Afstand

3.5
(2)

De zomer was zwaar geweest; moeilijk om haar te vergeten, moeilijk om verder te gaan. Maar de eerste week van de uni heeft dat volledig veranderd. Ik was over haar heen. Ik was haar vergeten. Nu, hier, was ik omringd door nieuwe normale mensen, inclusief normale aantrekkelijke meisjes. Ik was gered. Of was ik dat? Ben ik nog steeds hopeloos verliefd op het slonzige meisje waar ik al de hele schooltijd een oogje op heb? En zou ze eigenlijk wel gevoelens voor me hebben?

Hoofdstuk 1

De zomer was zwaar geweest; moeilijk om haar te vergeten, moeilijk om verder te gaan. Maar de eerste week van de uni heeft dat volledig veranderd. Ik was over haar heen. Ik was haar vergeten. Nu, op de uni, omringd door nieuwe normale mensen, kon ik kijken naar alle nieuwe normale aantrekkelijke meisjes. Ik was gered.

Mijn telefoon zoemde. Ze had me een sms gestuurd:

“Wil je praten? Morgen 9 uur goed voor jou? Z”_

Z was Zoe. Je gelooft niet wat voor onzin je als meisje online krijgt, dus Zoe gebruikte de seksloze naam ‘Z’. Ik plaagde haar een paar keer met Zed, de homofiele motorrijder uit de film Pulp Fiction, maar ze bleef bij ‘Z’. En naar de unief gaan moest mijn ontsnapping zijn aan Zoë.

Christus, ik laat haar klinken als een monster, een mishandelend monster. Nou, zo is het helemaal niet, helemaal niet! Zoe is een engel. Een hele rare andere engel, maar toch een engel.

Een beetje achtergrond verhaal: Zoe en ik zaten samen in de zesde klas; zesde klas noemen we de twee jaar op school tussen middelbare school en universiteit in Engeland. Zij was het kleine, stille, verlegen meisje dat zich in de hoek verborg en nooit iemand benaderde, nooit praatte, nooit opviel. En als iemand haar probeerde te benaderen, was ze onbeleefd, koud en ongeïnteresseerd. Mensen waren zo niet haar ding.

Toen we voor het eerst in een team moesten werken, verraste ze iedereen door naar de lerares toe te stappen en te vragen of ze alleen mocht werken! Er viel een stilte toen ze dichterbij kwam en het vroeg, de hele klas luisterde aandachtig om te zien hoe het afliep. Dit kon niet persoonlijk zijn, want ze kende me niet eens; ik was het niet, zij was het die het probleem had. Toen de leraar ons luid en streng de les las over het belang van teamwerk en communicatie, kreeg ik bijna medelijden met haar.

Het duurde minstens de helft van die eerste opdracht voordat ze begon te ontdooien. Ze leek op Hermione Granger, een verwijzing die ze wel kon waarderen, want Zoë is dol op haar fantasieboeken en Harry Potter is een van haar favorieten. We werden vriendelijk.

We praatten nooit echt, maar we chatten online. Na het eerste trimester werd het de hele tijd. We zaten tegenover elkaar aan een bureau, laptops open, te chatten zonder te praten. Omdat we informatica studenten zijn, had Zoë haar eigen chat web app ontwikkeld, genaamd Zit. Eigenlijk doen normale computer studenten dat soort dingen niet: Zoë was een uitslover. Ik denk dat wij twee de enige gebruikers waren.

Online, was Zoë spraakzaam; wat kon ze praten! Ze maakte zelfs saaie gesprekken interessant door woordspelletjes te spelen, zoals de hele ochtend elk chatbericht baseren op regels uit een Beatles songtekst of zoiets.

Ik kan niet geloven dat dit mij is overkomen. Ik kan me geen ellende meer voorstellen. Netflix lag plat.

Ik bedoel, hoe kan je niet verliefd worden op zo’n meisje?

Houston, we hebben een probleem: jongens en meisjes kunnen niet ‘gewoon’ vrienden zijn. De één of de ander wil altijd meer. Ik wilde meer. Onder die slonzige kleren zat eigenlijk een tenger elfje dat me betoverde. Ze had een mooi gezichtje, verborgen achter dat saaie, jongensachtige, komvormige, vuilblonde haar. Ik fantaseerde over de rest van haar, verborgen onder de slonzige slobbertruien, spijkerbroeken en verstandige laarzen.

Ik leefde voor de momenten dat ze zich zou uitrekken. Telkens als ons gesprek stokte, leunde ze achterover in haar stoel, sloot haar ogen en strekte haar armen recht achter haar hoofd, met haar andere hand trok ze aan haar pols om haar lichaam nog rechter te maken. En elke keer als ze dat deed, zag ik een glimp van twee kleine heuveltjes in haar wollen trui, een herinnering dat er onder al dat onsexy gewaad een meisje zat, een echt meisje. Soms ging ik, ondanks mijn schuldgevoel, opzettelijk schuin tegenover haar zitten en organiseerde ik extra veel rekpauzes.

Ik was echt heel erg verliefd op Zoë. Ik begeerde niet alleen haar lichaam, maar hield van haar geest, haar conversatie, haar zelf. Maar ik heb er nooit iets mee gedaan. Zoë straalde aseksualiteit uit. Ze leek volkomen ongeïnteresseerd in zowel jongens als meisjes, ongeïnteresseerd in relaties, ongeïnteresseerd in mij op die manier. Ze leek me alleen als een vriend te behandelen. We waren, recht onder onze klasgenoten neuzen, geheime beste vrienden. Ik was haar echte vriend. Hoe kon ik dat verraden, riskeren dat te verliezen, door mijn gevoelens te tonen?

We hebben het er nooit over gehad, maar ik denk dat ze enigszins autistisch is, of in ieder geval ergens op de schaal in die richting. Zeer goed functionerend, dat wel. Ze heeft een goed gevoel voor humor, kan lachen om en wijzen op zeer opmerkzame dingen in de acties en motivaties van andere mensen, en zelfs blozen. Het is alleen dat ze de sociale vriendschap en warmte mist die mensen, nou ja, menselijk maakt? Hoe kun je verliefd worden op iemand wiens geest werkt als een kruising tussen Freud en Data uit Star Trek? Dat kan: Ik weet het omdat ik het deed.

Ze heeft het nooit bevestigd, maar ik denk dat ik haar enige vriend was. Niet dat ze, zoals ik heb uitgelegd, vrienden nodig leek te hebben; soms werd ik echt depressief bij de gedachte dat ze me niet eens nodig had. Ik was er zeker van dat als we onze eigen weg gingen, ze me nauwelijks zou herinneren. Voelde ze echt een band met mij zoals ik die voor haar voelde?

En nu, na een zomer van onthouding, stuurde ze me een sms. Een handreiking naar mij. De luchtbel van afstand die ik tussen ons had gelegd, doorprikken. Ik had deze uni gekozen omdat ze me al had verteld naar welke uni ze ging en ik bij haar weg wilde. Dat klinkt gemeen, maar het is zelfverdediging. Ik moest een normaal meisje ontmoeten, verliefd op haar worden en een normale relatie hebben.

Ik wist niet zeker of ik moest antwoorden. Misschien moest ik gewoon nooit antwoorden? Ik was net begonnen aan de unief, verbleef in de uniefhallen met de andere eerstejaars, omringd door gezonde, normaal functionerende meisjes met normale lichamen en gezonde neigingen om ze te tonen, en ik vond het geweldig. Toegegeven, ik hield er van op een afstand – ik had nog niet echt veel vrienden gemaakt, meer kennissen in mijn zaal, maar het was nog vroeg en er waren duidelijke mogelijkheden…

Wie hield ik voor de gek? Ik was nog steeds smoorverliefd op Zoë, de gevoelens welden in me op alleen al door een enkel simpel berichtje, en morgen kon niet snel genoeg komen.


Morgen kwam, 9 uur ’s avonds. Het kwam langzaam. Het wachten duurde een eeuwigheid. Ik zat in mijn kamer met mijn laptop open en mijn telefoon klaar, niet zeker hoe Zoë me zou bereiken. Ik opende de Zit webpagina: die was nog steeds actief, zo leek het. Zoe had hem een make-over gegeven.

Om 9 uur precies belde Zit. Wilde ik een inkomend videogesprek van Z aannemen? Dit was nieuw. Ze had duidelijk videogesprekken toegevoegd aan Zit nu. Verdomme, dat had ik niet verwacht, en mijn kamer was een puinhoop. Mijn kamer was erger dan een puinhoop: het was een zwijnenstal. Erger nog, ik was een puinhoop. Ik was een smerige, ongeschoren puinhoop. Ach ja, niet veel aan te doen. Ik zat op mijn bed met mijn laptop op mijn knieën, vastbesloten om stil te zitten en haar geen glimpen te laten zien van weggegooid vuil wasgoed of gebruikte borden en glazen. Blij dat ze de stank niet kon ruiken.

Er was wat vage statische animatie en een speciaal effect dat de Matrix imiteerde, en toen schoven er hangsloten over het scherm, en toen werd het duidelijk dat Zoë aan haar bureau zat. Achter haar zag je een normale studentenkamer, net als alle andere. Een opgeruimd bed, een groot prikbord met netjes geordende notities en een goedkope poster van Ed Sheeran. De poster van Ed Sheeran verbaasde me. Ik wist niet dat ze naar muziek luisterde die na onze geboorte werd gemaakt. Als het een poster van The Who of Abba was geweest, zou ik helemaal niet verbaasd zijn geweest. Zo zie je maar hoe je kunt denken dat je iemand kent, maar na twee jaar online chatten door de kamers op school, besef je hoe weinig je weet als je het raam in hun hoofd ziet dat hun slaapkamer is.

Behalve, was het echt Zoe? Hoe kon dit Zoe zijn? Haar haar was langer, schouderlengte nu en van haar gezicht, achter haar oren. En haar haar was… helder roze! En ze droeg een laag roze tank topje met bandjes, dat haar bleke tere perfecte schouders liet zien, haar stralend witte BH bandjes half verbergend, haar borst liet zien en een zweem van decolleté. Ze glimlachte nerveus.

“Wat denk je?” vroeg ze, terwijl ze met haar handen door haar haar woelde. Toen lachte ze “cat got your tongue? you like?”. Zelfs de manier waarop ze praatte leek anders – meer slang en trendy dan haar tekst gesprekken. En ze glimlachte. Ze zag er sexy uit. Ze zag er beeldschoon uit. Er was geen spoor van frump.

“Eh, ja, wow! Je ziet er geweldig uit! Echt geweldig, en, eh, anders…” stamelde ik. Mijn hersenen gingen niet snel genoeg om het allemaal op te nemen. Ze droeg ook levendige roze lippenstift. Ik was gefascineerd door de ondiepe rimpels in haar nek. Ze had zoveel hals, zo’n slanke lange. Ik had haar nog nooit zoveel huid zien tonen. Mijn hart dreigde stil te vallen.

“Ga je naar een manga conventie?” vroeg ik ongelovig; ze hield niet van manga, maar de blik deed me echt denken aan die ondeugende furry porno die je online vindt. Als ze kattenoren en een borstelige staart had gehad, zou het heel, hoe laten we het zeggen, ondeugend zijn geweest?

