boot heen naar de andere kant. Natalie en Lucas zaten tegenover Pakpao en mij en zij hadden het uitzicht over het land. Lucas leek vooral verloren in Natalie’s diepe decolleté en ik probeerde niet in haar richting te kijken uit angst om in dezelfde val gezogen te worden. Ik dacht vooral aan Pakpao die heel dicht bij me zat, gezien de ruimte die we op de boot hadden.

De volgende stop was een andere strandbar, net als de Bamboo Bar and Bed. Dit was een strand en stad genaamd Khao Lak en er waren een paar hotels hier, maar het was bij lange na niet zo ontwikkeld als Phuket. Het strand was veel mooier en strekte zich uit naar het noorden voor meer dan tien mijl, waar het verder ging, maar onder een andere naam. Het was gewoon eindeloos.

We waren niet de enige backpackers in The Monkey House. Er waren nog een paar groepen en we voegden ons bij hen aan de bar toen het begon te regenen. Een stel, ik ben hun namen vergeten, kwam uit Oostenrijk; ze waren beleefd maar afstandelijk en na introducties gingen ze te veel in elkaar op om zich met medereizigers te mengen; dat was begrijpelijk omdat dit hun huwelijksreis was en ze de stranden en hostels waar ze elkaar jaren eerder als backpackers hadden ontmoet, opnieuw bezochten. De andere groep bestond uit drie meisjes uit Denemarken, achttien jaar oud, bloedmooi en klaar om te feesten. Na te hebben ingecheckt gingen we in de bar zitten terwijl het regende. Pakpao bracht ons wat te drinken en de Deense meisjes, die haar voor een serveerster aanzagen, probeerden te bestellen! Natalie leek de faux pas scherp te voelen en keek weer naar mij om alles recht te zetten. Pakpao was eigenlijk van plan om wat te drinken voor hen te halen en we moesten haar terugroepen. De Denen begrepen niet echt dat Pakpao geen personeel was en Natalie die hen probeerde uit te leggen dat ze een reisleidster was, maakte de zaak er niet duidelijker op. Ik wilde hen echt uitleggen dat Pakpao een vriendin was die we hielpen tijd met ons door te brengen door haar reis te sponsoren, maar het leek onhandig om aan mezelf uit te leggen in mijn eigen hoofd, laat staan dat ik het probeerde uit te leggen in het bijzijn van Natalie en Pakpao. Ik vroeg me af hoe Pakpao de dingen zag; ik vroeg me af wat Pakpao dacht dat mijn motieven waren. De Denen gingen door, zich niet bewust van onze ongemakkelijkheid. Een van hen, Bente, wilde ons graag bij hun capriolen betrekken en overtuigde ons in prachtig Engels met accent om hen te volgen naar de stad om die avond een nachtclub te zoeken. Toen dat geregeld was, sleepten de Denen Natalie mee om make-up op te doen en lieten Pakpao achter. Ik voelde me zo gekwetst voor haar.

Het Apenhuis was een eindje lopen van de stad zelf en het pad was ’s nachts niet verlicht. Gelukkig behoorde een zaklamp en insectenspray tot mijn uitrusting. Toen we naar de lichten in de verte wandelden, stond de jungle naast het pad in lichterlaaie met vuurvliegjes die naar elkaar flikkerden. Het was een heel bijzonder moment en Bente leek bijzonder getroffen. We namen onze tijd om de bars en het nachtleven te bereiken.

Khao Lak was een klein stadje op een korte wandeling landinwaarts van het strand. Er waren enkele markten die nog open waren en veel neonverlichting en bars en clubs, maar geen voor de hand liggende go-go bars of iets anders louche. Hoewel het laagseizoen was, waren er veel andere toeristen, vooral gepensioneerden en jonge echtparen op huwelijksreis en een paar jonge gezinnen met kleine kinderen, die ongetwijfeld terugkeerden naar waar ze hun huwelijksreis hadden doorgebracht. Khao Lak was het soort stad en strand waar je je hele leven naar terug zou blijven komen als je het eenmaal ontdekt had.

De Denen leidden ons naar de laatste bar die we passeerden toen het duidelijk werd dat we de stad al hadden doorkruist en er geen andere bars meer waren om te verkennen. Ze draaiden luide techno discomuziek en hoewel de dansvloer buiten was, gaf de pikzwarte jungle erachter je het gevoel dat je in een kelder was. Natalie trok Lucas de dansvloer op en toen pakte Bente mij vast en dwong me mee te doen. Al snel stonden anderen op en dansten de andere twee Deense meisjes suggestief op de rand van de vloer in de hoop passerend mannelijk vlees te lokken. Pakpao bleef achter om de handtassen te bewaken. Het voelde zo verkeerd.

Bente danste akelig dicht bij me. Het leek haar niet te deren dat ik geen idee had hoe ik moest dansen en alleen maar probeerde zo veel mogelijk te bewegen zonder de gevreesde ‘spastische kip’ te doen. Bente had haar handen om mijn nek gelegd en haar voorhoofd tegen het mijne gedrukt; ik had getrokken.

“Rustig aan” probeerde ik haar te zeggen, maar ze kon me niet verstaan boven de dreunende beat van de muziek. Ik leunde naar haar toe om in haar oor te praten, maar ze vergiste zich in mijn intimiteit en begon aan mijn oor te knabbelen. “Rustig aan, sorry, ik kan dit niet”, piepte ik en ze duwde zich boos van me af. Ze bleef staan, niet dansend, en draaide zich toen om en liep naar haar vrienden. Nou, dat had ik niet zo goed gedaan. Nog maar een paar dagen geleden zou ik de kans hebben aangegrepen om te zoenen met een meisje dat er zo duidelijk voor in was als Bente. Maar ik had pijn van de manier waarop zij en haar vrienden Pakpao hadden afgewezen en mijn loyaliteit aan mijn nieuwe Thaise vriend brandde fel.

Ik liep beschaamd terug naar Pakpao die aan een tafeltje zat, omringd door afgedankte handtassen. Ik ging naast haar zitten en vroeg of ze iets wilde drinken. Ze had moeite me te verstaan boven het geroezemoes van de muziek uit en ik moest me omdraaien en het in haar oor roepen. Ik hoorde haar grinniken in mijn oor, en voelde haar warme zachte adem op mijn wang, toen ze me vertelde dat dat niet kon zijn wat ik op de dansvloer in Bente’s oor fluisterde.

Ik raakte in paniek. Pakpao had Bente en mij gezien. Wat had ze gedacht? Wat moest ik zeggen? De waarheid was, besefte ik, dat ik Pakpao leuk vond. Ik voelde een beklemming in mijn borstkas toen ik besefte dat ik niets kon doen omdat ik niet wilde dat Pakpao dacht dat dat bij het werk hoorde, dat het haar plicht was. Ik ging haar daar niet voor betalen!

Ik bood Pakpao een drankje aan en ze weigerde, maar ik zei dat ik een vers geperst fruitsapje voor mezelf wilde halen en ze glimlachte en zei dat dat lekker klonk. Ik haalde er twee voor ons en keek toe hoe het barpersoneel de stukken vers geperste ananas in de blender deed.

Ik zat die avond bij Pakpao. Het was moeilijk om een praatje te maken met de luide muziek, en we konden de handtassen niet echt achterlaten, maar we nipten van onze drankjes en keken naar het dansen en Pakpao vroeg niet wat ik tegen Bente had gezegd, ondanks de overduidelijke blikken die ik nog steeds van de Deense meisjes kreeg. Uiteindelijk kwamen er een paar jonge mannen die hen gezelschap hielden en ik was vergeten, maar misschien niet vergeven.

Het verbaasde me dat de Denen niemand mee terugnamen naar het hostel. We keerden ook eerder terug naar The Monkey House dan ik had verwacht, en de wandeling terug was een beetje ongemakkelijk. Bente leek naast me te willen lopen, alsof ze me een tweede kans wilde geven. De twee andere Denen liepen arm in arm achter ons, blokkeerden het pad en treuzelden, zodat de rest van het gezelschap gedwongen werd Bente en mij wat ruimte en privacy te geven.

“Vind je me niet aardig?” vroeg Bente uitdagend. Terwijl ik op een antwoord probeerde te komen, voegde ze eraan toe: “Vind je me niet knap?”. Alle mogelijke antwoorden verdampten uit mijn gedachten. Hoe moest ik daar nou op antwoorden? Eigenlijk was Bente mooi. Zeker meer dan mooi genoeg voor elke geile tiener om te neuken. En zelfs een domme onnozelaar als ik wist dat je een meisje nooit moest zeggen dat ze lelijk was. Ik voelde me gevangen. Ik wist niet hoe ik dit kon omzeilen. Uiteindelijk flirtte ik terug: “Probeer je me te verleiden, Bente?”

Ze giechelde en gaf daarmee aan dat ik het juiste had gezegd. Toen pauzeerde ze en vroeg zachtjes: “Ben je bezet? Is er iemand anders?”

Ik voelde opluchting over me komen. De nieuwe vergevingsgezinde toon van haar stem bracht me op veiliger terrein. Ik hoefde alleen maar toe te geven dat er iemand anders was en dan was ik er vanaf. “Ja, er is iemand anders. Sorry.” was zo makkelijk te zeggen. “Maar ik vind je wel leuk”, voegde ik er als bijgedachte aan toe, de consequenties niet overdenkend.

We bereikten The Monkey House in een gezellige stilte. De barman verwelkomde ons terug en vroeg wat we wilden drinken in de hoop ons van ons bed te houden. Ik vroeg Pakpao of ze nog een vruchtensapje wilde en ze glimlachte lief en accepteerde. Ik voelde het als mijn plicht om op haar te letten en voor haar te zorgen. De Denen en Natalie en Lucas verzamelden zich allemaal aan de bar en ik was de eerste die wegglipte en naar bed ging. Toen ik langs de buitenkant van de bende liep, stak Bente haar arm door de mijne en wilde me volgen. Ik draaide me naar haar toe. “Niemand zal het weten” giechelde ze, terwijl ze bijna dronken omviel. “Ik zal het weten” fluisterde ik bang terug. “In welke kamer zit je? Ik kan later wel langskomen” vroeg ze, lichtjes slissend. “Please don’t! Nee! Please don’t!” smeekte ik en terwijl ik uit haar omhelzing glipte, rende ik naar mijn kamer.

Arme Bente moet wanhopig zijn geweest en er waren geen andere voor de hand liggende kandidaten in de bar.

Ik had moeite met slapen, zelfs nadat ik de anderen naar hun kamers hoorde gaan. Ik was bang dat Bente me zou komen opzoeken. Ik was ook in de war over mijn gevoelens; Bente was een heel aantrekkelijk meisje en als ik haar en haar vrienden onder andere omstandigheden was tegengekomen, zou ik verbaasd zijn geweest dat ze enige belangstelling voor me hadden. Het was gewoon mijn geluk om een beeldschone Scandinavische schoonheid aan te trekken op de allereerste avond van mijn leven terwijl ik er niet voor openstond. Maar mijn hart was bereid om al mijn kansen op seks op te offeren en ik was gedoemd om halsoverkop voor Pakpao te vallen en er niets aan te kunnen doen.


Het ontbijt bestond weer uit pannenkoeken. Het leek erop dat alle hostels pannenkoeken serveerden als ontbijt en curry als lunch en avondeten. Natalie en Lucas waren moe maar gelukkig. Pakpao leek vrolijk. Iedereen merkte op hoe moe ik eruit zag. Eerst dachten we dat de Denen aan het uitslapen waren, maar toen kwamen ze in beeld terwijl ze over het strand naar The Monkey House jogden. Het was verbazingwekkend dat ze vroeg konden opstaan en sporten, gezien de hoeveelheid die ze hadden gedronken en het tijdstip waarop ze gisteravond naar bed waren gegaan, maar het bewijs lag voor ons en ze zagen er fit, bezweet, gezond en uiterst sexy uit. Ik probeerde Bente’s blik niet te vangen. Ik vroeg me af hoeveel ze zich van gisteravond herinnerde en ik vroeg me af hoeveel ze me kwalijk nam.

Ik moest naar het toilet, een hokje in westerse stijl in een verre hoek. Terwijl ik stond te pissen keek ik op en zag de staart van een slang net over de rand van een dakspant glijden. Opgewonden vertelde ik mijn ontdekking aan Lucas zodra ik terug was in de bar, en hij ging zelf ook kijken. Toen ging hij Natalie’s camera halen.

De mensen vroegen zich af wat er nu aan de hand was, dus vertelde ik het de anderen. Het verbaasde me niet dat Natalie en de Denen een beetje ongerust waren, maar ik was in de war door de angst van Pakpao en de barman. Voor zover ik kon zien was het gewoon een python die lag te dutten en een erg leuke vondst en absoluut niets om je zorgen over te maken, hoewel ik toegeef dat ik een aanvankelijke paniek zou kunnen begrijpen als een van de anderen een slang had opgemerkt die boven hen uitrustte terwijl ze naar het toilet gingen.

Alle medewerkers van het hostel liepen nu rond en probeerden zoveel mogelijk afstand te bewaren tussen henzelf en de slang. Pakpao verstopte zich achter Natalie die zelf zo ver mogelijk van de slang verwijderd was. Iedereen was in paniek, behalve ik, zo leek het. Zelfs Lucas, die zag hoe de Thaise mannen zich gedroegen, dacht dat discretie het beste was van moed.

Een van de tuinmannen kwam binnen met een heel lange pool met een neus aan het uiteinde. Dit was duidelijk een apparaat om slangen te verwijderen. Hij liep naar de slang toe en probeerde met de strop de staart te grijpen, maar de slang schoof naar voren en plotseling glipte er een dikke sliert over de rand van de balk. Het was een behoorlijk grote dikke python. De tuinman trok zich terug, aarzelend om de slang nog eens te porren. De slang glibberde nu in het volle zicht langs de bovenkant van de balk. Hij moest minstens twee meter lang zijn en zo dik als je arm! Haar grote kop kwam los van de balk en strekte zich uit, alsof ze op het punt stond naar de volgende balk te reiken en naar ons toe te komen. De tuinman met de paal liep nu achteruit naar mij toe.

Het leek allemaal belachelijk. Het was nu duidelijk gewoon een python, en misschien groot genoeg om een kat of kleine hond mee te nemen, maar zeker geen bedreiging voor een mens? Ik stapte naar voren en verraste de tuinman door hem op de schouder te tikken; achteraf gezien was dat erg onaardig om te doen in dit scenario en hij sprong uit zijn vel. Ik nam de stok van de bevende man over en naderde de slang.

Het kostte veel moeite om de strop over de kop van de slang te krijgen en tijdens dat proces slaagde de slang erin over verschillende balken in de richting van de menigte te gaan en die evacueerde. Zij stonden nu op het strand en probeerden mijn strijd gade te slaan zonder zelf onder een dakbalk te komen. Uiteindelijk slaagde ik erin de strop om de slang aan te trekken en de slang spartelde tegen en wikkelde zich om het uiteinde van de paal.

Plotseling was de top van de paal extreem zwaar en uit balans en ik zwaaide hem onhandig naar beneden, naar de grond. De tuinman kwam langzaam dichterbij met een zak die we over de python heen legden en toen haalde de tuinman hem voorzichtig weg. De menigte kwam terug in de bar en ik was een held!

Na een tijdje begon mijn nieuwe roem oud aan te voelen, dus wandelden Lucas en ik langs het strand en probeerden op de rotsachtige landtong bij The Monkey House te klimmen. Er waren stukken koraal, allemaal fantastische regenbogen van kleur, die in een storm aangespoeld moeten zijn, dus er moet voor de kust een prachtig rif zijn geweest. Maar het lange diepe zandstrand liep zo geleidelijk af dat het niet duidelijk was hoe ver het was en we hadden er niemand over horen praten. Daarna liepen we terug langs het hostel en gingen we de stad in voor een belangrijke missie: Lucas moest meer condooms kopen. Ik had voor de zekerheid ook een pakje meegenomen. Ze hadden alle gangbare merken, maar ik had geen idee van die dingen en heb gewoon willekeurig een pakje gekozen.

Toen we terugkwamen zaten Natalie en Pakpao aan een tafel met folders en een kaart voor zich uitgespreid. Lucas en ik zakten in de stoelen tegenover hen, opgelucht om weer in de schaduw te zitten. Het volgende hostel was slechts zes mijl naar het noorden, verder op hetzelfde strand. Het heette The Wigwam.

We besloten dat we de zes mijl zouden lopen terwijl het regende. We hadden gecontroleerd en al onze rugzakken werden verondersteld waterdicht te zijn – Natalie’s en Lucas’s hadden regenbeschermers die je over de hele tas deed – en we konden niet overwegen om in de hitte van de dag te lopen. Op de een of andere manier leek het lopen in de moessonregen op zichzelf al een essentiële ervaring. En zo werd besloten, en we pakten in en checkten uit direct na de lunch en zaten te wachten tot de regen zou beginnen.

De tocht begon aangenaam. Binnen enkele seconden waren we tot op het bot nat, maar het water was als een warme douche en de koelere lucht was veel draaglijker en het hele gebeuren was een geweldig avontuur. Maar tegen de tweede kilometer begonnen we ons ongemakkelijk te voelen, onze schouderbanden schuurden en zand had zich een weg gebaand in onze laarzen en schuurde tussen onze tenen. De meisjes leken te worstelen met hun bepakking toen het gewicht merkbaar werd. Na ongeveer de derde mijl moesten we door een beekje waden dat over het strand stroomde en dom genoeg deden we onze schoenen niet uit. Eigenlijk hadden we de hele tijd op blote voeten moeten lopen. Nu liepen we in kletsnatte gympen, sandalen en laarzen en dat was erg oncomfortabel. Pakpao was de eerste die voorstelde dat we met een bus gered moesten worden. Kijkend naar ons vier verdronken ratten was dat duidelijk het juiste om te doen. De regen stroomde nog steeds, Pakpao leidde ons omhoog naar de kustweg. Uiteindelijk passeerde ons een tuk tuk, vol met toeristen. De chauffeur vertraagde genoeg zodat Pakpao naast hem kon lopen en hem kon vragen om terug te komen voor ons wanneer hij zijn lading had afgezet. En toen was het alleen nog maar in de regen staan wachten tot de tuk tuk terug zou komen.

We stonden aan de kant van de weg te wachten. Uiteindelijk stopte de regen en de zon kwam terug en we begonnen te stomen. De lucht voelde zo fris en schoon. Mijn kleren leken veel sneller droog te zijn dan mijn huid, en mijn voeten en binnenkant van mijn dijen jeukten. Ik weet niet zeker wat we gedaan zouden hebben als er een lege tuk tuk voorbij was gekomen; zouden we die genomen hebben, of zouden we gewacht hebben tot de tuk tuk die we aangeroepen hadden, terug was gekomen?

“Dus je hebt een vriendin” verklaarde Natalie. Natalie en Pakpao keken me aandachtig aan om mijn reactie te peilen. Lucas leek het, zoals gewoonlijk, niet te volgen.

“Eh, nee dat heb ik niet” antwoordde ik behoedzaam.

“Je hebt Bente verteld dat er een speciaal iemand was”, bleef Natalie volhouden.

“Ze is mijn vriendin niet” flapte ik eruit en toen, me realiserend in wiens gezelschap ik me bevond en dat ik te veel had gezegd, voelde ik extreme hitte in mijn wangen opkomen.

“Dus daarom ben je niet met Josh en Damien naar de stad gegaan” zei Natalie nadenkend, alsof ze twee en twee bij elkaar optelde en achttien werd. Het kostte me een moment om haar redenering te volgen. Het duurde ook even voor ik doorhad dat iedereen wist waar Jason en Damien heen waren.

“Jason”, verduidelijkte ik. Natalie keek verward. “Zijn naam was Jason, niet Josh” legde ik uit. “Het zal wel” zei Natalie afstandelijk.

Dit was een ramp. Nu dachten Natalie en Pakpao dat ik verliefd was op iemand ver weg en dat ik trouw zou blijven. De waarheid was dat Pakpao, de kleine Thaise dynamiet, voor me stond in een nat t-shirt. De tuk tuk nam zijn tijd om terug te keren.


De Wigwam was net zo geïsoleerd als de eerste naamloze strandbar was geweest. Het lag ook direct aan het strand, maar het leek erop dat er ergens stromend water en elektriciteit vandaan kwam. De accommodatie bestond ook hier uit hutten op palen, verbonden door dunne loopplanken met touwleuningen. De hoofdbar was een grote koepel met rieten daken. Ik dacht dat wigwams puntig waren, maar blijkbaar werden de puntige tipi’s genoemd; wigwams zijn koepelvormig, vandaar de naam van de bar. Pakpao keek tevreden toen ik drie kamers bestelde. Het voelde zo fijn om weer de enige gasten te zijn, weg van de drukte van Khao Lak stad en weg van de Denen. Ik begon het Bente echt kwalijk te nemen dat ze mijn kansen bij Pakpao verpestte en de dingen ingewikkelder maakte. En alles in mijn rugzak was doorweekt; hij was toch niet waterdicht.

Pakpao en Natalie hielpen met eten maken toen de zon onderging. Ze hoefden niet te helpen, maar ze wilden wel. Lucas en ik keken toe hoe de eigenaar een grote slijmerige zwarte meerval kookte door hem in te smeren met modder en hem aan het spit boven het vuur te roosteren. Toen hij klaar was, scheurde hij de gebakken klei eraf, waarbij hij de huid meenam, zodat het doorschijnende witte vlees bloot kwam te liggen. Het werd geserveerd in het midden van een grote lange schotel, omringd door een plas curry en met cashewnoten er rijkelijk over gestrooid. Het was heerlijk.

Lucas stelde Natalie verlegen voor om een wandeling in de branding te maken. Het was een maanverlichte nacht en we konden de schuimtoppen van de golven zien die zachtjes braken en terug klotsten. Het strand en de jungle waren bezaaid met heremietkreeften die hun hol hadden verlaten en waren begonnen met azen. Ze hadden een verbijsterende reeks zeeschelpen hergebruikt. Ik keek om me heen. Ik durfde niet echt aan Pakpao voor te stellen om ook in de branding te gaan lopen, maar ik wilde wel, ik wilde echt wel. Ik verlangde ernaar.

Ik zag een bankje aan touwen hangen onder een torenhoge dennenboom. Ik wees Pakpao erop en ze merkte op dat het er wel comfortabel uitzag. Dat zag ik als een aanmoediging, ik stond op, ging ernaartoe en gaf het een experimentele duw. Pakpao keek naar me. Ik wenkte haar om me te vergezellen. Ze deed het.

En zo zat ik op een bankje met Pakpao zachtjes schommelend en wiegend onder een boom in het maanlicht. Het was niet zo’n lange bank en Pakpao zat noodzakelijkerwijs zo dichtbij dat onze heupen elkaar bijna raakten. Ik legde mijn arm op de hoofdsteun achter haar. Zij zat met haar handen ineengeklemd op haar schoot. We staarden elkaar weer aan, zeiden niets, niet in staat om weg te kijken; net als op die eerste avond van het avontuur in de andere strandbar.

“Er is niemand anders” bekende ik zenuwachtig. Pakpao bleef me maar aankijken. Ik begon me af te vragen of ze wel luisterde. “Heb je een vriendje?” vroeg ik. Ze schudde haar hoofd. Dus ze had geluisterd! Ik wilde naar haar toe leunen en haar kussen. “Kus haar!” schreeuwde een stem in mijn hoofd. Ik voelde mijn borst beklemd, kortademig. Ik kon geen beweging maken. Ik kon het niet doen. Ik was bang dat ze zich gedwongen zou voelen om me terug te kussen omdat ik haar in dienst nam.

De maan verdween achter enkele wolken en het was plots donkerder. Ik voelde hoe Pakpao naar me toe kwam en haar hoofd tegen mijn borst legde. Terwijl ze naast me zat, kwam de top van Pakpao’s hoofd nauwelijks boven mijn kin. Ik voelde hoe haar zachte lange zwarte haar tegen mijn arm streek en er overheen vloeide. Ik voelde me plotseling opgetogen toen ik besefte dat Pakpao uit eigen beweging de eerste stap zette! Ik pakte haar kin met mijn linkerhand en bracht haar gezicht omhoog, zodat ik voorover kon buigen en haar voor de eerste keer kon kussen. Ze giechelde en sloeg haar arm om mijn nek en gaf de kus met kracht terug!

Toen Lucas en Natalie terugkwamen, stonden ze in de bar en vroegen zich af waar we waren. We konden ze duidelijk zien onder de lichtjes, maar ze wisten niet of ze in onze richting moesten kijken. Ze giechelden en Natalie trok Lucas mee in de richting van de hutten.

“Ik denk dat we beter naar ons bed kunnen gaan voordat het uit de hand loopt” zei Pakpao voorzichtig. Ik was plotseling bang dat ze koudwatervrees kreeg. Had ik mijn gezag misbruikt? Maar ze verdreef mijn angst snel met een laatste gloeiend hete kus en een smeulend “Welterusten Steve” en toen gleed ze van de bank af en was weg. Ik zat daar nog een tijdje, verbijsterd en met stomheid geslagen.


Het was onmogelijk lang te slapen in een hut met rieten wanden toen de zon elke morgen om zes uur opkwam. We stonden allemaal weer vroeg op. Pakpao glimlachte stralend toen ik naar de bar kwam voor mijn pannenkoeken. Een verbetering van dit hostel ten opzichte van de eerste strandbar was dat het een fatsoenlijke douche had onder een hoge den net achter de hutten, en we voelden ons allemaal fris gedoucht. Ik kwam in de verleiding om haar te kussen, maar ik was te verlegen om dat te doen waar iedereen bij was; ik wilde eerst onder vier ogen bevestigen dat het gisteravond echt gebeurd was!

Natalie had een folder opgehaald voor olifantentochten in de jungle van toen we in The Monkey House in Khao Lak waren. De normale olifantentrekking was een toeristenval en te duur voor de gemiddelde backpacker; maar dit was het laagseizoen en Pakpao maakte een praatje met de bareigenaar en ontdekte dat hij een vriend had wiens neef samenwerkte met iemand die… je snapt het al, hij kon voor ons een budget olifantentrekking regelen. En zo werd het besloten. Zijn vrouw verdween op een brommer en kwam een half uur later terug met de mededeling dat alles geregeld was. We zouden er na de lunch zijn.

De ochtend was bewolkter dan normaal en dienovereenkomstig aangenamer. We luierden op het strand – niet onder kokospalmen – en praatten over vriendelijkheid. Natalie was enthousiast over hoe mooi het was. Er liepen maar heel weinig mensen over het strand zo ver ten noorden van de stad en degenen die langskwamen, bleven bij de brandingslijn, die nu vijftig meter ver was.

Ik probeerde niet te staren toen Natalie haar schouderbandjes van haar bikinitopje naar beneden schoof. Liggend op haar buik probeerden haar enorme borsten over hun cups heen te lopen en op de handdoek onder haar uit te komen. Ik draaide me in plaats daarvan om naar Pakpao te kijken, in haar strakke kleine sportbikini en haar haar in een enkele lange vlecht op haar rug, hopend dat ze me niet naar Natalie had zien kijken. Pakpao grijnsde naar me en ik was er niet zeker van of mijn loeren was opgemerkt, haar ogen onzichtbaar achter haar zonnebril. Ik besloot dat ik dringend een eigen zonnebril nodig had. Die stijlvolle nieuwe ‘wrap around’ soort zou perfect zijn om veilig naar meisjes te lonken.

Pakpao ging op haar rug naast me liggen, haar kleine borstjes naar boven gericht. Ze draaide haar hoofd om me aan te kijken. Ik kon haar ogen niet zien door haar bril, maar ik kon haar taxerende blik voelen. Ik vroeg me af wat ze dacht. Ik vroeg me af wat ze dacht van gisterenavond. Waren we te ver gegaan? Had ze spijt? Haar hand stak uit en raakte de mijne aan en we verstrengelden onze vingers. Ik voelde de opluchting over me heen komen en ik voelde me ontspannen en tevreden en veilig tegelijk. We grijnsden stom en lagen stil, genietend van de nabijheid.

Ik was bijna in slaap toen ik voelde dat Pakpao mijn hand losliet en wegduwde. Ik verroerde me en voelde de schaduw van Natalie die zich omdraaide, rechtop ging zitten en het strand overzag. We stonden allemaal op en gingen, onze handdoeken oprapend, terug naar de bar.