“Hah, ik op een manga conventie? Yeah right”. Het was raar om met Zoe te praten, om een normaal gesprek te hebben. We hadden twee jaar lang smsjes getypt als we tegenover elkaar zaten; we hadden nog nooit hardop gesproken. En nooit een videogesprek; in feite, nooit enige vorm van contact buiten de schooluren.

Ik probeerde het niet over manga te hebben, omdat ik niets over furryporno wilde zeggen. Dus op de een of andere manier raakten we aan de praat over andere conventies en bespraken we hoe we ons zouden kleden voor een Discworld-conventie. Ik stelde voor dat ze zich zou verkleden als Angua, de vossen weerwolf. Oh jee, kon ik haar nieuwe sexy uiterlijk onbewust uit mijn hoofd zetten? Gelukkig twinkelden haar ogen. Ik was haar aan het uitdagen. We stevenden af op een van haar favoriete onderwerpen, namelijk hoe belachelijk de meisjes wapenuitrusting is in fantasy boeken films en games. Zoe had altijd gegrapt over het starten van een petitie tegen Game of Thrones genaamd ‘Jerkins not merkins’.

Ze was geïnteresseerd om mij in de spotlights te zetten en uit te zoeken als wie ik zou gaan. Dit was op twee manieren niet eerlijk – ten eerste deed zij meestal het meeste woord in onze gesprekken, en ten tweede is het veel gemakkelijker om grappig te zijn als je de tijd hebt om erover na te denken voordat je een antwoord typt. Gelukkig kwam de inspiratie en ik vertelde haar dat ik haar hulp nodig had omdat ik in een tweepersoons kostuum zou gaan als een pantomime paard, maar dan als De Bagage. Ik weet niet waar het vandaan kwam, maar de gedachte om achter haar te zitten in een afgesloten doos, met alleen onze benen die uit de bodem staken, was bedwelmend. De nieuwe sexy Zoë had zo’n effect op me, dat al mijn gedachten teruggingen naar haar lichaam.

Er was een pauze in het gesprek en zij rekte zich uit, de ene hand trok aan de andere om haar lichaam te verlengen, en ik zag een verleidelijke flits van haar middenrif onderaan het scherm, die mijn aandacht trok en me haar borsten deed missen.

Toen begon Zoë aan een lange monoloog over haar cursus en de eerste opdrachten en het was echt weer Zoë, de oude Zoë. Ze vroeg me naar mijn cursus en we vielen terug in onze oude routine van kletsen over alles en niets zeggen, en ik vergat bijna dat haar haar roze was.

En toen gebeurde het: ze stond op om iets te halen om me te laten zien. Ik ben vergeten wat ze me wilde laten zien. Ik weet alleen nog dat toen ze opstond ik voor het eerst de rest van haar lichaam zag. Haar tanktop bedekte nauwelijks haar kleine borsten. Het was meer een over-bh dan een topje. Ik zag haar borst in profiel toen ze opstond en zich omdraaide. Er was een zweem van tepels die tegen de stof vochten en wonnen. Haar platte buikje was een beetje zichtbaar in de kleine spleet tussen de onderkant van haar topje en de bovenkant van haar broekje. Ze droeg alleen een zacht wit hello-kitty onderbroekje en verder niets! Er stond een hello-kitty logo op de voorkant van haar schraal wit katoenen onderbroekje. Ze waren strak en toch ruim op hetzelfde moment. Het trok mijn aandacht als een mot naar een lamp. Misschien was er zelfs een kamelenteen te zien. Misschien overdreef ik op dat punt, zoals ik me later steeds weer herinnerde.

Haar heupen waren klein en haar benen zo mager, gespierd en bleek dat ze lang leken. Ze was alles waarvan ik ooit gedroomd had dat ze zou kunnen zijn, alleen beter en meer tenger. Dat was wat er al die tijd onder die saaie kleren had gezeten en nu had ik er een glimp van opgevangen en ik kon het niet meer on-zien.

Ze ging weer zitten, zwaaide snel wat ze gehaald had naar de camera en begon weer te praten. Ik luisterde niet. Ze pauzeerde, verward, fronsend. Toen verspreidde zich een brede glimlach over dat kleine roze lipstickmondje en berispte ze me: “Mijn gezicht is hier boven!”. Om het nog meer te benadrukken bracht ze haar handen omhoog en herschikte openlijk haar topje, drukte haar borsten lichtjes tegen elkaar, waardoor er een lichte schaduw van een dal tussen hen ontstond. En zo snel als het speelse vertoon begonnen was, was het weer voorbij en de monoloog was weer terug en ik probeerde op te letten.

Het werd laat, echt laat. We hadden uren gepraat, maar we hadden niets belangrijks gezegd.

Er was een pauze toen een of andere zinloze gespreksdraad verdampte en ze keek een beetje nadenkend. Ze strekte zich niet uit; in plaats daarvan boog ze haar schouders naar voren, naar binnen, gebogen. “Maak je nog vrienden?” vroeg ze gedwee.

Dat was een grote verandering van onderwerp. We hadden het nog nooit over ons sociale leven gehad. Dus vertelde ik haar alles over mijn flat en alle mensen die er woonden. Het was mijn beurt om te praten tot er niets meer te beschrijven viel. Eindelijk, klaar, vroeg ik terug “Jij? Maak jij ook vrienden?”.

Ze keek verdrietig. Dit was het bewijs van hoe slecht mijn eigen sociale vaardigheden waren. Wie was ik om te denken dat ze een lichte diagnose had? Waar zat ik zelf op het sociale spectrum? Ik had er nog niet echt over nagedacht waarom ze me zou bellen. Ik had niet gedacht dat de oude Zoë sociale behoeften had. Het was nu duidelijk: Zoë was eenzaam. Het was van haar gezicht af te lezen.

Ze vertelde me dat het niet zo makkelijk was als ze zich had voorgesteld, dat ze alleen als bijzaak werd uitgenodigd om met haar nieuwe huisgenoten uit te gaan, dat ze niet hield van de drukte in de bar van de Student Union, en dat ze stil en onzichtbaar was en dat het allemaal te overweldigend was.

Ik moest in lachen uitbarsten en vroeg hoe iemand met roze haar onzichtbaar kon zijn!? Ze giechelde en vrolijkte een beetje op en legde uit dat het gewoon een spoeling was en dat ze het er voor het slapen uit zou wassen. Hoe dan ook, het was tijd om naar bed te gaan. We hadden allebei morgenochtend een lezing en zij moest haar haar gaan wassen. Ze eindigde met me te bedanken voor het gesprek en zei dat ze zich er beter door voelde, en dat ze me echt miste.

Wacht eens even, Zoe miste me!? Er was een pauze, we wilden geen van beiden ophangen. En net op het moment dat we op het punt stonden uit elkaar te gaan, klaarde Zoë’s gezicht op, alsof het een nieuw idee was: “Zeg, zou je het niet leuk vinden om op bezoek te komen?”. Jemig. Wat dacht je daarvan? Ik stemde in een flits toe en ze keek voor het eerst die avond echt diep gelukkig.

Die nacht had ik moeite met slapen. Het was niet dat ik wakker lag en me zorgen maakte dat ik niet kon slapen, maar het was de ochtend voordat ik merkte dat ik niet had geslapen, in plaats daarvan lustig Zoe’s sexy nonchalante cartooneske verschijning herbeleefde. Haar tengere bouw. Dat ik, voor het eerst, haar huid, haar lichaam, haar echte vorm had gezien. Was haar nek gevoelig voor kussen en, nog belangrijker, had ze een moedervlek aan de binnenkant van haar dij, vlak bij haar schaamstreek, of verbeeldde ik me dat maar? Mijn fantasie werd een meeslepende dagdroom waarin ik achter haar zat als een pantomimepaardje in een krappe kleine doos, mijn handen elke centimeter van haar verkennend en strelend, elke spleet. Mijn gedachten waren allemaal seksueel en niet echt nadenkend over de veranderde Zoë, de zweem van sociale Zoë, die ik gisteravond voor de allereerste keer had gezien. Het was ochtend en mijn dag was verpest.

Toen ik opstond zag ik dat Zit vol zat met een lange rij sms’jes die Zoe de hele nacht had gestuurd. Ik was duidelijk niet de enige die niet sliep, hoewel Zoë’s tijd productiever was geweest: ze had me een lange lijst gestuurd met url’s naar National Express busdienstregelingen en voorgestelde data en tijden. Het leek erop dat Zoë er helemaal op was ingesteld dat ik vrijdagavond zou aankomen en tot zondag zou blijven. Ik haastte me naar de colleges, versuft en moe.


Hoofdstuk 2

Volgende vrijdag! Zoe plande dat ik volgende week vrijdag zou komen. Dat was een lange tijd om te wachten. Het wachten was moordend, maar het was ook een kans om mentaal alles op een rijtje te zetten, te plannen en voor te bereiden.

Ik begon met wat onderzoek op internet. Dat is een gecodeerde manier om te zeggen dat ik porno sites doorzocht voor meisjes die op de nieuwe Zoë leken. Volgens mijn onderzoek was Zoë’s nieuwe look wat ze ‘emo’ noemen, maar zelfs na dat gegoogled te hebben weet ik niet precies wat dat inhoudt. Het had in ieder geval maar zijdelings te maken met Ed Sheeran, van wie ze een poster op haar slaapkamermuur had hangen. De oude Zoë had alleen maar teksten van Beetles en ABBA geciteerd en dingen die ouder waren dan wij, dus ik wist echt niet veel over die kant van haar. Uiteindelijk vond ik een meisje dat ongeveer op Zoe leek, maar uiteindelijk vond ik het vies om mezelf aan te raken als ik de echte Zoe zou gaan bezoeken. Ik dacht niet dat Zoë het idee leuk zou vinden dat ik masturbeer over een look-alike, of zeker niet het idee dat ik masturbeer, en ik voelde me op de een of andere manier schuldig dat ik Zoë bedroog, want in mijn gedachten gingen we al met elkaar uit. We waren serieus. Tenminste, in mijn hoofd, was ik serieus.

Mijn pornoverslaving verdampte. Het voelde zo vies, elke keer als mijn drang kriebelde. Zoals alle eenzame jongens, was ik altijd online gegaan bij elke kans die ik kreeg. In plaats daarvan besteedde ik elke minuut van de dag aan het analyseren van de nieuwe Zoë. Meestal probeerde ik te begrijpen hoe de nieuwe zelfverzekerde sexy leuke sociale Zoë paste bij de afstandelijke slimme miezerige Zoë die ik kende van de zesde klas. Was ze nu met iedereen zo? Kleedde ze zich zo voor lezingen, om uit te gaan? Zou ze aandacht trekken, vrijers, concurrenten? Ik was onzeker, onzeker. Ik was bang. Ik schaam me om het toe te geven, maar ik voelde me veel veiliger bij de slonzige oude Zoë die geen enkele jongen zou opvallen. De oude Zoë die ik voor mezelf had, voor mijn eigen dromen. Op de zesde klas was ik veilig, wetende dat niemand anders haar van mij zou afnemen, ook al had ik nooit het lef gehad om haar zelf te nemen.