Na de lunch leidde Pakpao ons naar twee scooters die achter een van de hutten geparkeerd stonden. Bijna elke toerist in Thailand huurt een scooter, maar dit waren geen gewone huurmachines, maar de brommers van de eigenaar en zijn vrouw, die we zouden lenen om naar het olifantentrekkingskamp te gaan. Gelukkig had Lucas al eerder op een motor gereden, dus Natalie sprong achter hem op en ik zat achter Pakpao. Zonder helm reden we het pad op naar de kustweg.

We reden niet ver naar het zuiden op de kustweg voordat we afsloegen en een andere weg insloegen, het bos in. Na een paar honderd meter bereikten we een mooi paviljoen met een groot bord met de tekst ‘Eco-Tours’. Dit was een gewone toeristenfuik, maar wij kregen een speciale aanbieding buiten het seizoen en ze verwachtten ons.

De olifantensteiger was een groot platform op zeer hoge palen, bereikbaar via een zeer lange, verende bamboeladder. We klommen er voorzichtig op en wachtten op een olifant. Er kwam een olifant met een jong toeristengezin aan en we wachtten tot ze uitgestapt waren voordat Natalie en Lucas aan boord klommen en op de metalen bankstoel gingen zitten die, hoewel bovenop een olifant, op een comfortabele hoogte stond om vanaf het platform op te klimmen. Toen Natalie en Lucas met hun gids vertrokken, pakte Pakpao mijn hand en kneep er opgewonden in. Ik keek over mijn schouder om te zien of Natalie of Lucas naar ons keken, maar de kust was veilig en ik draaide me naar Pakpao en gaf haar een snelle kus op de lippen. Ze gilde en wij giechelden. En toen werd een tweede olifant, die net was klaargemaakt, naar het platform gebracht en de mahout vertelde ons om op onze rit te stappen, die Mali heette, wat een Thaise naam is voor een soort bloem.

Pakpao en de mahout waren aan het praten en toen vroeg Pakpao me of ik op de nek van de olifant wilde zitten in plaats van op de bank achterop. Pakpao leek opgewonden dat ik de kans kreeg en dus accepteerde ik het en ging voorzichtig op de brede schouders zitten, mijn hielen achter de oren, zoals geïnstrueerd, terwijl Pakpao in de stoel net achter mij klauterde. Er was een heupstang die Pakpao op de bank hield en ze stak haar benen uit en greep met haar blote voeten mijn heupen vast, alsof ze bang was dat ik zou uitglijden en vallen. En zo, nadat de mahout van het platform was geklommen, werden we weggeleid op onze allereerste olifantentocht.

De grote, zachtaardige Mali had een trage, moeizame tred, die helemaal naar de ene kant gleed, even pauzeerde en dan weer helemaal naar de andere kant gleed en even pauzeerde; de pauzes maakten het gemakkelijk om je evenwicht te verliezen en te blijven glijden en vallen. Maar ik hield me stevig vast met mijn hielen en Pakpao’s hielen graafden zich in mijn heupen, en wonder boven wonder bleef ik kalm en bleef ik zitten, ondanks dat ik niets goeds had om met mijn handen vast te pakken.

De tocht duurde ongeveer een uur en vaak verloren we de olifant voor ons uit het oog, terwijl we hetzelfde traject aflegden als de olifanten elke dag aflegden. De mahout leek de olifant geen instructies te geven; Mali kende de weg en wist hoe het moest en het was buitengewoon rustgevend.

Uiteindelijk kwamen we terug bij het basiskamp en stapten uit toen Mali terugkwam op het platform. Er stond nog een toeristenfamilie te wachten om in te stappen, maar wij hadden tijd om Mali een liefkozend klopje op de slurf te geven. Natalie en Lucas wachtten niet op ons en we kwamen van het platform naar beneden om ze te zoeken; ze waren bananen aan het voeren aan de olifanten die niet in dienst waren. Natalie had een camera en ik nam een paar foto’s van hen terwijl ze poseerden met de olifanten en toen nam een mahout er een paar van ons allemaal samen als groep. Maar al te snel was het tijd om terug te gaan naar The Wigwam. Lucas wilde graag betalen voor Natalie en ik betaalde voor Pakpao en ik en toen gingen we terug naar de scooters.

Ik had nog nooit op een brommer gereden maar het zag er niet moeilijk uit en toen Pakpao aanbood om het me te laten zien greep ik de kans. Al snel reden we terug de baan op met Pakpao achter me. Ik voelde hoe ze haar armen stevig om me heen sloeg en haar hele lichaam in mijn rug drukte terwijl we reden. Ik voelde haar vlecht tegen mijn arm aan strijken telkens als ik me omdraaide. Ik probeerde mijn gedachten bij de weg te houden. Natalie keek naar ons, geïntrigeerd. Toen leunde ook zij dichter tegen Lucas aan en omhelsde hem stevig terwijl ze langs elkaar heen reden, Natalie en Pakpao keken elkaar aan terwijl wij jongens recht voor ons uit staarden.


Die avond kon iedereen alleen maar over olifanten praten! Niemand van ons had er ooit eerder een aangeraakt of bereden en we waren allemaal verliefd op ze. Het was een zeer spirituele ervaring. Pakpao’s ogen straalden toen ze beschreef hoe ik vooraan had gereden als een mahout.

Toen Natalie en Lucas opstonden om hun maanverlichte wandeling langs de branding te beginnen, stond Pakpao ook op en greep mijn arm en begon me naar de sofa-schommel te leiden. Natalie stopte dood en staarde ons aan. Lucas liep tegen haar aan en ze slaakte een gil, waardoor Pakpao stopte en om zich heen keek. Toen ze besefte dat we betrapt waren, boog Pakpao verlegen haar hoofd en straalde schuldgevoel uit.

“Dus jullie zijn samen!” riep Natalie triomfantelijk uit, “Ik heb altijd gezegd dat jullie een leuk stel zouden zijn!”. Lucas keek geschrokken, niet helemaal begrijpend.

Natalie rukte aan Lucas om hem in beweging te krijgen, zodat ze “die twee tortelduifjes met rust konden laten” en terwijl ze verder gingen naar het strand leidde Pakpao me verder naar de sofa-schommel. Opnieuw gingen we daar zitten en binnen enkele seconden waren we hartstochtelijk aan het zoenen terwijl we langzaam schommelden.

Pakpao’s tengere lichaam duwde zich behoeftig tegen het mijne. We werden tegen een uiteinde van de sofa gedrukt, waardoor hij uit balans raakte en zijwaarts zwaaide terwijl hij schommelde. Het voelde gevaarlijk maar Pakpao’s kussen waren vasthoudend en ik dacht er niet meer aan hoe hoog we waren telkens als we over het strand zwaaiden. Ik omhelsde Pakpao en trok haar nog strakker naar me toe en ze smolt in me. Ik kon haar zachte huid voelen door haar dunne t-shirt en de bobbel van haar bh-bandjes terwijl ik zachtjes met mijn hand op en neer over haar rug wreef.

Ik weet niet hoe lang ze weg waren, maar toen ze terugkwamen bracht Natalie Lucas naar ons toe om naast onze schommel te gaan staan en toen kuchte ze luid om onze aandacht te trekken. Toen we stopten met zoenen en naar haar keken begon ze te klappen en Lucas applaudisseerde mee toen Pakpao een zo extravagant mogelijke buiging maakte terwijl ze in een schommelstoel zat. Langzaam verloor de stoel vaart en we kwamen naast hen tot stilstand. We huppelden naar beneden en, nog steeds duizelig wiegend, liepen we met hen terug naar de bar.

We namen plaats aan de bar bij de verveelde barman. Hij moet in zijn tijd al heel wat jonge stelletjes gezien hebben. Maar dat hoort erbij en hoewel hij al een uur niets te doen had, ging hij snel aan de slag om biertjes te halen en cocktails voor ons te mixen. We gingen aan een tafel zitten en Natalie begon ons te ondervragen over onze nieuwe relatie. Natalie moest er even van overtuigd worden dat ik niet echt een ander meisje had waar ik dol op was, en Pakpao luisterde geamuseerd toen ik berustend vertelde wat ik precies tegen Bente had gezegd en hoe ik eigenlijk bedoelde dat Pakpao het mysterieuze meisje was waar ik me in het geheim voor spaarde. We zaten daar met z’n vieren te praten en te lachen, het waren net vier gelijken, vier vrienden.

Ik lag die avond in bed te genieten van de vreugde dat ik Pakpao had gevonden.


Het ontbijt bestond uit normale cornflakes. Ik wist niet zeker waar de melk vandaan kwam, maar hij was koud. We namen onze kommen en gingen op het strand zitten met de toppen van onze tenen net tegen het hoogste punt van de branding. Als de vloed opkwam moesten we ons met kleine stapjes terugtrekken. Het was een paradijs.

Natalie, die meer sprak dan Lucas, begon het gebruikelijke gesprek over de dagplanning. Wat wilden we die dag gaan doen? De waarheid was, dat er niet echt iets te doen was. En we wilden ook niet weg. We wilden hier gewoon een paar rustige dagen doorbrengen met niets doen.

En dus spendeerden we de ochtend met plonzen in de zee en meid-op-schoudergevechten. Hoewel Lucas en Natalie een enorm lengtevoordeel hadden – ze torende boven ons uit – waren zij, ahum, topzwaar en Pakpao en ik hadden een doorslaggevend gewichtsvoordeel met Pakpao die ongeveer niets woog. Maar zowel Lucas als ik leken vastbesloten om het spel te gooien, alleen maar om onze meisjes op ons te laten instorten en de kans te krijgen om per ongeluk te voelen elke keer dat dat gebeurde. Ik moet toegeven dat ik lichtelijk jaloers was elke keer als Natalie voorover boog om ons te bereiken en haar fabelachtige borsten op Lucas’ hoofd liet rusten. Het eindigde in een gelijkspel.

Na de lunch was de zon te heet om buiten te zijn en we luierden in de bar in afwachting van de regen. Er waren verschillende gekko’s en we probeerden ze te paaien met de vruchten van de meisjescocktails, maar ze bleven koppig op afstand.

Die avond namen we een afgesproken tuk tuk terug naar Khao Lak stad. Het was, wisten we nu, te ver om te hebben gelopen. We hadden niet gegeten in The Wigwam dus gingen we op zoek naar een normaal restaurant om ons te installeren. Pakpao sprak alleen Engels en kon doorgaan voor een toerist. Ze pakte mijn hand stevig vast toen we tussen de marktkraampjes door liepen en we lieten Natalie en Lucas voorgaan. Zij kozen een grote bar met zeevruchten aan de kust uit, waar een hele zwaardvis in een bak ijs bij de ingang lag. Ik was geneigd voor te stellen die te bestellen, maar dat leek me te extravagant. Ik wilde de anderen niet in verlegenheid brengen. En ik kon alleen maar raden dat het ongelooflijk duur zou zijn geweest. Dit restaurant verkocht geen bier, maar ik was de aanblik van bier toch al beu aan het worden en verwelkomde lekkere versgeperste vruchtensappen; de lychees fruit was de absolute topper.

Na het eten hadden we nog kunnen gaan clubben maar we waren best moe en we besloten terug te gaan naar The Wigwam. Ik was stiekem opgelucht, want ik was bang dat de Denen nog steeds in Khao Lak rond zouden lopen en ik wilde ze niet tegen het lijf lopen. Ik geloof dat ik op een gegeven moment het Oostenrijkse echtpaar voor ons de weg zag oversteken en dat maakte duidelijk welk risico we liepen. Het was een rustige rit terug naar het hostel.

Lucas en Natalie zagen af van hun normale nachtelijke wandeling in de branding en gingen meteen tanden poetsen en zo. Pakpao en ik deden hetzelfde. Daarna liepen we samen terug naar onze kamers.

Mijn kamer was eerst. Pakpao stopte bij me voor de deur en ik sloeg mijn armen om haar heen en trok haar in een innige omhelzing en kus. Ze greep me stevig vast en liet me niet meer los. Ik begon me af te vragen of we daar de hele nacht zouden blijven staan, stil, voor mijn deur. Ik wilde haar binnenvragen, maar wist niet hoe ik het moest vragen. Ik wilde het moment niet bederven en ik wilde haar niet dwingen dingen te doen waar ze zich niet prettig bij voelde.

Uiteindelijk verzamelde ik de moed om haar te vragen of ze mijn kamer wilde delen. Onmiddellijk beloofde ik ook niets te ‘proberen’. Pakpao knikte alleen maar, haar hoofd op en neer wrijvend tegen mijn borst. En zo gingen we samen naar binnen.

Pakpao controleerde meteen het bed op ‘verrassingen’. Ik had er de vorige nachten niet aan gedacht om dat te doen, en ik voelde me daar een beetje stom om. Na het slangenincident in The Monkey House waren dat soort voorzorgsmaatregelen misschien wel op zijn plaats.

Uitkleden was zenuwslopend. Draaide ik me van haar weg? Keek ik naar haar? Moest ik haar helpen? Ik negeerde haar ijverig terwijl ik mijn short en t-shirt uittrok en in mijn onderbroek op de matras ging liggen. Pakpao deed hetzelfde en ging naast me liggen in enkel haar beha en slipje. Ik probeerde haar niet al te duidelijk te bekijken terwijl ik zocht naar de schakelaar van het lampsnoer. Plotseling was het donker en lag ik op een matras onder een muskietennet in een rieten hut met mijn eerste echte volwassen vriendin.

Pakpao nestelde zich aan mijn zijde en legde haar hoofd op mijn borst. Ik voelde haar lange zachte haar over mijn arm glijden terwijl ik haar omhelsde en stevig vasthield. Het was het meest speciale perfecte tevreden gevoel ooit. Ik probeerde mijn erectie te negeren en hoopte dat Pakpao dat ook zou doen.


De zonnestralen die de dunne rieten muren binnendrongen wekten me zoals gewoonlijk. Pakpao bewoog ook plotseling, alsof ze voelde dat ik wakker werd. Ze had de hele nacht op mijn zij gelegen en we ontwaakten in precies dezelfde positie als we hadden geslapen. Ik voelde me euforisch. Ik was nog steeds stijf. Waarschijnlijk was ik de hele nacht al stijf geweest.

“Gaat het?” vroeg ze zachtjes. “Ik wou dat het nog donker was” klaagde ik tam. Pakpao giechelde en zei dat ze het licht uit zou doen. En toen verschoof ze zich en ging schrijlings op mijn borst zitten. Ik keek naar haar strakke bruine buikje en de volantjes van haar witte behaatje. Er was een iets lichtere bruine streep over haar borst waar haar sport-bikini haar normaal bedekte. Het flauwe contrast was zo verleidelijk! En toen mijn blik verder omhoog ging naar haar schouders boog ze zich over me heen en plotseling was mijn gezicht omhuld door een gitzwart gordijn van lange zachte haren rondom en waren het alleen nog maar onze twee gezichten, een centimeter van elkaar verwijderd, in de hele wereld. “Nou, je wilde dat ik het licht uitdeed” giechelde ze en toen kusten we elkaar innig terwijl mijn handen zich om haar schouderbladen sloten en haar tegen me aan knuffelden.

Ik wilde haar beha losmaken, ik wilde haar kleine billen strelen, ik wilde haar op haar rug rollen en haar neuken. Ik wilde de liefde met haar bedrijven. Maar ik durfde niet. Alles moest op instigatie van Pakpao. Ik streelde met mijn hand haar hoofdhuid. Ze kreunde in mijn mond. De kus werd nog heviger. We kronkelden allebei, probeerden elke centimeter van ons vlees in elkaar te drukken. Mijn erectie klopte pijnlijk. Hijgend braken we om lucht te happen.

“Heb je goed geslapen?” vroeg ik. “Je maakt … geluiden” giechelde ze terug. Ik verontschuldigde me overvloedig en leerde haar een nieuw woord, ‘snurken’. Ze leek vergevingsgezind. Onze handen wreven elkaar nu overal. We konden niet genoeg van elkaar krijgen. Ik kon niet geloven hoe zacht en toch stevig haar chocolade huid aanvoelde. We zoenden tot het echt te laat was voor het ontbijt.


Natalie zag ons samen uit mijn hut komen en grijnsde alleen maar wetend. Zij en Lucas waren al halverwege een stapel pannenkoeken en wij voegden ons bij hen. “Goed geslapen?” vroeg ze onschuldig en Pakpao werd helemaal verlegen en we begonnen allemaal te lachen.

Na het ontbijt en de douches zaten we aan de bar en begon onze dagelijkse ‘wat zullen we doen?’-discussie. Pakpao leek een beetje afstandelijk. Ik wilde de olifantentocht herhalen, maar Lucas zei dat we het risico liepen een perfecte herinnering te bederven als de tweede keer minder indrukwekkend zou zijn dan de eerste. Natalie was blij om de dag weer op het strand door te brengen en zei dat ze hier wel voor altijd kon blijven. Lucas vroeg zich af of het veilig was om in de jungle te wandelen. Natalie stelde voor om naar een van de hotels in Khao Lak te gaan en wat lectuur te lenen uit de boekenkasten die ze altijd in de foyers hadden staan. Toen merkten we dat Pakpao huilde.

Ik wilde haar omhelzen, maar Natalie had dat al gedaan en ik leunde achterover, hopeloos. Lucas keek onwennig om zich heen. Pakpao zat te snikken in Natalie’s ruime decolleté. Natalie wuifde met haar hand om ons jongens weg te jagen. Lucas en ik lieten Natalie achter om Pakpao te troosten en gingen op de beuk ronddwalen en ons afvragen wat we misschien verkeerd hadden gezegd of gedaan. Ik was bang dat ik Pakpao op de een of andere manier als een werknemer had behandeld of haar het gevoel had gegeven dat ze mijn vriendin moest zijn als een plicht of zoiets. Ik voelde me erg laag en onzeker.

“Wat hebben jullie gisteravond gedaan?” vroeg Lucas aarzelend terwijl we langs de brandingslijn ploeterden, hoofden gekoeioneerd. “We hebben niets gedaan” antwoordde ik rustig.

“Misschien hebben jullie haar pijn gedaan toen jullie het deden? Ze is zo klein, ze moet wel heel klein zijn daar beneden…” gooide Lucas er uit.

“Ik heb je gezegd, dat we niets hebben gedaan” herinnerde ik hem boos.

“Aha, misschien is dat het probleem!” lachte hij lamlendig.

We waren niet ver weg en waren niet lang weg geweest, maar het voelde alsof weglopen van de meisjes precies het verkeerde was om te doen, dus ik draaide ons om en we liepen langzaam terug langs de meisjes, kijkend naar een teken dat we ons bij hen moesten voegen. Natalie, die haar armen defensief om Pakpao had geslagen, wuifde ons uit, dus liepen we door.

Op de derde tocht terug langs de bar wuifde Natalie ons niet uit maar haalde eerder haar schouders op, zodat we voorzichtig terugkeerden naar de meisjes. Toen we dichtbij kwamen moet Pakpao onze terugkeer hebben gevoeld en, terwijl hij naar ons opkeek, sprong hij in paniek uit Natalie’s boezem en rende weg naar de slaapkamers.

Lucas zakte zwaar in elkaar op de bank tegenover Natalie met een zucht. “Wat is haar probleem?” vroeg hij onsympathiek.

“Ze is verliefd” kondigde Natalie zachtjes aan.

Mijn hoofd draaide zich om. Hoe kun je huilen als je verliefd bent? Of was Pakpao niet verliefd op me? Was er iemand anders? Was ze vreemdgegaan met mij? Mijn hart stond stil.

Natalie keek me meelijwekkend aan “Over een week of twee is dit allemaal voorbij” ze zwaaide haar armen in het rond “en, Steve, jij gaat vrolijk terug naar Engeland na je vakantieliefde en een gebroken Pakpao blijft hier achter om te koken, af te wassen en een slaaf te zijn. Je ziet twee weken van plezier en seks voor je en Pakpao ziet nu al dat het allemaal moet eindigen en dat ze weer een niemand zal zijn”

Ik voelde een verpletterend gewicht op mijn borst. Hoe kon ik haar zo’n pijn doen? Hoe kon ik overwegen haar ooit te verlaten? Zou ik haar mee naar huis kunnen nemen? Zou ik naar Thailand kunnen verhuizen? Ik was er zeker van, nog maar een paar dagen na onze romance, dat ik de rest van mijn leven met Pakpao wilde doorbrengen en ik wist dat ik dat zou moeten waarmaken. Ik had ook zin om te huilen.

“Wat moet ik doen?” Vroeg ik Natalie dringend. Mijn ogen scanden de hare, op zoek naar antwoorden.

“Ga haar vertellen hoe je je voelt” adviseerde Natalie, alsof ze mijn hart op mijn mouw kon zien. Vanaf het begin had Natalie me altijd doordringend aangekeken telkens Pakpao onrecht werd aangedaan, alsof het mijn taak was om van Pakpao een vriendin te maken, een prinses. En dat was wat ik diep egoïstisch ook wilde. Ik liep langzaam naar de plankieren tussen de slaapkamers.


Ik controleerde mijn kamer, maar die was leeg. Ik liep verder naar de andere hutten, niet zeker welke van Pakpao was. Ik stopte bij elke deur en riep zachtjes haar naam. Er kwam geen antwoord. Toen ik aan het eind kwam en niets dan struikgewas voor me had, draaide ik me om en keerde terug langs de hutten, dit keer pauzeerde ik en luisterde aandachtiger.

Deze keer, toen ik de laatste hut voor de mijne bereikte, hoorde ik een zacht “Steve” dat me wenkte. Ik klopte aan en riep haar naam opnieuw, en zij antwoordde mij. Ik duwde voorzichtig de deur open en tuurde in de duisternis.

Het duurde even voor mijn ogen aan de schaduw gewend waren. Pakpao lag half zittend, half liggend op de matras. Haar ogen waren rood en op haar wangen zaten tranen. Ze zag er radeloos uit. Ik zette me voorzichtig naast haar neer en probeerde haar te omhelzen. Ze trok me in een innige omhelzing maar wendde haar hoofd af, alsof ze zich schaamde dat ik haar zou zien huilen. Haar handen trokken en trokken aan me, hielden me stevig vast, probeerden aan elke centimeter van mijn rug te trekken en ons samen te lassen, terwijl ze de hele tijd wegkeek. Ze brabbelde en snikte zachtjes in het Thais. Het was erg tegenstrijdig. Ik stak mijn hand uit en heel voorzichtig, met mijn vingertoppen op mijn wang, draaide ik haar gezicht naar mij toe en toen staarden we in elkaars ogen. Ze had me helemaal bovenop haar getrokken en haar benen waren omhoog geslagen en om mijn middel geslagen, haar hielen drukten indringend in mijn billen. We kusten, langzaam diep en slordig. Onze heupen begonnen te bewegen terwijl we elkaar langzaam droogwreefden.

Na een tijdje, met de bobbel in mijn korte broek die dringend in haar drukte, hief ik mijn hoofd op en verbrak de kus en we keken elkaar weer in de ogen. “Ik zal je nooit verlaten” beloofde ik. Een domme belofte, maar op dat moment was het het enige zekere in mijn hoofd en ik flapte het eruit. “Oh Steve, meen je dat echt?” vroeg ze. En zonder op een antwoord te wachten tilde ze haar hoofd op zodat onze lippen elkaar weer ontmoetten en ik duwde haar terug in het kussen en we kusten hongerig. Ik meende echt dat ik haar nooit zou verlaten. We knabbelden aan elkaars nek en Pakpao fluisterde “Mijn Steve … mijn Steve” bezitterig in mijn oor terwijl onze ledematen ons nog strakker naar elkaar toe probeerden te trekken.

Het was nog steeds halverwege de ochtend toen een beter bedaarde Pakpao me naar buiten leidde naar de anderen die nog steeds in het bargedeelte lagen te loungen. Natalie sprong op en kwam naar voren om Pakpao te omhelzen. Lucas keek, eerlijk gezegd, verveeld.

“Ik heb zitten denken! Laten we onszelf eens gaan verwennen in Khao Lak! Deze twee meiden moeten verwend worden” verklaarde Natalie. Ze wendde zich tot de bareigenaar achter de bar en vroeg om een tuk tuk. Zijn vrouw verdween om het te regelen en nog geen vijf minuten later kwam er een tuk tuk naar de bar gereden om ons op te halen.

Ik wist niet zeker wat Natalie van plan was, maar al snel stortten de meisjes zich op de kledingkraampjes en bekeek ik de zonnebrillen. Lucas verdween om Natalie’s camerafilm in een van de foto-ontwikkelzaken te deponeren, die maar twee uur of minder duur waren.

Toen we de kraampjes hadden opgeruimd, de meisjes nu met nieuwe zonnehoeden en plastic tassen vol aankopen, bereikten we de zeedijk. De meisjes verkenden snel de vele massagetenten en kozen er een uit. Als ik “massagesalon” en “Thailand” in één zin zeg, stel je je iets louche voor, maar dit waren paviljoens waar echte normale massages en schoonheidsbehandelingen werden toegepast op respectabele toeristen, meestal dames, in het volle zicht van het strand. Het was laagseizoen en velen waren onbemand, maar de aanwezige masseuses schreeuwden “Maaaaasage! Masssaaaage!” naar ons om onze aandacht te trekken als we passeerden.

De vrouw van de eigenaar, Daw, had ons Thaise massages gegeven in de eerste strandbar waar we verbleven, en dat was een echte authentieke ervaring. De meisjes kozen deze keer echter voor wat meer verwennerij en zaten al snel in de lotushouding met wierook die werd gebrand en kleine gladde steentjes die werden opgewarmd en het begon te lijken op een spareclame uit het in-flight magazine. Toen vouwde het personeel bamboeschermen open om privacy te geven, waardoor ik en alle anderen buitengesloten werden. Als een jongen in een massagesalon plotseling omringd zou zijn door schermen zou iedereen zich alleen maar duidelijke prostitutie voorstellen, maar deze plek zag er respectabel uit en er waren twee meisjes samen, dus het kon zeker niets ondeugends zijn?

Lucas vond me en we nipten van een vers vruchtensapje en hielden de massagetent van het meisje in de gaten. Hij had ook boodschappen gedaan en had ook een klein plastic zakje met kleren. Hij vroeg me of alles nu goed was met Pakpao, en ik zei dat ik dacht dat het wat beter ging. Hij leek verveeld met Khao Lak en het strand en wilde al door naar het volgende hostel. Natalie had heel duidelijk gemaakt dat ze nog niet klaar was met hier en dat frustreerde hem. Ik vroeg me af hoe intiem Natalie en hij eigenlijk waren en begon te vermoeden dat het gewoon een ‘fling’ was, zoals Natalie het zou hebben verwoord.

De meisjes kwamen na een paar uur tevoorschijn, net toen Lucas terugkwam met de foto’s. Natalie had betaald voor Pakpao; haar traktatie. De meisjes waren warm gewaxt – ze konden die dag niet zwemmen, legde Natalie uit – en Natalie had verschillende strakke vlechten laten doen en vastgezet met kralen. Pakpao’s haar leek extra zacht en glanzend en steil en perfect. De meisjes zagen er allebei zo verwend uit. Pakpao zag er zo lief en mooi uit. Ze toverde een winnend lachje tevoorschijn toen ze me sprakeloos naar haar zag staren.

De meisjes, onder hun nieuwe zonnehoeden, liepen arm in arm over het strand naar The Wigwam. Ik herinnerde me hoe ver het was, maar omdat ik zelf een strooien hoed had, sjokte ik achter hen aan. Deze keer regende het niet, droegen we geen rugzakken en hadden we onze sandalen uitgedaan, zodat het een veel beter te doen wandeling was. We hadden een handvol toeristen het hostel zien passeren, dus we wisten dat het een begaanbare afstand van de stad was. De meisjes, armen ineen, kletsten opgewonden en leken de tocht niet op te merken.

Toen we terugkwamen in The Wigwam beseften we dat we nog niet hadden geluncht. We waren uitgeput. We zakten in elkaar in de bar en de vrouw van de eigenaar hield zich voor ons bezig in de keuken. We waren nog aan het eten toen de moesson kwam.