Dat is niet waar. Ik ben geen eikel. Ik zou haar nooit ‘zelf nemen’. Ik zou haar toestemming vragen. Misschien heb ik haar nooit mee uit gevraagd of buiten school ontmoet, omdat ik zo’n nutteloze passieve man ben? Het was veel veiliger om te fantaseren, te doen alsof, dan de realiteit onder ogen te zien en er iets aan te doen. Maar nu naderde de tijd om er iets aan te doen snel.

Z stuurde me een paar berichtjes op Zit, maar die waren allemaal praktisch en emotieloos, ervoor zorgend dat ze op de juiste bus zou wachten en dat soort dingen. We chatten niet echt, niet zoals we gewend waren.


Vrijdag kwam. Na de colleges haastte ik me naar mijn kamer, gooide wat kleren en een tandenborstel in een rugzak en rende naar het busstation. Ik had van tevoren moeten inpakken, voorbereiden, maar ik ben van nature ongeorganiseerd en dus had ik dat niet gedaan. Zoë zou wel van tevoren hebben ingepakt – zij was een planner, getuige het opgeruimde prikbord dat ik had gezien toen we video belden en de planning van de bustijden waarmee ze me had bestookt.

Het regende, een lichte motregen. Het regent meestal een lichte motregen in Engeland in de herfst. En de rest van het jaar ook, wat dat betreft. De regen stroomde in diagonale strepen over de vuile busruiten en vertroebelde het uitzicht over het andere verkeer terwijl we naar Zoe reden. Ik was blij dat ik niet reed. Ik ben geslaagd voor mijn examen, maar ik heb nog geen auto. Niemand heeft auto’s op de universiteit: er is gewoon geen veilige plek om ze te parkeren. Ze zouden in een mum van tijd vernield en opengebroken worden als je een auto op de uni wilde houden. Tenminste, dat was de angst.

Het duurde in totaal twee uur om bij Zoë’s stad te komen, met één overstap in onze thuisstad. Ik had mijn uni juist gekozen omdat het aan de andere kant van huis was dan Zoe’s. Wat een domme eikel was ik geweest. Nu zat ik in de bus en voelde me echt dom.

Er zijn twee soorten universiteiten in Engeland, en je kunt het type aan de naam zien. Als het ‘Townname University’ heet, is het waarschijnlijk een oude universiteit, zoals Oxford of Cambridge. Als de naam ‘University of Townname’ is, dan is het vrijwel zeker een nieuwe pseudo-universiteit zoals die waar ik naartoe ga. Deze universiteiten heetten vroeger ‘polytechnics’ en veranderden in allerijl hun naam in ‘University of Townname’ toen de regels in de jaren ’90 of zo veranderden. Zoe ging naar een echte universiteit met de naam van de stad.

Het verschil was verbluffend. Terwijl ik studeerde in een grimmige torenflat met witgekalkte interieurs die de studenten de bijnaam ‘Stalingrad’ gaven, aan de rand van een grimmige industriestad, studeerde Zoë aan een bruisende historische oude universiteit in een historische oude stad. De uni had gebouwen verspreid over het hele stadscentrum en ze waren oud, groots, mooi en gevestigd. Toen ik uit de bus stapte toen die op het stadsplein stopte, stonden er overal fietsen en studenten. Zoë’s nieuwe look paste precies in het plaatje.

Behalve dat Zoë er niet helemaal bij paste. Zoë wachtte me op met haar natuurlijk vuilblonde haar, ze droeg een vormeloze lange jas die bijna tot op de grond reikte, haar laarzen staken onderaan uit, onder een kleine zwarte paraplu. De lange jas had hippie-achtig of grunge-achtig of wat voor stijl dan ook kunnen zijn. Behalve dat het dat niet was. De jas, de hele look, schreeuwde ‘frump’. Ze zag er niet uit als een studente, ze zag eruit als een van die andere saaie mensen van middelbare leeftijd die voor het minimumloon een baan hadden als schoonmaker en die de stad bewoonden terwijl de studenten om hen heen stroomden en hen negeerden. Het was de oude Zoe. Ik was bijna opgelucht, veilig.

Ze glimlachte en knikte toen ik uit de bus stapte. Een hand was stevig in een zak gestoken en de andere hield de paraplu omhoog. De opluchting bij het zien van de oude Zoë ebde weg toen ik steeds dichterbij kwam. In plaats daarvan werd ik nerveus. Moest ik haar omhelzen? Haar kussen? Of haar gewoon vasthouden? Wat zou ik zeggen?

Zoe loste mijn dilemma op toen ik heel dichtbij kwam. Ze zei niets, maar draaide zich om en begon weg te lopen toen ik naast haar kwam staan. Ze wierp een zijdelingse blik op me, glimlachte, dichtbij, maar niet aanrakend.

“Je zult wel moe zijn en honger hebben. Wat voor eten vind je lekker? Die Indiër daar ziet er lekker uit. Hou je van Indiaas?”

Ik antwoordde niet. Dat hoefde ik ook niet. Zoë liep al vastberaden met ons mee naar het restaurant en ik volgde, terwijl ik probeerde dichterbij te leunen om een beetje bescherming van haar paraplu te delen.

Het Indiase restaurant was leuk. Het was vrijdagavond, en hoewel we vrij vroeg waren, was het nog niet helemaal leeg. De ober keek ons een beetje aarzelend aan- dit was niet echt een smerige pauper-achtige plek. “Een tafel voor twee?” vroeg hij formeel, zijn grijns verraadde zijn professionaliteit. We gooiden onze jassen en de trolly weg, maar ik hield me nerveus aan mijn rugzak vast. Ik zou mijn tas echt niet bij de deur laten staan. De ober nam twee menu’s en leidde ons naar een tafeltje aan de zijkant, toch niet in de weg. Op de tafel stond een theekaarsje en een rode roos. De ober rommelde in zijn zak. Zoë deinsde achteruit toen hij voorover leunde en de kaars aanstak. Hij verdween, ons achterlatend met de menu’s om in stilte deze nieuwe vreemde ongemakkelijke intimiteit te overdenken.

Ik keek om me heen. Op elke tafel stond een kleine rode roos in een pot. Toen ik goed keek, zag ik dat het van plastic was. Maar het was een heel realistische rode roos. Je kon zien welke tafels bezet waren door de brandende kaarsen die flikkerden. Maar het was vrij donker en door de kaarsen kon je niet veel zien van de andere eters. Het was dood romantisch. Ik vroeg me af of Zoë dit gepland had.

Zoe zag er anders uit in het kaarslicht. Alle meisjes zien er mooi uit bij kaarslicht, maar Zoë straalde echt. Haar haar, van nature vuilblond, kwam tot op haar schouders en begon onderaan naar buiten te krullen als een klokvorm, droog en netjes en glanzend. Haar ogen fonkelden en haar gezicht droeg een kleine grijns. Ik nam even de tijd om te kijken wat ze nog meer droeg. Ze droeg een wollen bordeauxrode trui met rolkraag, maar die was merkbaar strakker dan ze gewend was te dragen. Het was strak genoeg om te laten zien dat ze borsten had. Kleine borsten, maar ze was een klein meisje en ze zag er schattig uit. Ze zag er vrouwelijk uit. Ik keek op. Ze had de hele tijd naar me zitten staren. Ik bloosde. We hadden al tijden niets meer tegen elkaar gezegd.

Ze pakte het menu en begon het door te bladeren. Ik deed hetzelfde als bluf, me niet concentrerend op de pagina’s terwijl ik me afvroeg wat Zoë van me dacht. Ik droeg een smerig studenten t-shirt en een spijkerbroek. Ik was niet aangekleed. Ik had geen moeite gedaan. Ik voelde me echt klein.

De prijzen waren eigenlijk niet zo schrikbarend, niet voor een speciale gelegenheid, hoewel ik niet zeker wist of rijst en zo inbegrepen waren. Ik was nog nooit in veel restaurants geweest, en had nog nooit de rekening moeten betalen. Ik negeerde gewoon de prijzen, wetende dat ik bereid was mijn roodstand aan te spreken als dat de prijs was om Zoë in een romantische sfeer te krijgen.

Zoë vroeg me wat ik van plan was te bestellen en ik flapte er de veilig gebruikelijke kipcurry uit, te nerveus om avontuurlijk te zijn en iets te bestellen wat ik nog niet eerder had geprobeerd. Zoë begon suggesties te doen en ik accepteerde haar aanwijzingen en vroeg haar voor mij te bestellen. Ze begon me voorzichtig te ondervragen en vroeg of ik gewend was aan pittig eten en of ik ooit vindaloo of phall-extra-hot had geproefd. Ik bekende dat ik niet veel ervaring had en ze ratelde nog wat suggesties af op basis van deze nieuwe informatie. Ik keek over mijn menukaart heen en keek naar haar gezicht terwijl ze haar menukaart las, bewonderend hoe verstandig en serieus ze keek terwijl ze de bladzijden heen en weer sloeg, haar ogen op en neer scande en haar wenkbrauwen in concentratie knipte.

De ober kwam terug en nam onze bestelling op. Zoë bestelde zelfverzekerd voor ons beiden. Het was een lange, ingewikkelde bestelling en ik begon me af te vragen waar ik nu precies aan begonnen was. En ik merkte dat ze weer terugdeinsde toen de ober zich voorover boog om haar menu te pakken. Het drong tot me door dat Zoë er niet van hield als mensen te dicht op haar zaten. Ik had twee jaar met Zoë doorgebracht in de zesde klas en nog nooit had ik een situatie meegemaakt waarin iemand over haar heen leunde. Ze zat altijd een beetje apart van iedereen. Het was wel logisch. Ik begon Zoe meer te zien en te zien als een kwetsbaar persoon dan ik ooit eerder had gedaan. Ik zag haar altijd als koud en hard en sterk en afstandelijk. Maar nu realiseerde ik me hoe weinig aandacht ik aan haar had besteed, behalve dan dat ik een glimp van haar borsten probeerde op te vangen als ze zich uitrekte.

“Je ziet er goed uit” zei ik om de stilte te verbreken. Wat ik wilde zeggen was dat Zoë er prachtig uitzag, maar ik durfde het niet te zeggen. Ik zou niet in staat zijn geweest om dat te zeggen. Ik zou alleen maar iets onverstaanbaars hebben gekwakt, de woorden bleven in mijn keel steken en kwamen er niet goed uit.

Ze glimlachte en bedankte me, maar ze beantwoordde het compliment niet terug. Ik denk dat het smerige studentenuiterlijk, dat ik bewust had gekozen om bij ‘emo’ te passen, het doel bij lange na niet had bereikt. Ach ja. Maar het ijs was een beetje gebroken en ik voelde me dapperder en vroeg haar waarom haar haar niet roze was. Ze giechelde en ik ontspande me, het geluk en de opluchting overspoelden ons. We waren weer vriendelijk.

We spraken over onbelangrijke dingen, zoals of ze ooit eerder in dit restaurant was geweest. Dat was ze niet, en ze zei dat het niet leuk was om alleen in een restaurant te eten. Maar ze leek niet gedeprimeerd toen ze dat zei, ze zei het gewoon als een plat feit en ging verder met het gesprek.