Na de late lunch gingen de meisjes giechelend naar de hutten, Lucas en ik bleven in de bar hangen. Lucas klaagde weer dat we de hele dag alleen maar in bars zaten. Ik vroeg voorzichtig hoe het was tussen hem en Natalie. Hij haalde zijn schouders op; het was gewoon een vakantieliefde. Hij grapte dat Natalie nu meer geïnteresseerd was om van Pakpao en mij een droompaar te maken dan dat ze dichter bij hem wilde komen. Hij deed het echt alleen voor de seks en Natalie had hem duidelijk gemaakt dat zij dat ook was. Het was nu wel logisch. Ze waren duidelijk erg vriendelijk, maar er was niet veel vonk. Ik had medelijden met ze. Ik geef liever een innige knuffel met een meisje dat ik liefheb dan binnen een uur klaarkomen in alle drie de gaten van een prostituee. Natalie kreeg haar liefdesbevrediging bij volmacht via Pakpao en mij, waardoor Lucas emotioneel in de steek werd gelaten.

We maakten van de gelegenheid gebruik om snel te douchen, ons te scheren en ons op te frissen; we waren echter al terug in de bar voordat er enig teken van de meisjes was.


De meisjes kwamen net terug toen de bareigenaar, wiens naam ik nog steeds niet kende, een vuurtje aan het maken was op het strand. We zouden weer een avond op het strand rond een vuur hebben.

De meisjes waren prachtig. Ze hadden eerder nieuwe jurken meegenomen en ze waren ze aan het uitproberen op ons. Ze hadden zelfs make-up opgedaan. Natalie droeg een strakke glanzende oranje jurk met spaghettibandjes, een open rug en een uitlopende split vanaf halverwege de dij. Ze zag eruit als een filmster of catwalkmodel. Ze zou op geen enkele manier op een kussen op het strand kunnen gaan zitten. Pakpao droeg een klein zwart jurkje, heel kort, dat haar kont nauwelijks bedekte. Het had geen bandjes, maar de bovenkant was als het ware omgevouwen en verbonden met zeer korte armen, waardoor haar nek en schouders bloot en uitnodigend waren. Haar haar was zo glanzend. Ze had blauwe oogschaduw die glinsterde in de zonsondergang als ze knipperde. Ze grijnsde nerveus. Ze moest verteld worden hoe mooi ze was. Ik deed het vertellen. Ze straalde, haar zelfvertrouwen groeide. We stonden aan de bar en, hoewel we maar met z’n vieren waren, ‘mengden’ we ons. Natalie was in een opperbeste stemming en ik probeerde die op Lucas te richten en hem op te vrolijken.

Wij jongens waren te weinig gekleed, maar we hadden niets om ons om te kleden. En toen verraste de vrouw van de eigenaar ons door ons elk een overhemd te geven, onze eigen overhemden met korte mouwen, die ze net had gestreken. De meisjes hadden dat ook geregeld. En het aantrekken van vers gestreken hemden veranderde de stemming echt ten goede.

Een bar met een vuurtje voor het strand is mijlenver te zien en was een klassieke manier om bezoekers aan te trekken als motten. Verschillende gepensioneerde echtparen waren helemaal uit Khao Lak komen lopen en aten en dronken die avond in The Wigwam en we mengden ons ook onder hen. Ook zij hadden het gevoel dat ze een stukje paradijs hadden gevonden.

We aten een heerlijke maaltijd onder de feeërieke lichtjes in de gloed van het vuur nadat de zon was ondergegaan. Omdat we nog niet zo lang geleden een grote maaltijd hadden gegeten, was deze maaltijd vrij licht en veel kleine gerechtjes waar we ons aan tegoed deden en we namen er de tijd voor. Tegen 22.00 uur stonden de meisjes op en begonnen rond het vuur te dansen. Ik was gebiologeerd. Zowel Pakpao als Natalie konden echt goed dansen, soepel en langzaam wiegend in perfecte maat met de muziek uit de ghettoblaster van de bar. Natalie deed die nieuwe soort ‘kijk als een liaan met je handen in de lucht’-dans en Pakpao deed het perfect na met een natuurlijke gratie. Die twee meisjes konden echt dansen! Lucas en ik zaten wat onwennig naar de show te kijken, te nerveus om mee te doen en in plaats daarvan te genieten van het uitzicht.

Toen sleepten een paar gepensioneerde vrouwen hun mannen mee naar boven en begonnen ook rond het vuur te zoenen – dat noemden wij langzaam dansen zonder echte danspasjes. Op de een of andere manier was dat niet smerig. Toen kwamen onze twee meisjes terug naar de bar en grepen ons jongens vast en leidden ons terug naar het vuur. Natalie had mij vastgepakt dus Pakpao grijnsde en pakte Lucas vast. En toen zat ik langzaam te zoenen rond het vuur met Natalie’s activa tegen me aangedrukt, waardoor onze hoofden enkele centimeters van elkaar verwijderd waren. Het was gewoon niet mogelijk voor haar om dichter te komen.

Ik vergat dat ik niet echt kon dansen. Ik bleef Natalie maar rond het vuur wiegen. Ik keek stiekem rond om te proberen Pakpao te zien en Natalie giechelde en zei me te ontspannen.

“Is ze niet lief?” vroeg Natalie aan mij, met ‘zij’ werd Pakpao bedoeld. Ik knikte verlegen. “Je maakt haar heel gelukkig” vertrouwde Natalie me toe. Die bevestiging had ik nodig. Ik voelde me goed. “Je bent echt voor altijd?” vroeg ze. Weer knikte ik verlegen. Natalie duwde zich iets naar achteren, stopte met bewegen en staarde me strak in de ogen. “Als je haar ooit pijn doet, stap ik in een vliegtuig en jaag ik je op en hak ik je verdomde ballen eraf.” siste ze. Toen glimlachte ze en zei lief “Maar dat zou je nooit doen” en ze trok me weer dicht tegen zich aan en begon te wiegen terwijl we langzaam rond het vuur draaiden.

We waren te druk bezig met rustig kletsen om de verandering van het liedje op te merken, maar plotseling botsten we tegen een paar gepensioneerden op die onze aandacht probeerden te trekken. De heer vroeg of hij het genoegen had deze dans met Natalie te mogen doen en een vrolijke vrouw keek mij toen verwachtingsvol aan, zodat ik gedwongen was haar ook ten dans te vragen. En zo hadden we van partner geruild met twee gepensioneerden…

“Jullie zijn zo’n mooi paar; je vriendin zou een model kunnen zijn!” zei de kleine oude dame. Ik moest glimlachen. “Ze is mijn vriendin niet”, vertrouwde ik haar toe. “Oh jee! Ik hoef me toch geen zorgen te maken over mijn man, of wel?” plaagde ze terug. Toen, denkend dat ik een duwtje nodig had, begon ze te herhalen hoe mooi Natalie was en wat een mooi paar we zouden zijn. In verlegenheid gebracht, onderbrak ik haar en wees op Pakpao, die nu aan het dansen was met een andere gepensioneerde. Dat deed de oude biddy zwijgen! Na een pauze zei ze gedwee: “Nou, ze is ook erg mooi” en ik glimlachte om haar ongemak. Ik genoot van de dans. Ik kon Lucas niet zien; ik denk dat hij in de bar was gaan zitten.

Na een paar dansen – ik weet zeker dat ik ergens heb gehoord dat je altijd minstens twee nummers met elke partner moet dansen – werden we onderbroken door Natalie en de oude man en dus wisselden we weer. Natalie leek gretig om terug te keren en ik vroeg me af of de oude man iets had geprobeerd. De oude vrouw had ook een verbaasde uitdrukking op haar gezicht, hoewel ze die probeerde te onderdrukken. Nu was Natalie echt tegen me aan het duwen, zodat het bijna was dat ze leidde. Ik liet me gelden en probeerde ons rond het vuur te laten zwieren; ik begon de eenvoudige langzame dans op te pikken. De laagte van de rug van haar jurk maakte het moeilijk om te vermijden dat mijn hand haar huid raakte en ze slaagde er op de een of andere manier in om extra dichtbij te komen elke keer dat ik haar daar per ongeluk aanraakte. Ik probeerde mijn handen laag genoeg te houden om het gat op de rug te vermijden en hoog genoeg om haar billen niet te schampen. Het kostte me veel moeite.

Ik werkte ons rond naar waar Pakpao aan het dansen was en ik onderbrak hen en vroeg om van partner te ruilen. Ze stemden toe en zo danste ik nu eindelijk met mijn vriendin.

Pakpao genoot echt van zichzelf. Ze zag er fantastisch uit. Ze hield me stevig vast, bezitterig, terwijl we aan de gepensioneerden demonstreerden hoe een verliefd stel er echt uitzag. Toen ik naar beneden keek naar haar omgekeerde gezicht, tegen mijn borst gedrukt, zag ik haar ogen gesloten, de oogschaduw glinsterde verleidelijk in het licht van het vuur. In mijn hoofd speelde zich een kleine fantasie af waarin ik Pakpao bij haar billen oppakte en haar ronddraaide in een snelle gekke wals. Ik durfde het niet in het echt te proberen maar in gedachten zag ik Pakpao’s overgelukkige gezicht terwijl ik haar duizelingwekkend rond en rond draaide terwijl we rond het vuur cirkelden. Pakpao lag te draaien tegen de bobbel in mijn short. Met haar korte jurk en blote benen begon ik te vrezen dat ze weldra iedereen zou flitsen. Een vies deel van mijn geest vroeg zich af hoeveel ze gewaxt had.

Natalie en een andere partner onderbraken Pakpao en mij na een tijdje weer, en ik moest nog een paar nummers met het sexy model doorstaan. Natalie leek niet met Pakpao’s partner te willen dansen toen ik ons strategisch dicht naar elkaar toe had gewerkt met de bedoeling om weer te ruilen, en ik begon te vrezen dat ze misschien een beetje te handtastelijk waren voor de meisjes. Ik vroeg me af of ik iets moest doen; als ze te handtastelijk waren voor Natalie, wat moest Pakpao dan doen? Gelukkig kwam Lucas alleen van de bar en vroeg om de volgende dans, waardoor ik geen partner meer had en vrij was om Pakpao en haar partner nog eens te gaan onderbreken. Het had lang geduurd om terug te keren naar Pakpao. Ik voelde me een beetje gepasseerd door alle anderen. Waarom konden ze ons niet met rust laten?

Mijn klomp deed pijn terwijl ze tegen me werkte. Het vuur brandde langzaam tot sintels. De gepensioneerden, sommigen nog dansend, waren ook bezig een tuk tuk te delen om hen terug naar de stad te brengen. Het was al erg laat. Toen de gepensioneerden vertrokken, bleven alleen Natalie en Lucas, Pakpao en ik over, langzaam dansend rond de kolen.

Natalie leidde een gewillige Lucas naar bed. Ik stond op het punt om Pakpao voor te stellen ook naar bed te gaan, toen ze me begon mee te sleuren naar onze schommelbank. En zo, toen de bar achter ons sloot en de lichtjes werden gedoofd, zakten Pakpao en ik in de zetel en begonnen zachtjes te schommelen.

Mijn hart was verrassend kalm. Pakpao leek ook zo tevreden. Ze leek me alleen maar stevig vast te willen houden en te willen praten, en ik was tevreden haar haar gang te laten gaan. Als we naar bed waren gegaan zouden we snel opgewarmd zijn; maar buiten zittend op de schommel in de koele nachtlucht, koelden we af en vertraagden we. Ze zat schrijlings op mijn schoot met haar gezicht naar mij toe en ik voelde haar billen en haar schaarse slipje in mijn handen terwijl ik haar daar hield. Ze spinde en knabbelde aan mijn oor en fluisterde in het Thais. De enorme bobbel in mijn broek schuurde tegen haar slipje en we waren heel zachtjes langzaam aan het droogneuken, maar op de een of andere manier escaleerde het niet tot volwaardig voorspel. Het was net alsof wanneer we zo dicht bij elkaar waren en wilden praten, onze lichamen vanzelf in de wrijvende, aanrakende, voelende modus gingen terwijl we ze negeerden.

“Dank je” fluisterde ze terwijl ze haar voorhoofd tegen mijn neus drukte. Haar haar rook naar shampoo en houtrook. “Dank je voor wat?” Vroeg ik zachtjes. “Bedankt dat je me het gevoel hebt gegeven dat ik een Engelse dame ben” zei ze hees. Ik wist niet wat ik moest zeggen. Ik zag haar als een exotische schoonheid. Ik zei wijselijk niets.


We vielen eigenlijk in slaap op de bank. Pas om 10 uur ’s ochtends schoof de zon, die om 6 uur was opgekomen, ver genoeg op om recht op ons te schijnen. Pakpao was nog steeds tegen mijn borst geklemd. Ik keek neer op Pakpao die vredig lag te slapen; ik voelde me schuldig haar wakker te maken, maar mijn blaas stond op springen. Ik liet me voorzichtig van de bank vallen, in een poging haar niet los te maken of wakker te maken. Ze hield zich stevig vast en hielp me het gewicht te dragen. Zelfs kleine volwassenen zijn verrassend zwaar als je ze moet dragen. Ik wankelde terug naar de bar.

De eigenaar – ik moest echt de namen van hem en zijn vrouw leren – liep rustig fluitend door de bar. Natalie en Lucas zaten aan een laag tafeltje en zagen er net zo moe uit als ik me voelde. Natalie klemde haar hand tegen haar mond om een lach te smoren, uit angst Pakpao wakker te maken. Ik droeg mijn slapende schoonheid langs hen heen naar de hutten.

Voorzichtig legde ik haar neer op de matras, met haar hoofd op het kussen. Ze glimlachte. Ik vroeg me af of ze deed alsof ze sliep. “Ik ben zo terug” zei ik voor het geval ze luisterde. Ik sloop naar buiten en haastte me naar het toilet- en douchegebouw in de jungle om me op te frissen. Ik wilde niet terugkomen ruikend naar rook, zweet en plas, dus ik douchte me snel voordat ik me terug haastte naar mijn liefje.

Ze lag sereen, haar gitzwarte haar als stralen uitgespreid over het kussen. Haar korte jurkje zat strak om haar middel, haar zijdezachte benen iets uit elkaar en haar zwarte onderbroekje uitdagend. Haar oogschaduw trok mijn ogen omhoog, haar dikke pruillippen trokken me naar binnen. Ik kroop naast haar op de matras en leunde voorover om haar een klein kusje op de lippen te geven, om te zien of mijn slapende schoonheid wakker zou worden.