Ik zag dat haar rechterhand op het tafelblad lag te spelen met het bestek dat voor haar lag. Ik stak voorzichtig mijn hand uit om hem aan te raken. Toen ik haar aanraakte schrok ze, merkte mijn hand voor de eerste keer op, en trok haar hand en haar hele lichaam terug. Mijn hart schreeuwde het uit van pijn. Ik verontschuldigde me, voelde me aangeslagen. Ik wilde opstaan, mijn spullen pakken en weggaan, maar Zoe leunde snel weer naar de tafel, weer dichter bij elkaar, en zei dat het haar schuld was en dat het haar speet. Ik voelde me er niet veel beter door en ze legde haar handen niet terug op tafel, maar ons gesprek werd hervat en ging weer over onbelangrijke dingen.

Het eten werd niet opgediend op het bord, maar in een heleboel kleine kommetjes die overal op tafel werden gezet, waar er maar plaats was, en warm gehouden werden door een paar mooie houders met waxinelichtjes eronder. Het eten was fantastisch. Er was veel van en we aten in stilte, alleen pratend om het eten te complimenteren en de smaken te bespreken. Slechts één gerecht was bijzonder pikant- Zoë had zich ingehouden, maar ze had één ding speciaal voor zichzelf besteld. De rest deelden we. Zoë probeerde me de namen van alle gerechten te leren en geen van de uitspraken leek overeen te komen met een van de spellingen die ik me van het menu kon herinneren. We aten langzaam en we aten meer dan we zouden moeten en toch was er nog wat over. Zoë vroeg of ze de restjes in kartonnen dozen wilden doen, zodat we ze mee naar huis konden nemen.

Toen we opstonden om het restaurant te verlaten, zag ik dat Zoë een korte geplooide zwarte minirok droeg en een wollen zwarte legging. Ik keek naar haar heupen die lichtjes verleidelijk wiegden, toen ik haar naar de deur volgde. Maar al snel gingen haar sexy kleren weer schuil onder haar vormeloze saaie lange jas en gingen we op weg naar buiten. Het schemerde buiten, nog te vroeg op een vrijdagavond om onstuimig op straat te zijn. Het was opgehouden met regenen en Zoë droeg de gesloten paraplu aan haar verre zijde van mij vandaan, maar de hand het dichtst bij mij was weer stevig in haar jaszak gegraven. Ik liep zo dicht mogelijk naast haar, hield het stinkende draagtasje met restjes zo ver mogelijk bij onze kleren vandaan, terwijl ze me door de kronkelende achterafstraatjes naar haar studentenhuis leidde.

Zoë’s studentenhuis was een groot oud gebouw van rode bakstenen, niet ver van het stadscentrum. Je kon zien dat het studentenhuisvesting was, want afgezien van de overvolle fietsenstalling aan de voorkant, was het volgeplakt met vette posters voor verschillende activiteiten en kunstgroepen en tentoonstellingen. Om door de deur te komen had je een pasje nodig, maar iemand had hem opengeklemd, dus we marcheerden ongehinderd naar binnen. Je hoefde me niet in te tekenen of zo. Het was er luidruchtig en vol leven. Terwijl we de brede wenteltrap op sjokten naar Zoë’s verdieping, was er een constante stroom studenten die naar beneden kwamen om uit te gaan voor een nacht in de stad. Niemand keek naar ons. Eerst gingen we naar het keukentje op haar verdieping om het eten te deponeren, dat de keuken zou gaan stinken en iedereen de kriebels zou geven als ze na de kroeg thuiskwamen. Toen leidde Zoë me door een lange gang, zag zagging tussen alle open deuren met de ogen strak vooruit, niet kijkend in alle open studentenkamers. Overal waren mensen, muziek, lawaai en geklets. Ik begon te vermoeden dat dit een kleine versie van de hel was voor Zoë. Niemand schonk ons enige aandacht.

Zoë’s kamer was bijna aan het eind. Die van haar was bijna de enige gesloten deur. Geen van haar buren keek op. We waren onzichtbaar. Zoe opende haar deur en begeleidde me naar binnen. Ze draaide zich om en sloot de deur snel achter ons, het lawaai en de drukte buitensluitend. Ze zakte bijna achterover tegen de deur, haar ogen bijna dicht. Ze hijgde.

Ze kwam weer op adem en keek me aan. “Wat denk je?” vroeg ze met een nerveus randje in haar stem. Ze trok haar jas uit, maar ik denk niet dat ze bedoelde dat ik haar een compliment over haar uiterlijk moest geven: Ik denk dat ze wilde weten wat ik van haar kamer vond. Ik durfde geen grapje te maken, dus keek ik om me heen. Het was een piepkleine studentenkamer, net als alle andere. Het was heel netjes en opgeruimd. Er was een bureau en een bed en een kleerkast en een kleine wastafel met een spiegel en een raam met de saaie bruine gordijnen stevig dichtgetrokken. Het was smal. Er was geen rommel, geen afgedankte kleren, geen boeken op het bureau, geen versieringen. Er was weinig aan de muur, behalve een prikbord en het portret van Ed Sheeran. Eerlijk gezegd deed de kamer me helemaal niet aan leuke gedachten denken – het was een cel.

Ik zette mijn rugzak neer en stapte de kamer binnen. Engelsen doen binnenshuis hun schoenen niet uit, zelfs niet als er tapijt ligt. Ik zou mijn schuldige natte voetafdrukken zien als ik me omdraaide, maar op dit moment concentreerde ik me op de poster van Sheeran. Het was geen poster, het was een echt schilderij.

“Ik wist niet dat je Ed Sheeran leuk vond!” riep ik een beetje te opgewonden uit. Eerlijk gezegd was ik zelf geen fan en ik zei het alleen maar om Zoë aan het praten te krijgen en om te weten te komen wat ze nog meer leuk vond en hoeveel ik nog meer niet wist. Dus haar antwoord verraste me; ze zei resoluut “Ik niet.”

Ze was stil in gedachten, voors en tegens afwegend of ze me het achtergrondverhaal zou vertellen of niet. Je kon haar zien denken, haar ogen schoten afwisselend van linksboven naar rechtsboven alsof ze overlegde met engelen die op elke schouder zaten.

“Mijn laatste school kunstproject thema was ‘hedendaagse beroemdheid’. En ik wist dat Sarah Mills precies die foto van Ed Sheeran zou schilderen- ze had een verdomd grote mond, die trut, zie je. Iedereen wist wat ze ging schilderen. Ooit een nemesis gehad? Mijn nemesis was Sarah Mills en ze maakte mijn hele middelbare school een hel voor me. Dus schilderde ik stiekem dezelfde foto van Ed Sheeran, wetende dat ik het veel beter zou doen. Hoe kon een examinator haar een 10 geven als ze ook mijn tekening bekeken en mij een 10 gaven? Ik verpestte haar cijfers en ze wist het niet tot de tentoonstelling aan het eind. Koud geserveerde wraak.”

Er was een echte bittere vastberadenheid in Zoë’s stem. Elk scheldwoord, zo ongewoon voor Zoe, zo vreemd om haar dat te horen zeggen, was met extra nadruk gezegd.

Ik wist niet wat ik moest zeggen. We staarden elkaar alleen maar aan. Om de stilte te vullen zei ze zachtjes, weifelend, onder haar adem: “Dus nu weet je dat ik een wrede, wraakzuchtige trut ben.” Ze keek verpletterd. Haar waterige ogen staarden in de mijne, probeerden mijn gezicht te lezen, mijn reactie te lezen. Plotseling sprong ze naar voren, zwenkte om me heen en klauterde over haar bed, terwijl ze haar laarzen van de dekens hield terwijl ze het grote schilderij van de muur wrikte en worstelde. Ze trok het langs me heen naar buiten, draaide zich om, opende de deur en tilde het de gang in. Het maakte een radslag en een hoek van de lijst sloeg tegen de muur aan de overkant. De lijst trilde en het schilderij maakte een luide knal als een geslagen trommel die door de gang galmde. Er heerste een oorverdovende stilte toen iedereen in de zaal verstomde om te zien waar het gevecht over ging. Zelfs mensen die muziek speelden stopten ermee. Oorverdovende stilte. Ik kon niet in de zaal kijken, maar ik kon zien dat iedereen stil was. Het enige wat ik kon zien was een radeloze Zoë die de deur openhield, haar borstkas die op en neer ging terwijl ze probeerde haar hyperventilatie onder controle te krijgen.

Na een paar seconden stak een meisje voorzichtig haar hoofd om onze nog steeds openstaande deur. “Alles in orde?” vroeg ze zenuwachtig. Achter haar was het een drukte van belang toen anderen door de gang naar ons toe schuifelden. Ik kon haar woorden horen fluisteren als “gek” en “physco” en “bitch”.

Zoë antwoordde niet. Mijn stem werkte ook niet. Ik kon niets bedenken om te zeggen, noch om iets te doen. We stonden daar gewoon, allebei naar het schilderij te staren.

“Oh, cool, Ed Sheeran! Wil je het niet? Alleen ik hou van Ed Sheeran!” een ander meisje was het schilderij, dat wonderbaarlijk onbeschadigd leek, aan het rechtzetten. Ik weet niet of ze volkomen toondoof was of dat dit een uiterst slimme manier was om de spanning te verminderen. “Oooh, het is een reeeaaall schilderij! Het is zoooooo cool! Gooi je dit echt weg? Hij is zoo weelderig!” en ze pakte het schilderij op en hield het omhoog zodat iedereen in de gang het kon zien. Er was een algemeen gemompel van goedkeuring.

“Alstublieft, houd het als u wilt. Ik wil het niet meer”. Zoe sloot de deur weer stevig. Een deel van mij wilde naar buiten snellen om het te redden, het terug te halen, wetende dat het weggleed en Zoe het nooit meer terug zou krijgen als ik niet meteen naar buiten snelde om het te halen. Maar ik kon me niet bewegen.

Zoe schopte haar laarzen uit bij de deur en liep om me heen en ging op het bed zitten. Ik realiseerde me dat ik mijn schoenen niet uit had gedaan, en zag de natte voetafdrukken die ik op het tapijt had achtergelaten. Plotseling voelde ik me daar schuldig over, bijna het schilderij vergetend. Ik trok mijn schoenen ook uit en ging naast Zoe zitten, die verloren voor zich uit staarde. Onze heupen raakten elkaar. Zoë schuifelde een beetje van me weg, om me ruimte te geven. Ik stak mijn arm om haar heen, om haar te troosten, en ze kromp ineen, net als in het restaurant. Ik forceerde het niet. Ik ging gewoon naast haar zitten en voelde me opgelucht dat we dicht bij elkaar waren, ook al raakten we elkaar niet aan. Ik wilde haar steunen, haar troosten, maar ik wist eigenlijk niet wat ik moest doen en Zoë wilde duidelijk geen lichamelijk contact met wie dan ook.

Plotseling zei ik “Het was heel goed gedaan. Je bent echt goed in kunst. Heb je een tien gekregen?”. Zoe lachte half en half verstikt en leek een beetje vrolijker. Ik bukte om onze hoofden op gelijke hoogte te brengen, onze ogen op gelijke hoogte. Zoe leek lichtjes te glimlachen, alsof ze een dapper gezicht opzette. “Je zou nog een schilderij moeten maken. Ik wil graag een van je schilderijen. Zo, dat is mijn kerstcadeautje gesorteerd” voegde ik eraan toe. Ze verslikte zich voor een kwart en lachte voor driekwart en haar schouders gleden een beetje. Ik sloeg bijna mijn arm weer om haar heen.

Na een paar momenten van comfortabele contactloze nabijheid snoof Zoë haar tranen weg. Toen snoof ze weer. Toen snoof ze in mijn richting. “Lange reis gehad? Je zult je frisser voelen als je snel een douche neemt. En ik moet mijn haar doen!”. Zoe was plotseling in de alles-organiserende modus en duwde me een schone handdoek in de hand, ze wees me de toiletten en doucheruimtes langs haar gang.

k heb alleen gedoucht. Ik douchte snel, maar ik douchte grondig. Ik wilde echt schoon zijn. Ik had tenminste mijn washandje en een schone onderbroek uit mijn rugzak gehaald. Ik schopte mezelf omdat ik me niet eerder had geschoren, want er was geen spiegel boven de wastafel in de doucheruimte. Ik was blij dat het een afsluitbare ruimte was met een enkele douche – ik begon te vermoeden dat dit een meisjesverdieping of -zaal was en gemeenschappelijke wassingen zou doodongemakkelijk zijn geweest.

Toen ik mijn hoofd uit de deur stak, zag ik dat de gang veilig was en ik trok een sprintje naar Zoë’s kamer. Ik hoorde wat wolf gefluit en opgewonden geschreeuw uit de open deuren die ik passeerde. Ik was aangekleed, maar had een badhanddoek bij me, dus mijn missie was duidelijk. Ik zag noch hoorde enig teken van andere jongens. Dit kon echt een meisjeszaal zijn. Waren jongens hier toegestaan? Zoë had tenminste haar deur niet op slot gedaan en ik glipte weer veilig naar binnen.

Eerst zag ik Zoë niet. Ze zat gehurkt op de vloer aan de voet van de kast met mijn rugzak. Ze droeg nog steeds de zwarte geplooide minirok en een zwarte wollen maillot. Ze had haar strakke bruine trui met schildpadhals uitgetrokken en een felblauw tanktopje laten zien. Het was niet zo schraal als ze had gehad toen we video-opnamen, maar het was nog steeds een schraal tank topje. En haar haar was bijpassend blauw! Ze moet het net geverfd hebben toen ik onder de douche stond! Het was geen grondig werk, meer blauwe highlights, en haar haar was nogal warrig en nat, maar het was prachtig!

“Ik heb ruimte gemaakt voor je kleren hier in de onderste lade” legde ze uit zonder te pauzeren. Ze was mijn rugzak aan het leegmaken. Wacht, ze had mijn rugzak leeggemaakt. Ze voelde onderin om alles op te rapen wat ze gemist had.

Plotseling stopte ze. Heel langzaam viel de rugzak uit haar greep, verfrommelde en viel weg van de arm erin, de arm bloot, de hand die iets vastpakte. Oh mijn god. Zoe had iets vast. Het was wat ik dacht dat het was. Mijn hart zonk. Godverdomme, godverdomme, godverdomme!

“Wat is dit?” Zoe’s stem was zo scherp als een mes. Ze klonk boos. Ze keek naar me op. “Wat de fuck is dit? Waarom heb je condooms meegebracht? Is dat wat je denkt dat dit is? Denk je dat je me gaat porren?”

Verdomme. Hoe moest ik dit in godsnaam omzeilen?


Hoofdstuk 3

Zoe ademde gefrustreerd uit. “Jezus, jongens zijn zo verdomd voorspelbaar” mompelde ze.

Ze hield ze omhoog, tussen duim en wijsvinger, en bekeek ze kritisch van alle kanten. Met een lichte haal liet ze een uiteinde van het rolletje vallen en het rolde zich af tot een sliert. Ze giechelde.

“Zijn deze allemaal voor mij?” de woede in haar stem ebde weg en het onbehagen begon toe te nemen toen de absurditeit van de situatie begon te dagen.

Alle kracht was weg. “Er is nooit iemand anders geweest” zei ik zachtjes. Ik ging zachtjes achterover op het bed zitten, mijn ogen op mijn handen gericht. Ik hoorde haar opstaan, het zachte geschuif van haar voeten op het tapijt en de flikkering van haar schaduw die overging en toen het zachte zinken van het bed naast me zich registreerde toen ze naast me kwam zitten.

“We moeten praten” zei ze rustig. Er was geen woede in haar stem. “Kijk me aan” was er nu een smeekbede in haar stem.

Ik keek op en om naar haar. Zoë zat met haar benen gekruist op het bed tegenover mij. Ze keek meer bezorgd dan bezorgd. Ze zag er ernstig uit. Ik wist dat ik alles voor haar zou blootleggen, geen verstoppertje, geen uitvluchten, geen dingen meer ontwijken.

“Het spijt me van de condooms” kraste ik.

Ze wuifde haar hand afwijzend weg.

“Dus, er is nooit iemand anders geweest?” moedigde ze aan.

“Ik hou van je!” flapte ik er moedeloos uit. Zoë’s ogen sprongen wijd open van schrik. Er was een pauze, de stilte was zo oorverdovend dat ik me begon te concentreren op de banale geluiden van anderen in kamers en gangen.

“Liefde is een sterk woord” fluisterde Zoë zachtjes; “Weet je zeker dat je ‘liefde’ bedoelt?”

Ik voelde de tranen in mijn ogen opwellen. Ik keek weer in mijn handen om ze te verbergen. Het was alsof de hele illusie wegviel, en nu ik mijn blote hart aan Zoë had blootgelegd, legde ik me neer bij de aanstaande afwijzing.

“Het is goed” zei ze zachtjes, troostend. Ik keek weer naar haar op, mijn zicht wazig door de onderdrukte tranen. “Ik vind jou ook leuk” fluisterde ze. Er stonden nu ook tranen in haar ogen. We staarden elkaar aan. Een glimlach bekroop onze gezichten en krulde onze mondhoeken. Ik leunde naar haar toe om haar te kussen.

Ze kromp ineen. “Dit gaat niet werken!” jammerde ze, radeloos. Ik was haar reactie op aanraking vergeten. Ze zag er gevangen uit, gehurkt in de verste hoek van het bed met mij tussen haar en de deur.

Ik verwijderde me van haar zodat we zo ver mogelijk van elkaar verwijderd waren en nog steeds op hetzelfde bed zaten. “Sorry” verontschuldigde ik me; “We kunnen dit laten werken”.

Zij ontspande zich. “Ik denk het niet” zei ze berustend, terwijl ze in het niets staarde. “Ik heb … problemen. Dit gaat niet werken”.

“We kunnen dit uitpraten. Wat voor soort problemen?” Ik kwam nu in de probleemoplossingsmodus, zag de dingen vanuit de derde persoon abstract, wat een soort verdedigingsmechanisme is dat ik heb als er te veel emoties rondzweven.

“Ik… hou er niet van als mensen me aanraken” zei ze. Juist, dat had ik gemerkt. Eindelijk, na twee jaar vriendschap, had ik dat gemerkt.

“Nog andere problemen?” mijn hoofd stond nu in de analyse-stand.

“Nee, maar dat is een behoorlijk groot probleem!” Zoë werd nu een beetje geanimeerd.

“Mag iemand je aanraken, Zoe?” het probleem deel van mijn hersenen behandelde dit alsof het een programmeer oefening was.

“Eh, mijn ouders, en, eh, mijn zus…” Zoe viel weg. Ik vijlde het feit dat ze ouders en een zus had weg voor toekomstig gebruik.

“Dat is een vrij korte lijst” zei ik en floot. “Wat is er nodig om op deze lijst te komen?”

“Nou, van me houden is een goed begin!” Zoë was weer bijna springerig. We glimlachten weer zwakjes naar elkaar.

Ik haalde diep adem. “Zoë, kunnen we vriendje-vriendinnetje worden?”. Ze knikte enthousiast, haar glimlach werd breder en haar ogen twinkelden.


Op dat moment werd er op onze deur geklopt. Buiten in de gang steeg het lawaai. Het was vrijdagavond en de mensen waren op weg naar de nachtclubs. Zoë riep “kom binnen!”.

De deur ging een stukje open en het meisje dat Zoe eerder had gecontroleerd tijdens het Schilderijengooi-incident keek naar binnen. “Zoë, eh,…” ze keek van Zoë naar mij, onzeker “Het spijt me, we zijn nog niet aan elkaar voorgesteld!”

Ik keek niet naar Zoë, maar ik wist dat ze met haar ogen rolde. “Gemma, dit is Twain.” Gemma en ik keken nu naar Zoe. Zoe wees naar Gemma “buurman” en toen naar mij “vriendje”.

“Twain? Dat is een interessante naam” Gemma straalde. Nu ze bekomen was van de vreemde introducties keerde ze terug naar haar missie “Zoe en Twain, willen jullie met ons mee naar de studentenvereniging? Veel van ons gaan”. Ik denk dat het een echte uitnodiging was. Er was een vrolijke zin-wel soort gevoel over Gemma.

Zoe kromp nog verder ineen in de hoek van het bed, als dat mogelijk was. Toen Gemma het vroeg was ik geïnteresseerd en hoopvol, maar een blik op Zoe bevestigde mijn vermoedens. Zoë kon niet tegen drukte. Vrijdagavond in de studentenvereniging zou een marteling voor haar worden. “Bedankt, maar ik denk dat we vanavond binnen blijven. Een andere keer, misschien?”

Gemma keek van mij terug naar Zoë en dan vestigden haar ogen zich op de vloer voor haar. Haar ogen verwijdden zich in shock. Ze giechelde beschaamd “ja, ik zie dat jullie veel hebben in te halen!” en ze bloosde hevig. Toen sloot ze zachtjes de deur en we konden haar ongecontroleerde giechelbui vanuit de gang direct achter de deur horen.

Zoë keek stomverbaasd en gekwetst. “Wat is er zo grappig?” vroeg ze. “Waarom lacht iedereen mij altijd uit?”

“Sssh sssh sssh” lachte ik ook. “Kijk!” Zei ik, wijzend naar de vloer waar Gemma net nog had gestaard. Er lag een lange sliert condooms. “Gemma denkt dat we veel moeten inhalen!”. Het was zo grappig dat Zoë op het bed rolde en naar haar zij greep. We hebben lang gelachen.

“Dus waar moet ik slapen?” Vroeg ik dapper.

“Op mijn campingbedje” antwoordde Zoë en ze sprong van het bed af en begon er spullen onder vandaan te halen. Meestal waren het zorgvuldig gelabelde plastic bakken en dozen met deksels. Ze haalde er voorzichtig een groot toetsenbord uit en legde het voorzichtig op het bed. Daarna ging ze weer aan het werk en graafde verder. Spoedig had zij er een klein opklapbaar campingbedje uitgehaald, van het soort met een stuntelhoes zodat er geen matras nodig is. Ze zette het behendig in elkaar met een paar keer schudden en klikken. Toen begon ze alle dozen weer terug te zetten.

“Ik wist niet dat je speelde” zei ik onder de indruk. Ik heb vroeger wel gespeeld, en ik had zelfs een goedkoop keyboardje thuis, maar dat had ik al jaren niet meer aangeraakt. Ik kon zien dat dit een duur model was, vooral door de eenvoudige, strakke lijnen en het gebrek aan knoppen. Het had de grootte van een piano.