“We zullen … lijnen … in mijn jurk” zei ze rustig, feitelijk, haar ogen nog steeds dichtgeknepen. Ze was wakker. Ze genoot van mijn aanwezigheid. Ik keek haar aan. Het was niet duidelijk hoe ze haar jurk uit kon krijgen terwijl ze lag. Ik dacht niet dat ze bedoelde dat ik haar alleen moest laten. “Er is een rits aan de zijkant” zei ze behulpzaam, mijn verwarring aanvoelend. Ik controleerde elke kant. Hoewel ik nu wist hoe ik naar een ritssluiting moest zoeken, was hij moeilijk te vinden. Gevestigd schoof ik hem langzaam naar beneden, waardoor een dunne strook warme, zachte chocoladehuid tevoorschijn kwam. Ik liet mijn hand er proefondervindelijk langs glijden en ze giechelde voordat ze weer in slaap probeerde te kijken. Terwijl ik de jurk naar beneden liet glijden, tilde ze zachtjes haar rug op, dan haar heupen en dan haar benen van de matras, zodat ze erlangs kon. Nu, eindelijk, lag Pakpao in haar ondergoed op de matras. Ze had de schouderbandjes van haar beha losgemaakt en die hielden haar borsten niet helemaal op hun plaats en ik kon de toppen van haar tepels zien. Ik ging weer met mijn hand over haar buik. Hij grijnsde speels. Ze tilde haar schouders weer van de matrassen zodat ik onder haar door kon reiken en de beha los kon maken. Ik legde hem opzij en leunde achterover, bewonderde haar en verzamelde de moed om de volgende stap te zetten. Ze wiebelde een paar keer met haar heupen om me aan te moedigen. Ik hapte toe. Voorzichtig schoof ik haar slipje ook langs haar benen naar beneden. Nu lag mijn vriendin naakt voor me, een dun felroze spleetje glinsterde in het gitzwarte driehoekje. Ik kon haar muffe opwinding ruiken.

Haar hand strekte zich uit, klopte en zocht op de matras naast haar tot ze mijn hand vond. Ze tastte naar boven tot ze bij het materiaal van mijn short kwam. Ze giechelde. “Daar wil je ook geen lijntjes in krijgen” vermaande ze me. Binnen enkele seconden was ik uitgekleed en naakt naast haar.

Haar handen streelden me. Een gleed naar beneden en reikte rond mijn pik. Mijn hart klopte zo snel dat het voelde alsof het uit mijn borstkas zou barsten. Ze streelde me. Ze bewoog haar benen wijder. “Heb je een condoom?” vroeg ze hees. Ik had niet nagedacht.

Haastig graaide ik in mijn rugzak op zoek naar mijn doosje. Ik brak het open en pakte een klein foliezakje. Het was te laat om de gebruiksaanwijzing te lezen. Pakpao lag op het bed te kronkelen en te wachten, haar gezicht schreeuwde haar behoefte. Ik scheurde het zakje open en rolde het condoom over me heen. Het was een strakke pasvorm. Het kwam niet helemaal naar beneden. Ik dacht dat er meer comfortabele maten moesten zijn. Ik waggelde terug naar mijn meisje en ging recht boven op haar liggen.

We kusten hartstochtelijk. Ik steunde met mijn gewicht op één elleboog, streelde zachtjes en kneep met de andere in een borst. Haar benen waren stevig om me heen geslagen. Langzaam schoof ik op haar tot mijn topje haar raakte. Met het rubber om kon ik niet echt iets voelen. Ik was niet zeker van mijn doel. Ik voelde haar hand tussen onze buikjes glijden en me zoeken, me oplijnen. Ik duwde. Ik voelde de warmte en de druk op het hoofd toen het naar binnen gleed. Haar hand voedde hem, duwde hem naar binnen, dwong me om steeds verder langs haar lichaam te gaan, tot mijn kin de top van haar hoofd raakte en ik mijn bodem had bereikt en haar op mijn voet kon voelen. Haar handen lagen nu rond mijn middel en trokken mijn gewicht naar haar toe. Ik voelde haar hoofd draaien om naar me op te kijken, en ik keek naar beneden, en onze lippen konden elkaar ontmoeten en op elkaar drukken. We lagen een tijdje stil te kussen voordat we zachtjes in en uit begonnen te schommelen, uit elkaar en samen, uit elkaar en samen. Ze glimlachte zo lief. Haar smeulende ogen keken wazig. “Oh Steve! Mijn Steve…” hijgde ze.

We wisten dat ik het niet lang zou volhouden. We gingen langzaam en ik wist dat Pakpao niet tot een orgasme zou komen. Dit was een poging om elkaar zonder woorden te vertellen wat we voor elkaar voelden. Klaarkomen was eigenlijk niet het punt. Het ging om de koppeling. Klaarkomen zou het einde zijn en we wilden niet dat het einde zou komen. Het condoom voelde eigenlijk strak en knellend aan en niet erg comfortabel. Ik kreeg eigenlijk geen fijne gevoelens van de geslachtsgemeenschap zelf; ik kon niet veel voelen, hoe strak het ook aanvoelde. Al mijn emoties, al mijn opbouwende orgasme, kwamen van de nabijheid en intimiteit met Pakpao. Pakpao was aan het spinnen en miauwen. Ze was zo glad. Nog steeds proberend mijn gewicht van haar af te houden door op een elleboog te leunen, zwierf mijn andere hand weer rond langs haar zachte stevige zijden en vond een borst om te omhelzen. Ik voelde de grote harde tepel op het puntje en mijn hersenen ontploften, en ik kon het niet helpen, mijn lendenen ontploften ook en pompten liters kleine ik diep in haar. Ze reikte omhoog, streelde mijn hoofd en hield me stevig tegen zich aan. Ze keek euforisch gelukkig. Ze zag er zo mooi uit.


Die middag ploften we allemaal neer in de schaduw van de bomen die tot aan de hoogwaterlijn stonden. Zelfs Lucas leek het goed te vinden om niets te doen. Pakpao zag er nog steeds euforisch tevreden uit. Nu konden we niet stoppen met elkaars hand vasthouden of gewoon met onze tenen tegen elkaar aan te liggen. Wat we niet konden verdragen was om elkaar niet ergens te raken. We waren onafscheidelijk. Natalie bleef tussen ons in kijken en lachte in zichzelf. Ik speculeerde of zij ook een goede nacht hadden gehad. De enige plicht aan mijn hoofd was om terug te keren naar Khao Lak en grotere condooms te kopen voordat de avond viel.

Toen riep de vrouw van de eigenaar naar Pakpao en na wat heen en weer geschreeuw ging Pakpao weg om met haar te praten. Spoedig kwam ze terug en zei ons onze sandalen aan te trekken en haar te volgen.

De vrouw van de eigenaar leidde de weg langs het strand, een eind weg van de stad, verder dan we ooit waren gegaan. We waren nu ongeveer een halve mijl voorbij The Wigwam. Noch de vrouw van de eigenaar, die gebrekkig Engels sprak, noch Pakpao wilde ons vertellen waar we heen gingen. We moesten afwachten en zien. En toen liepen we rechtstreeks de jungle in.

Al snel maakte de jungle plaats voor een palmplantage. Dit waren kokospalmen, die in trossen groeiden. We baanden ons een weg ertussen en liepen er nooit onderdoor. Er was kort gras en het was makkelijk lopen.

Spoedig vonden we het hoofdgebeuren. Een man had een grote grijze aap aan een tuigje. De aap klom in de palm en draaide er rijpe kokosnoten af, die hij op de grond liet vallen. De noten landden met een plof, ongebroken. Dan kwam de aap naar beneden en kreeg een traktatie. De aap, hoewel aangelijnd, leek gelukkig en op zijn gemak bij de man. De eigenaar van de palmen verzamelde ze in een kruiwagen. Blijkbaar ging de aapman langs de lokale plantages om de kokosnoten te oogsten.

Wij keken gefascineerd toe en toen het werk gedaan was, mochten wij de aap aaien en de noten voeren die als traktatie werden gebruikt. De verzorger haalde een kam uit zijn zak en gaf de aap een grondige poetsbeurt, wat de aap duidelijk op prijs stelde. Iedereen leek tevreden. Pakpao koos vier kokosnoten uit en we droegen er elk een terug naar The Wigwam en sloegen de toppen eraf met een machete en dronken ervan.


Die avond realiseerde ik me na het eten dat ik geen grotere condooms had meegenomen.

Natalie had Pakpao meegesleurd naar een tafeltje in de hoek en ze praatten en giechelden op lage toon. Natalie was duidelijk op de hoogte van de nieuwe primeur in haar favoriete liefdesverhaal. Ze bleven maar naar ons jongens kijken, alsof ze wilden weten of we hen niet aan het besluipen waren.

Ik bedacht me dat ik condooms van Lucas kon lenen. Hij was groter dan ik, en hij wist vast alles van condooms uitzoeken, dus hij zou er vast wel een paar hebben die beter pasten? Ik wist niet zeker hoe ik het moest vragen. Uiteindelijk vroeg ik gewoon, “eh, Lucas, kan ik je een gunst vragen? Mag ik alsjeblieft wat condooms lenen?”

Hij keek verbaasd en lachte en vroeg stilletjes of ik een hele doos had opgebruikt. Ik gaf schaapachtig toe dat ze niet zo goed pasten. Hij was geamuseerd. Hij zei dat ik de volgende keer beter moest opletten. Toen glipte hij weg naar zijn hut en kwam terug om twee zakjes folie in mijn handpalm te drukken, alsof hij drugs uitlokte. We grijnsden en zeiden er niets meer over.

Die avond bij zonsondergang kwamen er gepensioneerden aan. Nu ze deze afgelegen bar ontdekt hadden, verspreidde het woord zich en een nieuwe lichting toeristen zou de tocht maken om zich bij de rugzaktoeristen te voegen voor de avond. Er waren er meer dan de vorige avond, en de eigenaar en zijn vrouw leken erg tevreden.

Terwijl de bar vol begon te lopen en we praatten, verloor ik Pakpao uit het oog. Een tijdje later vond ik haar in de keuken om te helpen koken. Ik voelde een ernstige bezorgdheid en schuldgevoel dat ze terug in de personeelsmodus was, maar ik realiseerde me dat ik niet naar binnen kon gaan en haar zeggen te stoppen. Ze hielp. Ze was behulpzaam. Het is beschamend hoe lang het duurde voor ik besefte wat ik zelf moest doen, terwijl ik daar naar haar stond te staren: Ik ging naar binnen en probeerde te helpen.

Ze probeerden me weg te jagen, maar ik bleef volhouden. Uiteindelijk lieten ze me de kip en groenten bakken. Ik was echt behulpzaam. In tegenstelling tot thuis, was dit leuk en voelde het goed. Pakpao straalde van goedkeuring, trots op haar man. Ik kon me voorstellen dat we samen zouden koken als we getrouwd waren.

Zo, dat had ik gedacht. Ik had het m-woord gedacht. We kenden elkaar pas een week, hadden pas een paar dagen gekust, pas een nacht geneukt. En toch was ik zo serieus over haar. En ik had beloofd dat ik haar aan het eind van mijn vakantie niet zou laten vallen, en ik kon me echt niet voorstellen dat ik dat ooit zou doen. In mijn hart zag ik Pakpao en mij voor altijd gelukkig samen. Ik kon niet stoppen met grijnzen.

Het eten viel in de smaak en de koks gaven complimenten. De toeristen waren heel blij om te eten wat er gekookt werd in plaats van te kiezen uit een menu. Dit was een backpackers hostel en ze hielden van het shack-on-a-beach informele gevoel. Iedereen was gelukkig. Pakpao en ik waren super gelukkig. Ik moest met Natalie praten. Zij zou wel weten wat ik moest doen.


Die avond gingen we vrij vroeg naar bed. Voor we naar bed gingen douchten we allebei, wat in mijn ogen in ieder geval voorspel was. Ik vroeg me af hoe het zou zijn geweest om een douche te delen. In de naam van waterbesparing, natuurlijk! Eenmaal terug in onze hut sloten we de deur, wat het geluid van de bar enigszins dempte. Alle anderen, zelfs Natalie en Lucas, waren nog aan het drinken. Het waren alleen Pakpao en ik die niet langer konden wachten.

Nadat we het bed hadden gecontroleerd, gingen we naast elkaar liggen. Pakpao lag weer op mijn zij, net als de eerste nacht, alleen deze keer naakt. Ik kon haar zachte harige struik en brandende warmte op mijn heup voelen.

Mijn gedachten gingen tekeer. Moet ik het L-woord zeggen? Durf ik het?

Al snel waren we aan het kussen, aanraken en wrijven. Nu lag Pakpao boven op me, schrijlings over mijn middel, drukte haar voorhoofd tegen het mijne en spinde. Ik had de twee nieuwe condooms onder het kussen verstopt en Pakpao giechelde toen ik er een tevoorschijn haalde. Ze nam het uit mijn hand en legde het opzij. Toen nam ze mijn hand in de hare en leidde me naar haar geslacht.

Ik probeerde me de les te herinneren die ik van Kohsoom had gehad. Ik probeerde niet aan Kohsoom zelf te denken. Ik probeerde Pakpao goed in te wrijven. Ik was niet helemaal zeker van mijn techniek maar Pakpao was zeker aan het neuriën en genoot en keurde het goed. Langzaam begon ze haar hele lichaam op en neer te bewegen tegen mijn vingers. Toen, zonder me te laten stoppen, tilde ze zichzelf hoog genoeg op zodat ze terug tussen haar benen kon reiken en het condoom omdoen. Het gleed er gemakkelijk omheen. Het was nog steeds vrij strak en ging niet helemaal naar beneden, maar het was een stuk beter dan de vorige keer.

Al snel liet Pakpao zich op me zakken. Ik hield mijn hand tegen haar aangedrukt, op zoek naar haar clit, terwijl ze me bereed. Mijn andere hand zocht naar boven om een borst te pakken. De aanblik van haar kleine borsten en grote tepels die op en neer gingen in het zwakke licht waren zo zinnenprikkelend.

Ik kon haar kleine hartje voelen kloppen om te barsten achter haar borst. Ik kon haar intense blik zien terwijl ze naar me keek. Ik voelde haar binnenste bijna aan me trekken en me weer loslaten. Instinctief begon ik te stoten om haar neerwaartse stoten te ontmoeten. We lachten vrolijk naar elkaar door tanden te knarsen. In het halfdonker waren haar tanden zo helder.

Al snel huiverde Pakpao en zakte tegen me aan. Ik voelde me zo opgetogen dat zij een orgasme had gehad, hoe klein ook, voordat ik zelf was klaargekomen. Ik vermoedde dat het strakke condoom me afremde; ik had zulke praatjes op school gehoord. Langzaam leerde ik mijn weg in de volwassen wereld.

Pakpao’s plotselinge stop had me niet meer geprikkeld en toen ze weer overeind kwam en begon te bewegen was ik enigszins tot rust gekomen. Het was zo zweterig en plakkerig dat we niet bij elkaar konden liggen, en Pakpao moest rechtop zitten, met haar hoofd op en neer stuiterend tegen de bovenkant van het muskietennet. En zo duurde het in totaal enkele minuten voordat ook ik die tinteling voelde en klaarkwam diep in mijn lieftallige vriendin. We bleven nog enkele minuten stil liggen, nog steeds verbonden, tot ze zich voorzichtig van me losmaakte.

Na het opruimen waren we voldoende afgekoeld om weer, elkaar aanrakend, te kunnen gaan liggen. Ze ging op mijn zij liggen, half schrijlings over me heen, en viel snel in slaap. Ik lag daar, mijn armen stevig om haar heen geslagen, en probeerde te bedenken hoe we de rest van ons leven samen zouden kunnen doorbrengen.


De volgende ochtend verveelde Lucas zich weer. Dat was duidelijk bij het ontbijt. En toen ik vroeg of ik met Natalie een wandeling kon maken, haalde hij zijn schouders op en ging alleen zwemmen.

Natalie en ik liepen langzaam langs de brandingslijn. Pakpao had ons zien vertrekken met een verdwaasde, berekenende blik. Natalie had naar Lucas gezwaaid in de zee. Hij had alleen maar verbaasd naar ons teruggestaard.

Natalie wandelde doelbewust en al snel waren we verder het strand op, verder zelfs dan het kokosnotenveld.

Haar nieuwe grote zonnehoed hielp haar echt toen de zon op haar neerkwam. Ze wist dat ik aan iets dacht. “Wil je lopen of praten?” vroeg ze me uiteindelijk gelijkmoedig. Ik had geprobeerd uit te zoeken hoe ik mijn dilemma moest formuleren. Ze was het zat om op me te wachten.

“Ik denk dat ik van Pakpao hou” zei ik zachtjes. Ze keek me onderzoekend aan terwijl we liepen en liet wat ik zei op zich inwerken. “Ik denk dat jij dat ook doet” zei ze zachtjes.

“Vind je het niet een beetje vroeg?” vroeg ik voorzichtig. Ze lachte alleen maar naar me en rolde met haar ogen. Ze geloofde in liefde op het eerste gezicht.

“Ik heb haar beloofd dat we voor altijd samen zullen zijn” vertrouwde ik haar toe. Ze antwoordde niet meteen. Uiteindelijk zuchtte ze en zei “Ah”.

“Dus wat moet ik doen?” vroeg ik smekend. Ik had gedacht dat Natalie wel zou weten wat ik moest doen.

We liepen verder. Natalie had haar hoofd naar beneden. Ik begon wanhopig te worden omdat ik geen antwoord kreeg. Ik vroeg me af of ik het nog een keer moest vragen. Wilde ze hier niet over praten?

“Hoe rijk ben je?” Vroeg Natalie plotseling. Het was verfrissend om vragen te krijgen waar ik niet moeilijk over hoefde na te denken.

“Helemaal niet” antwoordde ik “Ik ben maar een uni-student. Deze reis is al mijn spaargeld. Mijn familie is arm. Ik denk dat ik echt heel arm ben”. Ik vond het niet erg om dat aan Natalie toe te geven.

“Pakpao denkt dat je rijk bent” zei ze langzaam. “Pakpao denkt dat je haar zomaar mee kunt nemen naar Engeland”.

Oh. Daar had ik nog niet aan gedacht. In Pakpao’s referentiekader, was ik rijk. Maar ik had nu meer geld bij me dan ooit tevoren in mijn leven, en in Engelse volwassen termen was het niet erg veel. Verdomme, het was niet eens genoeg om Pakpao een ticket naar huis te kopen.

Een ticket naar huis. Alleen al de gedachte, alleen de uitdrukking, onderstreepte dat Engeland mijn thuis was. Mijn rooskleurig beeld van het gelukkige einde had Pakpao en ik studeren en wonen in Engeland en dan een baan krijgen en trouwen en een gezin stichten net als alle andere Engelsen. Dat was thuis.

Natalie zweeg weer. Na een tijdje voegde ze er als voetnoot aan toe “Ik dacht dat jij ook rijk was”. Daar kon ik niet echt op antwoorden.

“Denk je dat ze me nog steeds aardig zal vinden als ze erachter komt dat ik arm ben?” vroeg ik zenuwachtig.

“Jij drongo!” Natalie lachte en gaf me een speelse stomp op mijn schouder.

“Ze wil lerares Engels worden” zei ik om het onderwerp lichtjes te veranderen. Natalie dacht weer na. We waren nu een behoorlijk eind ten noorden van The Wigwam, maar het strand ging maar door.

“Je hebt twee keuzes” kondigde Natalie beslist aan. “Of je brengt haar terug naar Engeland, of je blijft in Thailand. Wat je niet kunt doen is uit elkaar gaan. Dat is niet eerlijk.”

Het duurde een tijdje om het te laten bezinken. Toen vroeg ze me nadrukkelijk hoe het met oom Roger was, die ze had gezien toen we Phuket verlieten.

Ik wist niet zeker hoe het met oom Roger was. Maar het was nu duidelijk dat hij degene was aan wie ik advies moest vragen. Natalie aanvaardde dit als het beste plan van aanpak en dacht na of we onmiddellijk naar Phuket moesten terugkeren.

“Je hoeft niet mee”, zei ik, “Jij en Lucas zouden naar Bangkok gaan!”

“Hij kan alleen gaan” zei Natalie afstandelijk. Het was duidelijk waar haar eigen prioriteiten lagen. Ik had het wel vermoed, maar het was een schok om het te horen.

“En jij en Lucas dan?” vroeg ik voorzichtig. Nu was het Natalie’s beurt om te praten.

“En wij dan?” schermde ze terug. Ze was niet op deze wandeling gekomen om over zichzelf te praten.

Ik speelde even met de formulering; ik besloot met “Gaan jullie uit elkaar?”

“Hij is makkelijk gezelschap en de seks is oké” antwoordde ze rustig, “maar hij is zo onvolwassen. Hij is niet klaar voor een echte relatie. En realiseer je, hij woont aan de andere kant van de wereld!”

Ze leek gedesillusioneerd. “Er zijn niet genoeg goede mannen in deze wereld.”

We liepen in stilte. Over mijn schouder kijkend kon ik de Wigwam niet eens meer zien. Het strand zo ver naar het noorden was verlaten en we waren helemaal alleen.

Natalie lachte alsof haar iets grappigs was opgevallen. “Ik had Lucas in Patong moeten dumpen en alleen met jou naar het noorden moeten gaan, Steve”, lachte ze bedeesd. Ze keek te lang naar me. Ik voelde me plotseling heet worden. “Ik heb een vriendin” piepte ik.

Ze lachte. “Dat had je toen niet!” Dat was waar. Ze was langzamer tot stilstand gekomen. “Zo leuk om een jongen te ontmoeten die verder kan kijken dan deze” giechelde ze en rukte in één snelle beweging haar bikinitopje naar beneden zodat haar enorme borsten tevoorschijn kwamen. Ze lagen daar voor me. Ze draaide zich naar me toe zodat ik ze beter kon zien. Ik stond daar maar, stomverbaasd.

Haar onnozele grijns haperde en verdampte. Ze keek onzeker en bang. Snel trok ze haar keienhouders weer omhoog en bedekte ze weer. Ze sloeg haar armen over elkaar en drukte ze toen achter haar armen terwijl ze van schrik haar beide handen voor haar mond bracht. Ze zag er vernederd uit.

“Oh mijn god! Het spijt me zo! Ik weet niet wat ik verdomme dacht! Het spijt me zo! Ik wist niet wat ik deed! Ik was gewoon zo eenzaam, en ik vind je echt heel leuk…” ze flusde. ” … Alsjeblieft, alsjeblieft vertel het niet aan Pakpao. Oh mijn god, zeg het niet tegen Pakpao” en ze keek oprecht beschaamd en met spijt.

“Het spijt me. Ik vind jou ook heel leuk” zei ik rustig, onzeker “maar ik hou van Pakpao”. Ze had me overrompeld. Natalie was altijd ver buiten mijn bereik geweest. Geen enkel meisje thuis had me ooit een aanzoek gedaan. En nu wilde een meisje dat eruitzag als een model me versieren. Ik was verloren.

“Ik kan haar vragen of ze wil delen” grijnsde Natalie, haar zelfvertrouwen was terug. Toen besefte ze wat ze net hardop had gezegd en ze keek weer geschokt en droevig. Ik gaf haar een speelse stomp op haar schouder en deed alsof ik haar niet serieus nam. Maar mijn gedachten dwaalden af. Ik kon me niet voorstellen een relatie of intimiteit te hebben met iemand anders in de wereld dan Pakpao.

We liepen langzaam terug naar The Wigwam. Ik veranderde het onderwerp door Natalie te laten praten over het leven in Australië; het leek veiliger dan zwijgen. Zwijgen zou ons alleen maar tijd hebben gegeven om na te denken over wat er net was gebeurd.

Toen The Wigwam dichterbij kwam, begon Natalie te treuzelen. Ik wenste dat het niet gebeurd was. Ik wed dat ze wenste dat het niet gebeurd was. Ik fluisterde tegen haar “Vergeet dat het gebeurd is”. Ze keek me aan, haar ogen bang en kwetsbaar. Ze knikte. “Moedig gezicht!” Ik prees haar en toen liepen we de laatste paar meter naar de bar, doen alsof er niets gebeurd was.


Die avond leenden we de twee brommers van de eigenaar om terug te gaan naar Khao Lak. We hadden een tuk tuk kunnen regelen, maar ik wilde echt voelen hoe Pakpao weer in mijn rug leunde terwijl we reden. Het was niet zo ver op de brommer.

Toen we net na het vallen van de avond aankwamen gingen we op zoek naar een restaurant. Deze keer was Natalie aan het kiezen, en geen van de restaurants leek geschikt voor haar. Ze vermeed de boulevard en wij inspecteerden de menu’s van de kleinere restaurants iets dichter bij het centrum. Lucas raakte een beetje geïrriteerd door achter haar aan te lopen en op haar beurt was zij kortaf tegen hem. Ik realiseerde me dat Natalie eigenlijk vooral op het budget lette; misschien was ze zich ervan bewust dat we door mijn uitgaven heen waren en vond ze dat ik tot nu toe te gul was geweest. Uiteindelijk vonden we er een die zowel superromantisch als vrij goedkoop was; een winnende combinatie. We namen een tafel voor vier en omdat het zo vroeg was en buiten het seizoen, waren we bijna de enige gasten.

Het eten was routineus; goed, maar niet zo goed als Pakpao kookt. Of misschien was ik bevooroordeeld? Ik had de Thaise klassieker: saté kip. De drankjes waren een beetje speciaal; omdat we zo vroeg waren, was het ‘happy hour’ en de cocktails waren goedkoper dan bier. We namen allemaal een paar nogal vreemde veelkleurige cocktails met meerdere lagen. Natalie koos ze uit en pas toen ze aankwamen en de serveerster hun namen zei, besefte de rest van ons dat ze allemaal suggestieve namen hadden!

Pakpao had ‘seks op het strand’, Natalie had ‘een lange langzame schroef tegen de muur’ en ik had ‘ménage à trois’ en Lucas kreeg een ‘snel hoogtepunt’. De temperatuur daalde. Pakpao wist niet wat de meeste namen konden betekenen, hoewel de naam van haar eigen cocktail zo expliciet was dat ze helemaal bloosde en giechelde. Maar Natalie had duidelijk een soort boodschap voor ons jongens. Lucas keek Natalie en mij gemeen aan. Ik dacht dat hij zou weglopen, of me zou slaan.

Natalie had misschien spijt van haar brutaliteit en begon zich te verontschuldigen en te zeggen dat ze de namen grappig vond, maar Lucas geloofde dat niet echt. Ik wilde Natalie zeggen dat ze moest ophouden, maar ik wilde niet onthullen wat er eerder tussen Natalie en mij was gebeurd. En ik vond het verontrustend dat Natalie steeds wanhopiger werd. Ik begon bang te worden dat ze het Pakpao zelf ging vertellen. Was het het beste dat ik Pakpao waarschuwde voordat Natalie suggesties deed voor een triootje? Of zou ik Pakpao alleen maar onzeker maken? Nu keek ik ook Natalie aan. Had Natalie het echt alleen maar uitgekozen om me in verlegenheid te brengen en me een ongemakkelijk gevoel te geven op een practical-joke manier, of had ze het uitgekozen om me een heel specifieke boodschap te geven dat ze beschikbaar was? Gelukkig zat Pakpao te beschaamd aan haar eigen cocktail te nippen om echt naar de stille patstelling voor haar te kijken.

Natalie was er dus in geslaagd haar vriend kwaad te maken en mij extreem nerveus en het diner was nog maar net begonnen. Om de ongemakkelijkheid te verdoezelen, nipten we alle drie aan onze cocktails, waardoor de glazen in een mum van tijd leeg waren. En toen, voorspelbaar, kwam de serveerster en vroeg ons of we meer wilden.

Lucas zwaaide af, want hij reed. Ik nam hetzelfde. En dus bestelde Natalie, duidelijk ontspoord, een kan ‘ménage à trois’ voor de meisjes, met de redenering dat het het beste was om kwantiteit te kopen nu het nog ‘happy hour’ was. Het ging snel bergafwaarts.