“Voor mijn vriendje weet je zeker niet veel!” giechelde ze. Ze wilde het terugleggen, maar ik kon het niet laten. Ik leunde naar haar toe en voorzichtig, zonder haar aan te raken, trok ik het toetsenbord terug op het bed. Een rustige touwtrek wedstrijd volgde en Zoe gaf snel toe.

“Wil je voor me spelen?” Ik kon het niet laten te vragen.

Zoë keek onzeker, maar ook opgewonden. Ze wilde spelen. “Normaal speel ik niet voor anderen”, legde ze uit.

“Maar ik ben je vriendje”, smeekte ik.

En ze liet zich niet veel overtuigen. Ze droeg het toetsenbord naar het bureau, zette het neer en rommelde wat met de stekker. Toen ging ze zitten, klaar om te spelen. “Nog verzoekjes?” vroeg ze lief.

“Geef me al je liefde?” was het eerste domme ding dat in me opkwam. Ik weet dat ze van Abba houdt.

Zoë begon weer te giechelen. “Te makkelijk!”. En toen speelde ze.

Man, wat kon ze spelen. En zingen ook. Ze had geen noten of wat dan ook voor zich. Ze speelde en zong gewoon. Het was echt heel goed. Haar stem was zo perfect; een beetje diep en hees en heel erg sexy en perfect om power ballads mee te zingen en me overal kippenvel te bezorgen.

Daarna ging ze verder met een reeks motownklassiekers. Ik herkende ze allemaal, ook al kon ik ze niet opnoemen. Toen ze nummers van Stevie Wonder speelde en zong, maakte ze die tot de hare. Het was magisch. Ze heeft een gave.

Het werd al laat. Zoe stond op en rekte zich uit. Ik staarde instinctief naar haar borsten in haar kleine blauwe topje. “Speel je?” Ze gebaarde naar het keyboard.

“Eh nee, niet meer” zei ik nerveus, bang dat ze zou proberen me aan het spelen te krijgen. Ze drong niet aan. Ik had alleen maar wat geplunderd, terwijl Zoë het onder de knie had. Zoë had professioneel kunnen zijn.

We gingen samen onze tanden poetsen en zo. Het was, zoals ik vermoedde, een meisjes verdieping. We zagen niemand; vermoedelijk was iedereen echt naar de studentenvereniging gegaan. Het werd al laat dus maakten we mijn veldbed klaar voor de nacht. Zoë had ook wat schone lakens en een deken voor mij.

Ik kon zien dat Zoë in tweestrijd was over waar het veldbed te plaatsen. Eerst zette ze het tegen de muur, zodat we tussen haar bed en het bed konden lopen. Toen verplaatste ze het naar naast haar bed. Toen schoof ze het weer uit elkaar. Tenslotte schoof ze het weer een stukje naar haar bed toe, zodat er net genoeg ruimte was om ertussen te komen als je als een Egyptenaar kon lopen. Het leek een onpraktisch compromis, maar ik was blij dat het zo dichtbij was als het was. Ik wist dat we geen bed zouden delen.

Zoe pakte de condooms en legde ze op het bureau. “Die hebben we niet nodig! Geen geprik op de eerste date! Ik ben niet dat soort meisje” en ze giechelde.

Zoë had het zo geregeld dat we de lichten uitdeden voordat we ons omkleedden voor bed en ik moest ook reclame maken voor mijn ogen. Met de lichten uit was er nog steeds een felle gloed door de gordijnen van de straatverlichting direct voor het raam. We lagen naast elkaar op onze aparte bedden. Ondanks de scheiding voelde ik dat we echt dicht bij elkaar lagen.

“Geen zin om te vragen om een nachtzoen?” vroeg ik hoopvol.

“Leuk geprobeerd!” snoof Zoë. Ik hoorde haar schuifelen op het bed en zag toen haar kleine ronde engelengezichtje over de rand gluren. Toen, met een stillere minder zekere stem “Twain, ik ben bang dat dit niet zal werken”.

“Ik hou van je. We zorgen dat dit werkt” Ik voelde me sterk en zeker. “Ik heb twee jaar gewacht, ik geef het nu niet op!”

Zoë glimlachte. Ik kon net genoeg zien in het zwakke licht van de straatlantaarn buiten om haar wanhopig te zien glimlachen. Ze zette een dapper gezicht op.


Ik werd rustig vroeg wakker. Veel om over na te denken. Ik ging rechtop op het campingbed zitten en keek naar Zoë, die vredig op het bed naast het mijne lag te slapen. Haar gezicht was zo perfect. Haar lichtblauw getinte haar was achter haar oor weggestopt. Ik weet niet hoe lang ik haar bestudeerde. Uiteindelijk opende ze zachtjes haar ogen, misschien omdat ze mijn blik voelde. Toen glimlachte ze. Ik grijnsde terug.

“Sorry, ik wilde niet als een perverseling staren”, zei ik verontschuldigend.

“Daarom draag ik een beha in bed” antwoordde ze cryptisch. Dacht ze dat ik hoopte dat ze zich bloot gaf? Eigenlijk hoopte ik op een glimp van iets, van wat dan ook. Ja, ik was een beetje een viezerik. Maar ze was mijn vriendin, dus dat maakt het goed, toch?

Zoe zat rechtop in bed, haar torso gedraaid om me aan te kijken. Haar dekbed viel van haar af, waardoor haar borst en bh bloot kwamen te liggen. Ze sloot haar ogen en rekte zich uit. Ik kon het niet geloven. “Oeps” zei ze zachtjes, verleidelijk. Mijn ogen schoten omhoog naar haar gezicht. Ze keek me recht aan, met een ondeugende grijns op haar gezicht. “Dit is omdat je de hele nacht braaf bent geweest”, giechelde ze. Toen gleed ze uit bed en wurmde zich tussen onze bedden door naar de bureaustoel waar ze haar kleren had neergelegd. Ik kon niet anders dan naar haar staren, de tere beentjes en het strakke kontje in me opnemend terwijl ze zich voorover boog. Ik zocht tevergeefs naar de moedervlek op haar binnenste dij.

Zoë wurmde zich in haar panty, trok haar hemdje uit en trok haar rok omhoog. Ze keek me aan “kom op, tijd om op te staan! Heb je geen honger?”.


Het was later dan ik had gedacht. Nu Zoë het gezegd had, ja ik had honger. Buiten in de hal waren veel deuren weer open en mensen liepen rond, die beter en sneller van hun nachtclubbing waren hersteld dan wij van onze nacht in de club.

We gingen om beurten naar de toiletten; Zoë vond het het beste om op wacht te staan terwijl ik daar was, voor het geval dat een ander meisje bang was om daar slechts gedeeltelijk gekleed naar binnen te gaan. Toen was het Zoë’s beurt.

Ik was nu alleen in de gang. Gemma wandelde naar me toe. “Goed geslapen?” vroeg ze.

“Ja” zei ik schaapachtig.

“Ik wist niet dat Zoë een vriendje had” zei ze speels. Ik kon zien dat ze geïntrigeerd was. “Het is niet de bedoeling dat je blijft slapen, weet je…” zei ze bijna flirtend. Ze lachte om mijn ongemak. “Het is goed, niemand zal iets zeggen.”

Op dat moment kwam Zoë uit de toiletten. Ze straalde. Ze merkte niet echt dat ik ondervraagd werd. Toen merkte ze dat Gemma daar stond in plaats van langs te komen.

“Wow Zoë, leuk om je gelukkig te zien!” Zei Gemma alsof ze het meende. “En wow, ik hou van je nieuwe look!”. Gemma keek haar op en neer en beoordeelde haar. “Dus dit is wat je verborgen hebt gehouden, hé meisje?” eindigde ze met een brede glimlach. Ze stak haar hand uit naar Zoë’s haar, alsof ze het wilde inspecteren, maar trok zich terug. Ze moet de niet aanraken regel al geleerd hebben. Ik kon zien dat Gemma probeerde een goede buur te zijn en iedereen erbij te betrekken.

“Goedemorgen Gemma, leuk feestje gehad gisteren?” Vroeg Zoë converserend.

Gemma veranderde van onderwerp “gewoon de normale studentenvereniging, weet je. Niet veel nieuwe gezichten. Ik denk dat er een paar jongens zijn die ik leuk zou vinden…” en zo ging het verder en ik luisterde niet meer. Ik keek op en neer in de gang. Er waren veel meisjes. Mooie meisjes. En vreemd genoeg had ik niet echt de neiging om naar een van hen te kijken. Eindelijk, eindelijk, had ik het meisje dat ik wilde en ze was hier naast me.

Na een tijdje maakte Zoe onze excuses en gingen we weg. We liepen de wenteltrap af naar de straat en gingen op zoek naar een cafeetje. De eetzaal in de hallen was niet toegankelijk voor niet-studenten en was toch niet zo goed, legde Zoë uit. Ze leek de weg te weten. Ze leidde me naar een klein café, het soort dat je hebt gezien in de Monty Python Spam sketch; wat wij een ‘greasy spoon’ noemen. Het gekookte ontbijt was geweldig. We zaten tegenover elkaar aan een klein tafeltje.

“Geen roos”, wees ik naar de kruiden in het midden van de tafel. Zoë glimlachte hartelijk, terwijl ze terugdacht aan ons romantisch etentje.

“Gemma vindt je leuk” zei ik, het gesprek veranderend.

“Denk je dat?” Zoë leek verbaasd. Verrast door mijn plotselinge verandering van richting, misschien, maar ook verrast door mijn mening. “Ik denk dat het gewoon haar brave moederinstinct is. Ze denkt dat ik een liefdadigheidsgeval ben”. Nou, dat was dat; Ik was me er terdege van bewust hoe scherpzinnig Zoë gewoonlijk was. Hoewel, nu ik erover nadenk, ze had nooit gemerkt dat ik van haar hield, toch? Misschien miste Zoë veel en geloofde ik dat ze altijd gelijk had?

Zoë moet mijn afwezige blik hebben gezien terwijl mijn gedachten werkten; ze moet zich hebben afgevraagd waar ik aan dacht. “Ze vindt je wel aardig,” voegde Zoë eraan toe, met een grijns op haar gezicht. “Twain is zo’n interessante naam’, zei ze met een accurate imitatie van Gemma’s hoge stem. En terug in haar eigen stem “Je gaat me toch niet nu al dumpen? Vanavond in haar kamer blijven?”.

Ik bloosde. Zoë onderdrukte een lach. “Hebbes!” gniffelde ze. Ik bloosde nog meer.


Na het ontbijt liepen we een beetje door de stad. Het weer was goed – niet zo warm, maar de zon brak af en toe door de wolken; best goed voor Engelse begrippen – en we dwaalden doelloos rond in het park, en deden verschillende rondjes.

Ons hoofdonderwerp was natuurlijk ons. Wij waren een nieuw stel. Mensen die ons zagen lopen, zouden waarschijnlijk denken dat we een stel waren, ook al hielden we elkaars hand niet vast. Zoë was erg bezorgd dat haar aanrakingsprobleem, zoals ze het noemde, mij zou afschrikken. Ik wilde alles weten over hoe haar ouders en zus haar konden aanraken. We besloten dat we het langzaam en voorzichtig moesten opbouwen. Ze wees erop dat als ik haar gewoon vastpakte en vasthield, ze niet echt weg kon komen, maar ik wilde haar geen pijn doen. Dat leek een beetje te direct om te gaan met angsten.