Ik weet niet hoe Lucas het diner heeft overleefd zonder te ontploffen. Hij was als een tikkende tijdbom. Ik wist dat ik het moeilijk vond. Een steeds dronkener Natalie giechelde en kon het heel goed vinden met Pakpao, die zich niet bewust was van het feit dat de jongens zo tekeergingen. Natalie bleef me vragen of ik de meisjes ‘ménage à trois’ wilde delen, ondanks mijn protesten dat ik reed. Ik zweer dat ze die kruik had meegebracht alleen om te proberen te delen met Pakpao en ik. Ik was in shock. Ze was gek.

Toen we aan het eind van ons hoofdgerecht kwamen, kondigde Natalie aan dat we teruggingen naar Phuket. Lucas zag er gedesoriënteerd uit. Pakpao keek verward. Natalie legde uit dat ik Pakpao moest voorstellen aan oom Roger en plotseling werd Pakpao helemaal blij en voelde niet de behoefte om vragen te stellen. Lucas keek echter nog bozer.

Het waren twee heel verschillende koppels die die avond het restaurant verlieten; Pakpao had meer alcohol op dan ze gewend was en giechelde en was blij en hield me vast alsof ze mijn kleren van me af wilde trekken, terwijl Natalie en Lucas duidelijk uit elkaar liepen, een erg dronken Natalie wiebelend met haar armen over haar boezem gevouwen en Lucas lopend met zijn handen stevig in zijn zakken gestoken. Ik was blij dat we allemaal heelhuids terug waren in The Wigwam.

Toen we terugkwamen vroeg Natalie schuchter aan Pakpao of ze in haar kamer mocht slapen. Pakpao was niet helemaal blind geweest voor het feit dat Natalie en Lucas niet met elkaar konden opschieten en stemde graag toe.

Het was zo comfortabel om weer naakt met Pakpao aan mijn zijde in bed te kruipen. Ik haalde mijn vingers door haar lange haar en hield haar stevig vast. Het was echter ongemakkelijk toen ze vroeg wat er mis was met Natalie en Lucas. Ik wist niet goed wat ik moest antwoorden. “Ze houden niet van elkaar”, waagde ik. Pakpao knikte. “Natalie is jaloers op mij” zei ze. Dit schokte me. “Misschien is ze jaloers” antwoordde ik. “Jaloers betekent dat ze precies wil wat jij hebt; jaloers betekent dat ze dezelfde soort dingen wil als jij hebt” probeerde ik uit te leggen. “Ik ken het verschil”, zei Pakpao tegen me. Mijn gedachten dwaalden af: betekende dit dat Pakpao wist dat Natalie mij een aanzoek had gedaan? Ik hield mijn vriendin stevig vast en zei met overtuiging “Alles wat ik wil ben jij” en ze glimlachte en we begonnen de liefde te bedrijven.


De volgende ochtend vroeg na het ontbijt kwam er een busje om ons terug te brengen naar Phuket. Ik rekende onze rekening af, die nogal lang en gedetailleerd was en, naar ik vertrouwde, vrij nauwkeurig. Het was schokkend hoeveel Singha’s we hadden gedronken, maar we hadden het de hele dag gedronken alsof het water was en dus was ik niet echt verrast. Het eten en de accommodatie vielen in het niet bij de drankrekening. Ik berekende een fooi en telde zorgvuldig een flink deel van mijn totale uitgaven uit en bedacht dat het het beste was om terug te keren naar Phuket, omdat ik me nauwelijks nog een paar weken kon veroorloven met dit verbrandingstempo.

We waren onze tassen aan het verzamelen bij het busje toen Lucas aankondigde dat hij niet met ons mee zou gaan. Om eerlijk te zijn was ik niet verbaasd. Pakpao gaf hem een snelle knuffel. Natalie stond apart met haar armen over elkaar. Ik was het die een klein praatje maakte en hem het beste wenste. “Wees voorzichtig met Natalie” waarschuwde hij me zonder uit te weiden.

De barmhartigheid was dat de minibus vrij snel reed en airconditioning had. Het nadeel was dat het een paar keer zo duur was als een ‘bus’. We arriveerden in goede vorm bij The Bamboo Bar and Bed slechts een paar uur later.

De bar was duidelijk nog gesloten – er was geen teken van Aat – maar Pakpao had een sleutel en opende de poort. Ze loodste ons naar binnen en sloot het achter ons. Daarna leidde ze ons naar het accommodatieblok zodat we onze spullen konden achterlaten.

De accommodatie was verdeeld in kamers met vier of zes stapelbedden per kamer. Er was een kleine kamer aan elke kant met het woord ‘Private’ erop. Pakpao ontgrendelde er één en liet me haar kamer zien. Er lag alleen een matras op de grond, een muskietennet, een lamp en wat foto’s aan de muur gekleefd. Het was een omgebouwde bezemkast met een klein ventilatiegat maar geen raam. Een gekko verdween uit de ventilatie toen we binnenkwamen. Aat’s kamer was het kleine kamertje aan het andere eind van het blok. Pakpao gaf aan dat ik mijn tas naast de hare moest zetten en toen leidde ze Natalie naar een lege slaapzaal in het midden van de gang. Het voelde vreemd om Natalie zo alleen achter te laten, en toch durfde ik echt geen slaapzaal met haar te delen. Het was een opluchting dat Pakpao leek te weten dat Natalie me leuk vond.

Het probleem met Natalie was dat we haar echt leuk vonden. We konden met z’n drieën heel goed opschieten, ook al begrepen we nu allemaal dat er een driehoeksverhouding gaande was. Ik dacht dat Natalie’s verliefdheid op mij te wijten was aan de afwezigheid van concurrentie, en zodra we weer in het leven in Phuket zaten, zou ze wel een andere Lucas vinden om zich aan vast te klampen en te gebruiken. Wie weet, misschien zou de volgende jongen de jongen zijn en zou Natalie de ware liefde vinden waar ze naar hunkerde? Of misschien zou ze teruggaan naar Bali om zich weer bij haar vrienden daar aan te sluiten?

Pakpao en Natalie trokken hun bikini’s aan en gingen zwemmen. Ik nam afscheid en nam een tuk tuk naar oom Roger’s huis. Ik had beloofd de meisjes te ontmoeten bij de achterpoort van de Bamboo Bar and Bed die avond.


Oom Roger snoof. “Ze heeft je bij de lurven gepakt!”

Maar hij leek niet echt van streek. Hij was teleurgesteld dat ik haar niet meegebracht had. Hij was erop gebrand dat hij en Nin haar opnieuw zouden ontmoeten. Als ze hadden geweten dat ze een potentiële bruid was, hadden ze beter opgelet de eerste keer dat ze elkaar ontmoetten.

Ik zei hen dat we de rest van ons leven samen wilden doorbrengen. Daar snoven ze allebei om. Maar ze waren me genegen, en begonnen de opties te bespreken. Normaal gesproken, legden ze uit, zou een Engelsman zich verplichten om met een Thais meisje te trouwen, nog voordat ze elkaar hadden ontmoet. Het was nogal ongewoon dat er romantiek in het spel was. Dit nieuws was niet verrassend, hoewel het erop leek dat Nin en Roger een soort echte liefde koesterden en dat ze om elkaar gaven. Ik vroeg me opnieuw af of Nin een postorderbruid was.

Wat ik niet had was geld. Met geld, is alles gemakkelijk. Je kan naar het Ministerie van Buitenlandse Zaken gaan en een 1-daagse huwelijkslicentie halen en dezelfde dag nog getrouwd zijn! Dan kun je naar het Britse consulaat gaan – er was er zelfs een in Phuket – om het Britse staatsburgerschap te regelen, of je kunt een visum aanvragen, enzovoort. Het was rechttoe rechtaan en Roger kon het allemaal regelen. Het enige probleem was dat ik arm was. Om met Pakpao te kunnen trouwen zou ik haar ouders een bruidsschat moeten betalen, een zogenaamde Sin Sod. Het verbaasde me dat in Thailand de vrouwen de landeigenaren waren en de huizen erfden en dat de mannen een bruidsschat moesten betalen en geacht werden bij de ouders van hun vrouw in te trekken. Al die tijd had ik gedacht dat de mannen de ‘bareigenaren’ waren en dat het waarschijnlijk de vrouwen waren die de strandbars bezaten! Het was allemaal een beetje verwarrend. Ik vroeg me af of Pakpao de oudste dochter was, en ik vroeg me in het algemeen af hoe meisjes in de go-go bars gingen werken als ze de dingen zouden erven. Ik had het gevoel dat ik echt niet begreep hoe de hele zaak in elkaar zat.

Nog een complicatie was dat ik pas achttien zou worden een week nadat ik in Engeland zou aankomen. In Thailand kun je trouwen als je zeventien bent en legaal in je eigen land kunt trouwen. Dat cravat was het toppunt: op je zeventiende kun je in Engeland alleen trouwen met toestemming van je ouders, en mijn ouders waren niet beschikbaar om gemakkelijk gevraagd te worden. In Engeland trekken zeventienjarigen natuurlijk naar Schotland om te trouwen – Gretna Green en zo – maar het Thaise Ministerie van Buitenlandse Zaken was niet van plan die redenering te volgen. Ik zou meer dan twee weken moeten wachten om in één dag te kunnen trouwen.

Roger ummed en ahhed. Ik had de indruk dat als hij de hele zaak echt had goedgekeurd, hij het er gemakkelijk zou hebben doorgedrukt. Ik moest zorgen dat hij Pakpao leuk vond en mijn huwelijk zou sponsoren.


Roger en Nin zaten tegenover ons in een van de restaurants in de buurt van hun huis. Natalie zat aan het einde van de tafel en gedroeg zich goed. Pakpao en Nin leken voorzichtig tegenover elkaar; ik wist niet zeker wat de hiërarchie was, en ook niet of zij het wel wisten. Ik was vooral blij dat ze niet in Otto’s bar hadden afgesproken.

Roger staarde te duidelijk naar Natalie. Ze leek zich er niet van bewust en ik wist niet zeker of ze dat deed om Roger voor ons te winnen of dat ze van binnen walgde. Nin knipperde niet met haar ogen, maar hoe comfortabel kon ze zich voelen met een echtgenoot die een jonge meid lastigvalt?

Pakpao kneep zo hard in mijn hand dat ik geen bloed meer voelde circuleren.

Het eten was heerlijk. De ondervraging was indringend. Ze leken zich te concentreren op Pakpao’s aspiraties als lerares en stelden veel vragen over haar middelbare schooldiploma. Toen gingen Pakpao en Nin hun neuzen poederen.

Roger keek op naar Natalie en grijnsde: “Waarom trouw je niet met deze jongedame, Steve? Dat zou veel gemakkelijker zijn” lachte hij, om een grap die ik niet grappig vond. “Oh dat zou ik wel willen”, kirde Natalie en knipperde met haar oogleden naar mij als overduidelijke grap. Roger lachte harder. “Ik heb hem een ménage à trois aangeboden…” zei Natalie zachtjes, haar ogen op de mijne gericht. Roger zag eruit alsof hij een beroerte kreeg, terwijl de radertjes ronddraaiden en hij zich de mogelijkheden ongetwijfeld grafisch voorstelde; toen nam hij genoegen met de mogelijkheid dat het een grap was en lachte hij nog harder. Mijn binnenste kronkelde; Natalie wist precies hoe ze me bang moest maken en plagen. Een uiterst bedaarde Natalie stond elegant op om de andere meisjes te volgen om haar neus te poederen.

Roger keek me aan, plotseling ernstig. “Jullie twee kunnen niet trouwen. Nog niet. Jullie moeten wachten. Als jullie echt verliefd zijn, trouwen jullie toch wel. Dit is wat we in de plaats gaan doen:” en hij stak zijn borst vooruit en pauzeerde dramatisch. “We regelen een toeristen- of studentenvisum voor Pakpao. Ik zal je het geld lenen zodat ze met je mee naar huis kan vliegen. Ik zal je ook het geld lenen voor haar vlucht terug als jullie twee uit elkaar gaan. Als je Pakpao naar Engeland brengt, moet je haar meenemen naar de universiteit.” Hij pauzeerde en keek op; de dames kwamen terug; “Oké?”.

Ik knikte.

Ik voelde me alsof er een enorme last van mijn borst was afgevallen.

Ik vroeg me af wat Pakpao’s ouders zouden zeggen.

Ik dacht er zelfs niet aan wat mijn ouders zouden denken. Ze wisten niet eens dat ik een vriendin had.

Die avond, bij een toetje van gefrituurde banaan, ijs en siroop, schetste Roger zijn plan. Het werd door iedereen met enthousiasme ontvangen, hoewel Natalie klaagde dat ze geen bruidsmeisje zou zijn en dat ze alleen in Phuket verbleef omdat ze op onze bruiloft wachtte. Iedereen lachte.


Het constante gedreun van de motoren van het vliegtuig vulde mijn oren. Een van mijn benen deed pijn en de andere was gevoelloos. Ik schoof zijwaarts in de zetel, probeerde ze een beetje anders op te vouwen om het bloed weer te laten circuleren. Mijn knieën drukten tegen de rugleuning van de kruk voor me. Sommigen van ons waren wakker geworden en hadden een paar luxaflex van de ramen gelicht en de zon stroomde de cabine binnen. Het was waarschijnlijk een zonnestraal die me wakker had gemaakt. Ik keek het vliegtuig rond naar mijn medepassagiers, de meesten van hen opgesteld in ongemakkelijke hoeken, diep in slaap op dunne bleekgele luchtvaartkussens en onder dunne bleekgele luchtvaartdekens. Pakpao’s gitzwarte haar spreidde zich stralend uit over het kleine luchtvaartkussentje op mijn schoot. Ik keek neer op mijn slapende schoonheid. Het was haar eerste vlucht met een vliegtuig en haar eerste reis naar het buitenland en ik wist dat er opwinding in haar opwelde. Mijn naam is Steve en ik was op weg naar Engeland met mijn verloofde en mijn ouders wisten niet eens dat ik een vriendin had. Ik rommelde in de stoel voor me en haalde de pakken foto’s tevoorschijn die Natalie voor ons had ontwikkeld als een vroeg huwelijksgeschenk. Op mijn schoot deed mijn verloofde alsof ze sliep. Zachtjes fluisterde ze “We zullen … lijnen … in mijn jurk. Hij ritst aan de zijkant open…”

Wat vind je van dit sexverhaal?

Gemiddelde beoordeling: 2.5 / 5. Aantal stemmen: 2

Dit bericht is nog niet beoordeeld. Laat weten wat je ervan vindt!

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.