En toen begonnen we over familie te praten. Ik had geen idee dat ze een zus had! Ik wist ook niet dat ze ouders had, maar dat hebben de meeste mensen. Maar blijkbaar is Zoë’s zus Becky maar een jaar ouder en is Zoë’s beste vriendin. Becky studeert niet aan de universiteit, maar werkt in een kantoor in onze woonplaats. Ze komt de meeste weekenden, soms blijft ze. Becky was eigenlijk van plan dit weekend te komen, maar Zoe had haar afgezegd op mijn rekening. Becky zou opgewonden zijn om alles over mij te horen, maar Zoë was nerveus om het thuis aan te kondigen, want wat zouden haar ouders denken als ze erachter kwamen dat ik in haar kamer had geslapen? Enzovoort. Ik begon een mentaal model te krijgen van het soort persoon dat Becky was.


We gingen naar een ander café voor de lunch, deze was wat netter, opgeruimder en sandwich-bar-achtig. Het menu was lekker, maar de porties klein. Het was leuk om Zoe een baguette te zien verorberen, bijna de hele omtrek paste in haar mond. Ik zweer dat er een wetende twinkeling in haar ogen zat. Hé, het is betoverend om het meisje waarvan je houdt te zien eten!

Toen werd het donker buiten. Zoë gluurde naar buiten en zuchtte. “Het ziet er naar uit dat we hier een tijdje vastzitten”. Ze haalde haar schouders op.

“Het is maar een beetje motregen” zei ik, klaar om het te trotseren en terug te rennen naar de zalen. Zoë rolde met haar ogen en woelde door haar haar. Ah, ja. Dat was het soort haarkleuring dat alleen blijft zitten tot de volgende spoeling…

We gingen terug naar de balie en bestelden koffie en koekjes.


Het was halverwege de middag toen we terugkwamen in Zoë’s kamer. We waren in een goede stemming, maar best moe. Zoë plofte neer op het bed. “Een dutje?” vroeg ze hoopvol. Ik was opgelucht. De laatste vierentwintig uur waren echt emotioneel intensief geweest en mijn hersenen stonden op het punt te smelten. Ik zakte in elkaar op het veldbed.

Zoë rolde zich weer naar de rand. Door het hoogteverschil tussen de bedden kon ik haar alleen zien als ze over de rand gluurde.

Ze keek nadenkend. “Klaar?” vroeg ze. Klaar voor wat? Vroeg ik haar. “Klaar om te beginnen met aanraken” zei ze zachtjes.

Langzaam, heel langzaam, stak ze haar hand uit. Ik stak ook mijn hand naar haar uit. Het leek erop dat ze zou terugdeinzen, maar dat deed ze niet, ze stak een trillende hand uit. Heel langzaam raakte ik de toppen van haar vingers aan met de mijne, zoals Michelangelo’s Schepping van Adam.

Na een paar seconden liet ze haar hand vallen. Maar ze keek opgetogen. “Bedankt” mompelde ze zachtjes. Toen rolde ze terug op haar bed, verdween, en liet mij aan mijn gedachten over. We vielen snel in slaap.


Die avond aten we de restjes in de keuken. Het hele keukentje rook uitnodigend naar kerrie. Mensen snuffelden en keken om zich heen. Ze hadden de geur nog niet kunnen herleiden tot Zoë’s kastje. Zoë was een beetje geïrriteerd dat ze er niet aan gedacht had de dozen in de koelkast te zetten nadat ze gisteravond voldoende waren afgekoeld. We dachten dat de beste manier om van het bewijs af te komen was om het toch op te eten. Er was echt heel veel, genoeg voor twee. We hadden de avond ervoor echt te veel besteld. We warmden alles op in de microgolfoven en sloopten het.

Gemma betrapte ons. Ze was met het meisje dat het schilderij van Ed Sheeran had genomen. Dat meisje heette Rachel. Ik begon te vermoeden dat Rachel’s bom onschadelijk maken van gisterenavond sociale slimheid was en geen vergeetachtigheid. Rachel en Gemma gingen naast ons zitten aan de kleine eettafel in de keuken en begonnen hun eigen maaltijden op te eten – Gemma een indrukwekkend gezonde salade die ze had klaargemaakt en Rachel een cup-a-soup. Zoë verontschuldigde zich om haar neus te gaan poederen. Gemma stond op en ging haar achterna. Het was net als meisjes die samen naar het toilet gingen in pubs.

Rachel keek me aan. “Ik heb het schilderij aan mijn muur gehangen om het veilig te bewaren. Ze mag het altijd terug hebben. Maar ik vind het echt mooi. Ik denk dat ze het zelf geschilderd heeft, of niet?” het was een samenzweerderig gefluister.

“Bedankt. Ik was daar een beetje bezorgd over. Goed dat je het mooi vindt. Ja, Zoë heeft het geschilderd” antwoordde ik rustig. Rachel straalde.

Die avond bleven we ook binnen. Gemma klopte wel aan en nodigde ons ’twee tortelduifjes’ uit, maar was niet verbaasd toen we weigerden. Haar blik scande de kamer, waarschijnlijk op zoek naar de condooms. Toen ze ze niet kon vinden dacht ze misschien dat we ze allemaal al gebruikt hadden? Ze was misschien wel een beetje verbaasd over de opstelling van het veldbed.

Zoë draaide haar computer om op haar bureau, zodat we naast elkaar aan het voeteneind van haar bed konden zitten. Ze vroeg me wat we wilden kijken, en na wat onderhandelen zocht ze op youtube naar de BBC dramatisering van Pride and Prejudice. Het is de beste, blijkbaar. Zoe vertelde me met plezier dat ik het uitzicht op ‘BBC korsetdrama’ geweldig zou vinden en dat ik veel kon leren over relaties die verbaal en zonder aanraken waren!

We zaten eigenlijk heel dicht bij elkaar. Bijna aanrakend. We hadden een grote zak chips voor ons openstaan. Het was filmavond.

Eén ding dat de BBC drama’s zijn, is lang. Na drie afleveringen waren we nog niet op de helft en was het bedtijd. Het was vreemd; ik had nog nooit veel romcoms gezien, maar met Zoë naast me was het een heel nieuwe ervaring.

We douchten voor we naar bed gingen. Gelukkig leek iedereen weer in de studentenvereniging te zijn. In bed komen was een herhaling van de vorige avond, hoewel Zoë me niet vroeg om weg te kijken. Ik vermeed echter te openlijk staren. Aan de ene kant ging onze relatie langzaam, en aan de andere kant voelde het alsof het bijna te snel ging. En toen zag ik Zoe aandachtig staren terwijl ik me omkleedde. “Omgekeerd is eerlijk spel” giechelde ze. Ik draaide me ter plekke om en vroeg haar of het uitzicht eerlijk was. Ze gooide een kussen naar me.

Die avond raakten we elkaars handen nog even aan om welterusten te zeggen.


Hoofdstuk 4

Zoe duwde zichzelf van mijn borst, haar bezwete uitgeputte lichaam trillend van de inspanning. Haar bovenlichaam boog zich van me af en ze gooide haar hoofd achterover, haar handen door haar roze haar strijkend, haar knokkels meevegend als turbulentie in een woeste rivier. Ze staarde weer in mijn gezicht, lust vulde haar vermoeide ogen terwijl haar wenkbrauwen knikten en haar mond ‘oh oh oh’ hijgde in het ritme van haar bokkende heupen. Haar grote perfect ronde borsten wiegden en haar borstkas werd zwaar en het zweet glinsterde op haar lenige gebronsde lichaam. Haar handen streelden langs haar eigen schouders naar haar grote, puntige tepels en begonnen ermee te spelen, te knijpen en te trekken en te draaien. Andere handen liepen zachtjes over mijn gezicht, traceren de contouren van mijn wangen en kaak. Mijn neus jeukte. Ik moest aan mijn neus krabben. Ik lag boven op Zoë, pompte in haar, voelde de warmte uit haar borstkas opstijgen, keek naar haar blonde haren die in de wind wapperden. Mijn hand reikte omhoog en krabde aan mijn neus. De zon scheen in mijn ogen. Langzaam begon ik wakker te worden.

Zoë’s gezicht stak over de rand, grijnsde naar me vanuit haar bed naast en boven me. Haar wimpers fladderden, haar grote hertenogen begroetten me hartelijk. Haar blonde haar had een zweem van blauw. “Goedemorgen, Twain” zei ze zachtjes, klaarwakker “Heb je goed geslapen?”

Mijn hoofd was vol paniek; had ik iets hardop gezegd, was ik aan het hijgen, bokken, zweten, klaarkomen? Had ze mijn erectie gezien? Ik streek over mijn dekens, probeerde te controleren of alles discreet en in orde was. Ik kon de hitte in mijn wangen voelen. Mijn lichaam was bezweet. Alleen mijn gezicht en armen leken bloot te zijn. Ik was bang, maar had geen direct bewijs dat ik gerommeld was. Totdat:

“Je kijkt blij me te zien” Zoë’s ogen keken me speels aan, en gleden toen weer omlaag naar mijn schaamstreek. Ik keek omhoog. Het was overduidelijk. Ik was al zo rood als het maar zijn kon en roder kon ik niet worden, maar ik voelde de gêne in mijn hoofd oplopen tot maximaal. Zoë giechelde. Wist ze dat jongens de meeste ochtenden zo waren? Vermoedde ze dat het deze ochtend vooral veroorzaakt werd door een gezonde dosis levendige Zoe dromen? “Eh, Twain, in die droom van jou, hebben we nog condooms over?”

Mij in de war achterlatend, rolde Zoë zich om, uit het zicht. Toen verscheen alleen haar arm weer, gracieus uitklappend over de rand van het bed als de nek van een zwaan en wenkte me met een rollende wijsvinger “kom eens even hier Twain”

Ik ging voorzichtig overeind zitten, terwijl ik me nog steeds schaamde. Zoë was meteen opgeschoven en had een plaatsje voor me vrijgemaakt op haar smalle bedje. Ik sprong voorzichtig van mijn bed naar het hare, terwijl ik mijn benen gebogen hield in de zitpositie om niet op te staan en de omvang van mijn erectie bloot te geven. Snel kroop ik bij haar onder het dekbed. Ze was tegen de muur aan de andere kant van haar bed gedrukt, en nam zo’n klein stukje ruimte in als maar mogelijk was, en we raakten elkaar niet aan. Het enige wat ik kon zien was haar gezicht, dat boven het dekbed uit stak en ondeugend naar me lachte. Er waren een paar seconden van stilte, onze ogen tastten elkaar af, proberend elkaars bedoelingen te peilen.

“Hoe wil je liggen?” vroeg ik.

“Blijf stil liggen, dan kom ik naar je toe” instrueerde ze. Toen boog ze zich voorzichtig naar me toe en stak, zonder dat haar bovenlichaam de mijne raakte, haar hand naar me uit. Langzaam trok ze langs de zijkant van mijn gezicht, van mijn ogen langs mijn kaak naar mijn kin. Het was een bekende sensatie. Het was net als in mijn droom! Had Zoë me gestreeld toen ik sliep? Haar ogen smeulden.

“Ik wil je kussen” zei ik zwakjes.

Ik wil je kussen” zei ik zwakjes.

“Ik wil jou ook kussen Twain” ze had de zachtste vriendelijkste stem. “Ik heb je al jaren willen kussen”

Haar ogen speurden elke eigenschap af, elke millimeter van het oppervlak, tastten diep in de reflecties in haar ogen. Ze is zo mooi. Ik was verloren.

Ze streelde me zachtjes. Ik bleef stil liggen, naast haar, mijn hoofd gedraaid om haar verlangend en liefdevol aan te staren, mijn ogen de nieuwsgierige boog van haar wenkbrauwen tracerend, de hoge jukbeenderen, de sierlijke puntige kaak, de patronen die de puntjes van haar sproeten op haar neus verbinden. Haar ogen beantwoordden de warmte en intimiteit.

Dit voelde onwerkelijk. Hoe kon dit gebeuren? De oude Zoë leek zo tweedimensionaal, een en al koude berekenende afstand; de nieuwe Zoë zo vol warmte en talenten en artistieke neigingen en romantische behoeften.

“Over die kus die je al jaren wilt…” herinnerde ik haar eraan.

“Ja, we moeten nog overgaan op zoenen,” antwoordde ze zwoel, terwijl ze de omtrek van mijn lippen trok, “en dan escaleren naar knuffelen,” ze ging met haar vingertop langs mijn kin naar mijn adamsappel. Ik slikte instinctief.

Haar hand ging verder naar het zuiden, dook onder het dekbed “en volle kracht vooruit naar volledig genitaal-op-genitaal contact!”. Haar vinger stopte toen hij de top van mijn gespannen buik bereikte en ze begon te stuiptrekken van het giechelen. “Je gezicht!” plaagde ze, “Je zou je gezicht eens moeten zien!”. Haar speelsheid was aanstekelijk en ik grijnsde en ontspande me een beetje.

“Nu, waar waren we?” probeerde ze zich te beheersen.

“Mijn beurt” Ik maakte van de onderbreking gebruik om mezelf te laten gelden, voelde een nieuw vertrouwen in onze intimiteit. Zoë rolde zich op haar rug en staarde voorzichtig naar het plafond. Ongeduldig wierp ze een zijdelingse blik op mij “kom op, schiet op!”

Ik wist niet zeker hoe ver ze me uitdaagde te gaan. Zachtjes stak ik mijn hand uit en streelde haar kin en wang met een snelle haal. Ze zette zich schrap, verwachtte het, en hield zich stil. Maar ik kon haar wenkbrauwen zien fronsen en zien dat ze haar tanden op elkaar klemde. Ze vocht echt om stil te blijven liggen.

Ik boog me op mijn elleboog om haar aan te kijken. Haar ogen dwaalden snel naar mij toe en haar mondhoeken draaiden zich lichtjes omhoog in een onderdrukte grijns, en toen hervatte ze de starende, dood-voorovergebogen houding weer.

Instinctief boog ik me over haar heen en zweefde met mijn mond over de hare, slechts een fractie van een millimeter ruimte tussen onze lippen. Onze gezichten waren zo dicht bij elkaar dat ik, met gesloten ogen, haar nabijheid kon voelen, het bijna kon voelen, haar warme adem op mij kon voelen. Toen voelde ik het. Ze richtte zich zachtjes op om me te ontmoeten. Onze lippen raakten elkaar. Onmiddellijk was er een elektrische schok waardoor we uit elkaar sprongen.

Romantische fictie staat vast vol met ‘vonken’ en ‘vuurwerk’ bij de eerste zoen. Ik denk dat dit eigenlijk echte statische elektriciteit was. Er vonkte werkelijk een echte vonk tussen ons.

“Wow!” Zoë ademde uit, terwijl ze een hap lucht naar binnen hapte. “Schokkend” giechelde ze. Ze wierp een zijdelingse blik op me toen ik weer op mijn rug ging liggen. “Dat was wel een erg snelle eerste zoen…”

We bewogen ons voorzichtig naar elkaar toe. We zouden elkaar ontmoeten, lippen op lippen, in het midden. Was dat lust in haar ogen? Smeulende lust? Of opwinding? Of angst? Of een nerveus mengsel van dat alles? We bereikten elkaar bijna.

En toen gebeurde het. Uit de kamer direct boven kwam het plotselinge, indringende, harde gebonk van een ander stel. Zoe zakte achterover op haar rug, zuchtend en giechelend. De romantische stemming was om zeep. De tweede kus was niet doorgegaan. Zoe sprong op uit bed, zo snel dat ze een waas was. Ze moet over me heen gesprongen zijn. Plotseling stond ze bij het bureau, reikte naar een t-shirt dat over de leuning van de stoel was gedrapeerd. Ik probeerde de aanblik van haar stijf vooruitstekende diep marinebeige effen satijnen beha te bestuderen voordat die onder het tanktopje verdween.

“Kom op, Twain! We komen te laat voor de kerk!”

Mijn hart stopte. Mijn gedachten dwaalden af. Hyperintelligente Zoë was toch niet echt gelovig?

“Hebbes!” piepte ze en barstte in een trillende snikbui van gegiechel uit. Langzaam kwamen mijn gedachten terug, opgelucht.


Zondagochtend was het rustig in de keuken. Zoë had genoeg cornflakes en melk voor ons, en we zetten de ketel op. Rachel en uiteindelijk Gemma dreven voorbij en kwamen bij ons terug, beiden moe en nog steeds gekleed in iets dat als nachtkleding kon doorgaan. Zoë was in een goede bui – zelfs stralend – en al snel kwam het gesprek op gang. Gemma ondervroeg ons voorzichtig – hoe lang kenden we elkaar, hoe lang gingen we uit – en Zoë ontweek alle vragen, klaagde vaak dat het hen niet aanging, maar moedigde wel aan om verder te vragen, en liet geen echte antwoorden achter, maar gaf wel de indruk dat we al heel lang minnaars waren! Ik hield wijselijk mijn mond. In mijn gedachten waren we al twee jaar celibatair verloofd en ik begon te vermoeden dat Zoë er ook zo over dacht.

Het begon over Zoë’s aanrakingsprobleem te gaan. Gemma moet Rachel in vertrouwen hebben genomen over haar bespioneren van onze mega voorraad condooms, en de veronderstelling was dat ik Zoe aan het porren was als een geile bok. Zoë voelde de conversatie aan en werd brutaler, opener en opgewondener naarmate de vragen die ze weigerde te beantwoorden gedetailleerder en gênanter werden. En toen vroeg Rachel “Hoe werkt het? Je weet wel…” en ze stak een hand voor zich uit over de tafel, wijsvinger en duim tegen elkaar als een ‘O’, en ging er zaagend doorheen met de wijsvinger van haar andere hand. De universele mime voor penetrerende seks. Zoë krulde zich giechelend naast me op en greep mijn biceps stevig vast. “Oh mijn god! Je bent aan het aanraken!” riep Gemma terwijl ze plotseling overeind kwam, geschokt en opgetogen en naar ons wijzend. Rachel schrok op, haar ogen verward op Zoë gericht, haar mond open. We hadden hen de adem benomen. Natuurlijk, hoe hadden ze kunnen denken dat seks zonder contact zou werken?

Zoe kwam weer bij haar positieven en liet me los, terwijl ze naar me opkeek met een zegevierende glinstering in haar ogen. In een tijd van nood had ze zich aan me vastgeklampt. We hadden de aanrakingsgrens doorbroken.

Zoe gleed van het bankje af en rukte aan mijn arm om haar te volgen, terwijl ze uitlegde dat we onze tijd voor mijn bus naar huis verstandig moesten gebruiken. We passeerden een nog steeds geschokt staande Gemma. Ze moeten gedacht hebben dat Zoë nog een ritje of twee wilde. In de ogen van iedereen, waren Zoë en ik serieuze minnaars. Zoë genoot van de aandacht.


We gingen naar het toilet op de terugweg naar de kamer, en poetsten onze tanden en dingen. Verhalen lijken altijd de normale lichaamsfuncties weg te laten. Als we echt zouden gaan rutsen, vond ik dat we eerst een goede douche moesten nemen.

In haar kamer trok Zoë haar hemdje uit, wat me valse hoop gaf dat het echt zou gaan gebeuren. Maar Zoe leunde over de wastafel en begon haar haar onder de kraan te laten glijden.

Ik stond verlamd toe te kijken, voor een paar momenten. Het was een ongelooflijk intieme vertrouwensscène. Zoë’s kleine schouders bogen voorover en haar schouderbladen schokten met haar bh-bandje. Haar huid was zo bleek en helder en perfect.

“Hoe ziet het eruit?” haar vraag rukte me terug naar de realiteit. Ik stapte naar voren om te inspecteren.

“Het is hier nog een beetje blauw,” wees ik. Ik zag Zoë’s ogen opkijken naar mijn spiegelbeeld en proberen te beoordelen waar ik heen wees. Ik bracht zachtjes het topje van mijn vinger naar haar haar en raakte haar aan. Ze zette zich schrap, maar deinsde niet terug. “Hier laat me helpen” zei ik zachtjes, plotseling van plan om te helpen. En zo masseerde ik zachtjes Zoë’s hoofdhuid, waste en spoelde de kleurstof uit en raakte haar intiemer aan dan ik ooit iemand eerder had aangeraakt. Zoë had haar ogen gesloten en leek sereen gelukkig te zijn. En toen was het tijd voor mij om in te pakken en naar huis te gaan.


Ik zat in de bus, staarde afwezig uit het raam, het weekend herbelevend. Ik herbeleefde de kus, het wassen, de plotselinge kus op de lippen toen we voor het laatst afscheid namen bij de open busdeur.

Er was veel gebeurd. De elegante romantische Zoë was zo anders dan de leergierige afstandelijke koude Zoë die ik op de zesde klas had gekend. Ik kon me de oude Zoë niet eens meer herinneren. Het enige waar ik aan kon denken was de nieuwe Zoë. We voelden zo dichtbij elkaar. Zo intiem. Zo compleet samen. Mijn telefoon piepte, en bracht me terug naar het heden. Ik keek naar beneden naar de sms van ‘Z’: “Je hebt mijn hart geraakt. Mis je nu al” en een lange stroom hartjes-emoji. We waren jong, verliefd, en werden snel sentimenteel. Ik glimlachte en begon verlangend terug te sms’en. We hadden nog niet afgesproken hoe snel we weer bij elkaar konden zijn. Zou ik volgend weekend al terug kunnen komen? Hoe snel kon ik Zoë in mijn armen houden en haar in me voelen smelten? Nu we elkaar aanraakten, leek Zoë hongerig om mij aan te raken en overal aangeraakt te worden. En ik had haar net zo hard nodig. Het eerste weekend van pas ontdekte eerste liefde is het zoetste moment op aarde?

Wat vind je van dit sexverhaal?

Gemiddelde beoordeling: 3.5 / 5. Aantal stemmen: 2

Dit bericht is nog niet beoordeeld. Laat weten wat je ervan vindt!

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.